Bastion of Anti-Vaccine Fervor: Progressive Waldorf Schools

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CHESTNUT RIDGE, N.Y. – La madre de un niño no vacunado aquí en los suburbios de Nueva York dice que comer papaya ayuda a combatir el sarampión. El padre de otro niño que no ha sido vacunado cree que las grandes compañías farmacéuticas están pagando millones de dólares a los médicos, funcionarios gubernamentales e incluso jueces para enterrar la verdad sobre las complicaciones de la vacuna.

Otra madre dice que las almas de sus hijos están en un viaje que las vacunas impedirían. "Como padre, para mí, gran parte de mi trabajo es no poner obstáculos adicionales en el camino de esa alma", dijo.

Los tres padres representan un fervor anti-vacuna en la izquierda que preocupa cada vez más a las autoridades sanitarias. A menudo se agrupan alrededor de escuelas privadas progresistas que forman parte del movimiento educativo Waldorf, y en la escuela Waldorf aquí, el 60 por ciento de los 300 estudiantes de la escuela no fueron vacunados contra el sarampión y otras enfermedades altamente contagiosas a finales del año pasado.

La epidemia de sarampión en la región de Nueva York se ha extendido en gran medida entre las comunidades judías ultraortodoxas en el condado de Rockland y en la ciudad de Nueva York. Pero las autoridades sanitarias temen que pueda saltar. a otros grupos no vacunados, como los vinculados a los hijos de las familias que asisten Escuelas Waldorf.

Green Meadow atrajo la atención por primera vez este año después. los padres allí demandaron con éxito para anular una medida del condado que había prohibido a los niños no vacunados ir a las escuelas. Los padres afirmaron que tenían derecho a una exención religiosa a los mandatos de vacunación.

La medida había sido adoptada por las autoridades del condado de Rockland en un esfuerzo por frenar la epidemia.

"Necesitamos tener nuestros sombreros para pensar, todos los días, cada hora", dijo Elizabeth, la madre de un niño de 4 años en Green Meadow, quien fue una demandante en el litigio.

Ella dijo que comenzó a hacer "recopilación de información escéptica" después de leer en línea que los niños podrían morir a causa de las vacunas.

Al igual que otros padres que fueron entrevistados para este artículo, pidió que la identificaran solo por su nombre porque dijo que estaba preocupada por su seguridad después de hablar.

"Cuando pienso en mi hijo, quisiera que supiera que tomé esa responsabilidad muy en serio", agregó, "y que le di tiempo para desarrollar el sistema inmunológico que Dios nos ha dado de una manera que está diseñada para ser construida. . ”

Se negó a explicar cuál de sus puntos de vista religiosos la hizo oponerse a las vacunas.

Melissa, otra madre del condado de Rockland involucrada en el litigio, dijo que sus puntos de vista budistas le impedían vacunar a sus hijos a menos que se enfermaran gravemente.

"Se nos enseña a vivir en el presente", dijo Melissa, cuyos hijos no asisten a Green Meadow. "En este momento, mis hijos están sanos".

Condado de Rockland ha grabado 266 casos de sarampión en los últimos nueve meses, a pesar de que más personas se están inmunizando, Según los últimos datos de salud.

Los funcionarios temen que cientos de casos más de sarampión no hayan sido denunciados, y el Sr. Day emitió un tercer estado de emergencia hace dos semanas.

El Dr. Michael L. Weitzman, profesor de pediatría y salud pública en la Universidad de Nueva York, dijo que las autoridades de salud ahora están dirigiendo su atención a otros bolsillos de niños no vacunados más allá de los barrios judíos ortodoxos, incluidos los de las escuelas Waldorf.

"Este es un problema tan triste y prevenible que puede tener consecuencias trágicas, no solo para el niño no inmunizado e infectado, sino para cualquier persona no inmunizada que entre en contacto con él", dijo el profesor Weitzman.

La escuela Green Meadow se encuentra en medio de extensas colinas en los suburbios de la ciudad de Nueva York. Los colores pastel se utilizan en decoraciones para evitar la ansiedad en los niños. Las muñecas, hechas para parecer neutrales al género, están hechas de productos naturales como la lana.

Detrás de las aulas, los niños de 3 años toman lecciones en la "Escuela del Bosque", donde se les enseña cómo encender un fuego, sacar el jarabe de arce y aprender poemas sobre la naturaleza y las estaciones actuando.

"Necesitamos que ellos sepan que el mundo es un buen lugar, un lugar hermoso", dijo Jessica Oswald, una maestra. "Tratamos de mostrar reverencia a los árboles, a las abejas, entre sí".

En entrevistas, los padres de Green Meadow dijeron que su escepticismo sobre las vacunas no estaba enraizado en la ignorancia sino en su propia investigación. Dijeron que buscaron información sobre vacunas en internet y en las bibliotecas públicas, y luego compartieron sus conclusiones entre sí.

Elizabeth, quien dijo que tiene una maestría en políticas de salud pública, solicitó estudios comparativos entre niños vacunados y no vacunados durante un período prolongado de tiempo.

"Pongámonoslo y veamos qué tan saludables están todos", dijo.

Los defensores de la vacuna señalaron que tales estudios ya se habían realizado.

Los médicos en Dinamarca y otros países con sistemas nacionales de salud y registros médicos centrales han seguido a cientos de miles de niños durante décadas y concluyeron que las vacunas son seguras, previenen enfermedades y no causan autismo.

Algunos de los padres dijeron que desconfiaban de la profesión médica y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"Podríamos haber dicho que la ciencia de los antibióticos se resolvió hace unas décadas", dijo Elena, otra madre, que dijo que tiene títulos en matemáticas aplicadas.

"Fueron exitosos y prescritos generosamente. Era irresponsable no tomarlos. Fueron considerados uno de los mayores avances en la medicina moderna ", dijo. "Y ahora, estamos en un lugar donde la resistencia a los antibióticos es probablemente una amenaza mayor para la existencia humana que cualquier enfermedad para la cual haya vacunas disponibles, debido al uso excesivo".

Otro padre, Paul, dijo, él cree que "la ciencia está atrasada en este momento".

"Hay mucha investigación ahora que parece indicar un gran lado negativo de las vacunas y que no tener el sarampión natural también te priva de algunos beneficios para la salud", dijo.

Las autoridades de salud dijeron que la opinión de Paul no era del todo cierta, pero es típica de la información errónea que se difunde entre los opositores a las vacunas.

Muchos de estos argumentos han sido abrazados o permitido florecer sin oposición en Green Meadow debido al espíritu de la escuela, aunque no todos los padres de Waldorf se oponen a la vacunación.

"La gente acude a ellos como una especie de retirada de la corriente principal", dijo Elisa Sobo, profesora de antropología en la Universidad de San Diego, refiriéndose a las escuelas Waldorf.

El profesor Sobo ha estudiado la oposición a la inmunización entre los padres de la escuela Waldorf. (Ella misma es madre de Waldorf, pero apoya las vacunas).

Los pediatras y los epidemiólogos dijeron que las sospechas sobre las vacunas han surgido en gran parte debido a que los efectos del sarampión y otras infecciones se han desvanecido de la memoria pública.

"He visto a niños morir de sarampión, niños devastados por la rubéola, niños estériles a causa de las paperas", dijo el profesor Weitzman. "Los padres pueden tener este tipo de opiniones porque no han visto la devastación que pueden causar estas enfermedades".

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