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Barcelona Dreaming de Rupert Thomson revisión: angustia y esperanza en la ciudad | Rupert Thomson

by notiulti

At primera vista Barcelona soñando, tres novelas entrelazadas anunciadas como la carta de amor de Rupert Thomson a la ciudad, parece una excursión un tanto convencional para el autor. Sus últimas novelas han presentado a un creador de representaciones en cera de víctimas de la peste en la Florencia renacentista (Secreto), la voz de un embrión congelado (Katherine carlyle), artistas lesbianas en la edad de oro del surrealismo (Nunca nadie más que tú) y vampiros (NVK, escrito bajo el seudónimo inimaginable de Temple Drake). Pero aunque adora el lugar, no debería sorprendernos que una carta de amor de Thomson no sea tanto un documento de ojos estrellados como algo más agudo, extraño, inquietante y, en última instancia, más revelador.

Para los habitantes de la ciudad de Thomson, y en cierto modo para la ciudad misma, mucho depende de las implicaciones persistentes de las viejas emociones, relaciones y acciones. Las heridas se niegan obstinadamente a cerrarse, ya sea por amores que salieron mal o por amores que nunca lo fueron. Las crisis se presentan o están diseñadas. En la historia de apertura, “El gigante de Sarrià”, conocemos a Amy, una expatriada británica divorciada, que una noche oye a alguien llorar en el aparcamiento debajo de su apartamento. Allí encuentra a una joven trabajadora sexual marroquí, Abdel, de quien luego nos enteramos que ha sido violada. Amy lo consuela con té azucarado de menta, le da dinero para un taxi y se da cuenta de que está perdidamente enamorada. Él tenía la mitad de su edad y ella “nunca había visto a nadie más hermoso”.

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En “El rey de Castelldefels” el ex músico de jazz Nacho se despierta en un jardín que no reconoce, con resaca. “Todo está flotando, fluyendo. Cerebro, piel, césped, todo es lo mismo “. A través de una serie de eventos extrañamente plausibles, se le pide que dé lecciones de inglés a la estrella del fútbol brasileño de Barcelona, ​​Ronaldinho. “Ya sabes, cosas de todos los días. Fútbol, ​​música, chicas … “Si bien su improbable disposición colorea intrigantemente la superficie de la historia (” trabajamos en su pronunciación, especialmente en sus h, que eran demasiado suaves “), el lector se ve cada vez más atrapado en una oscura resaca. evidenciado por vislumbres del primer matrimonio de Nacho, de su relación con su novia mucho más joven y su hijo, y sus recuerdos de adicciones compartidas con un viejo amor de sus días de gira.

Es un raro ruido de exposición prosaica cuando el lector es informado diligentemente de que Ronnie, como pronto lo llamará Nacho, había marcado “26 goles en todas las competiciones, incluidos dos contra nuestro acérrimo rival, el Real Madrid”. Pero su presencia como una celebridad omnipresente se despliega ingeniosamente en la ciudad y, por lo tanto, en el libro, mientras Thomson establece intrincadas capas de tejido conectivo entre historias, personajes y lugares. Primero lo vimos sonriendo desde un enorme cartel publicitario de goma de mascar en la historia de Amy, y luego su hija lo había notado trotando. La amiga de Amy, Montse, también resulta ser la primera esposa de Nacho. Y Montse y su nuevo marido son cercanos a Jordi, traductor de ficción literaria en la historia final, “El carpintero de Montjuïc”, cuyo enredo con un turbio empresario británico incide inútilmente en su largo y no correspondido amor por una mujer que tenía. conocido desde la escuela.

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Thomson siempre ha sido bueno para ensamblar mundos discretos que se invierten con un toque de sobrenatural. Aquí hay un toque de fábula, con una realidad ligeramente sesgada que refleja los sueños, las ilusiones y las emociones a menudo tensas que se exhiben. El gigante del título de la historia de Amy realmente se materializa; una cómoda de abedul ruso “cortado por la luz de la luna llena” ejerce un extraño tirón; La percepción que Nacho tiene del mundo se mueve entrecortadamente dentro y fuera de foco.

Sin embargo, también hay una clara claridad en la forma en que coexisten la luz y la sombra, lo rugoso y lo suave. Sí, hay ternura y mucho sexo, ya sea apresuradamente en una casa en construcción – “¿Una obra de construcción?” pregunta Montse incrédula a Amy. “¿Estás loco?” – o sobre una alfombra de cálidas agujas de pino en un claro del bosque. Pero las relaciones violentas, en su mayoría fuera del escenario, también arrojan sombras. La Barcelona de Thomson es igualmente desafiante en su insistencia en la complejidad. Vivió en la ciudad a mediados de los 2000, en la época en que se establecen las historias, y uno asume que está de acuerdo con Amy cuando ella explica por qué decidió quedarse después de su divorcio: las playas, las montañas y los bares; “La calidad de la luz a primera hora de la mañana”, “los paseos para recoger espárragos trigueros en septiembre”, etc. Pero hay más. Thomson también está fascinado por los patios polvorientos, las tuberías y chimeneas de la fábrica de cemento a las afueras de la ciudad, la vista nocturna desde el puente de Ronda de la carretera costera de seis carriles debajo, el olor a “gases de escape mezclados con frangipani”.

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Barcelona Dreaming de Rupert Thomson es una publicación de Corsair (£ 16,99). Para apoyar al Guardián y al Observador, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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