Biden debe hacer lo que dice en Asia

Comentario

Presidente Joe Biden supuestamente accedió a un reunión con el dictador de China, Xi Jinping, que se llevará a cabo al margen de una próxima conferencia en el sudeste asiático. Una de las dos próximas cumbres en noviembre, la cumbre del Grupo de las 20 naciones (G-20) en Indonesia y la cumbre de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) en Tailandia, será el lugar probable.

Biden accedió a la reunión en el contexto de Xi llamándolo para hacer una advertencia contra el viaje de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a Taiwán. Según se informa, hubo una amenaza china contra su avión de la fuerza aérea. Esto plantea dudas sobre si Biden concedió a Xi la reunión bajo coacción y si transmitió la debilidad estadounidense al hacerlo.

Probablemente pulirá la imagen pública de Xi y lo ayudará a obtener el tercer mandato que busca en el próximo congreso del Partido Comunista Chino (PCCh). Por el contrario, podría hacer que Biden se vea aún más suave de lo que es en China.

Al aceptar la reunión, quizás Biden quiera que el comercio con China vuelva a fluir para recompensar a sus patrocinadores corporativos. Ha estado buscando una excusa para eliminar los aranceles de la administración Trump sobre China, y una reunión con Xi podría ser ese momento. Cualquier mejora en los derechos humanos de China o una disminución en la agresión territorial es poco probable bajo el liderazgo de Xi.

El acuerdo de Biden para la reunión indica que está dispuesto a mirar más allá de los genocidios de Xi, incluso contra uigures y el Falun Gongy amenazas militares, incluso contra los aliados de EE. UU. Japón, Taiwán, Australia, India y Filipinas, para intentar obtener ganancias menores que en última instancia podrían empoderar a Beijing.

Se construye una cerca perimetral alrededor de lo que se conoce oficialmente como un centro de educación de habilidades vocacionales en Dabancheng en Xinjiang, China, el 4 de septiembre de 2018. (Thomas Peter/Reuters)

Si bien Taiwán e India no son aliados oficiales, las reiteradas afirmaciones de Biden de que defendería militarmente a Taiwán posiblemente lo conviertan en un aliado de facto. Asimismo, se planeó Ejercicios conjuntos EE.UU.-India en las montañas del Himalaya cerca de la frontera con China, y la membresía conjunta en el Diálogo de Seguridad Cuadrilateral (el “Quad”) con Australia y Japón, convierten la relación entre Estados Unidos e India en una alianza de facto.

Las reuniones de Biden en el sudeste asiático, que sin duda incluirán a líderes de la región, serán una prueba de fuego sobre si los demócratas pueden lograr avances concretos contra el cada vez más poderoso régimen de Beijing.

A pesar de la significativa resistencia tanto de los partidos políticos en los Estados Unidos como de los aliados de los Estados Unidos que cierran filas contra el PCCh, Xi ha demostrado una búsqueda obstinada y peligrosa de lo que Beijing llama su “intereses fundamentales.”

Este núcleo se ha expandido a lo largo de los años desde los reclamos originales sobre Taiwán hasta los del Tíbet, Xinjiang, Hong Kong y Macao, así como el modelo de “desarrollo” autoritario del régimen. Algunos funcionarios de alto rango en China también han calificado los mares del sur y este de China como un interés central de China.

La implicación es que, a diferencia de los intereses “importantes” y “secundarios”, Beijing está dispuesto a ir a la guerra por intereses fundamentales.

Ambos líderes competirán por la influencia entre los países del sudeste asiático, donde podrían reunirse con los líderes de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) de Indonesia, Tailandia, Filipinas, Vietnam, Birmania (Myanmar), Camboya, Laos, Malasia y Brunei.

La ASEAN toma decisiones por consenso, y dos de esos países, Camboya y Laos, tradicionalmente han vetado cualquier propuesta, por ejemplo de Filipinas y Vietnam, que se considera que va en contra de los intereses de Beijing.

Recientemente, Camboya ha dado un paso más para permitir que el Ejército Popular de Liberación (PLA) para comenzar edificio una base militar en territorio camboyano. Este debería ser un enfoque particular de las negociaciones de Biden no solo con Camboya sino con otros miembros de la ASEAN que podrían presionar a Phnom Penh, la capital.

La base en Camboya es la segunda del EPL en territorio extranjero, luego de la aprobada por Xi en 2013 en Djibouti, África Oriental. La base de Djibouti es indicativa de cómo podría usarse la base de Camboya contra Estados Unidos y sus aliados.

Foto de la época
Esta foto tomada el 1 de agosto de 2017 muestra al personal del Ejército Popular de Liberación de China asistiendo a la ceremonia de inauguración de la nueva base militar de China en Yibuti. (STR/AFP vía Getty Images)

El EPL terminó la construcción de la base de Djibouti en 2017. Al año siguiente, se utilizó para disparar láseres en un avión de la fuerza aérea estadounidense, hiriendo a dos aviadores estadounidenses. Aparentemente, el ejército de EE. UU. no respondió de manera significativa, lo que pone en duda nuestra voluntad de tomar represalias ante la agresión.

Tanto Beijing como Phnom Penh han mintió sobre la construcción de la base del EPL en Camboya, que se encuentra en la Base Naval Ream del país en el Golfo de Tailandia. El personal militar chino en la base, parte de la cual ahora es para uso exclusivo del EPL, ha ido tan lejos como para usar uniformes militares camboyanos para ocultar su presencia.

La base moverá a China hacia el logro de una red de bases globales para apoyar su proyección de poder militar. Además de Camboya y Djibouti, es probable que China busque derechos de bases militares en Indonesia, Pakistán, Singapur, las Islas Salomón, Sri Lanka, Tanzania y Tailandia.

Esta red de bases del EPL podría apoyar su recopilación de inteligencia global y operaciones ofensivas contra Estados Unidos y sus aliados.

En 2021, la inteligencia estadounidense se enteró de que el EPL estaba construyendo en secreto una base en los Emiratos Árabes Unidos (EAU). Los funcionarios estadounidenses pudieron presionar a Abu Dhabi para que detuviera la construcción. Si Biden tiene razón sobre la superioridad de su enfoque de política exterior en Asia, debería poder probarlo cancelando también la base del EPL en Camboya.

Pero está ocurriendo lo contrario. Tal vez debido a la mayor influencia de China en Camboya, o debido a la debilidad de la política exterior demócrata en relación con la de los republicanos, las instalaciones financiadas por Estados Unidos en la Base Naval de Ream fueron demolidas, según un informe del Pentágono de 2021.

Del mismo modo, un edificio de “Amistad conjunta vietnamita” en la base se ha trasladado a otro lugar para no entrar en conflicto con China. (Vietnam y China están en un enfrentamiento relativamente tenso por los reclamos marítimos cada vez más expansivos de Beijing en el Mar de China Meridional).

El viaje de Biden al sudeste asiático será una prueba de fuego sobre si la política exterior del demócrata se considera débil en relación con los republicanos, o si la política exterior de Biden centrada en los aliados puede lograr resultados concretos contra China.

El principal de ellos debería ser la cancelación de la base militar de China en Camboya. Si todo el financiamiento para el desarrollo internacional de Estados Unidos, las alianzas de Asia y el Pacífico y el poder de mercado como la economía más grande del mundo no pueden lograr resultados en Camboya, ¿qué puede lograr bajo los demócratas?

Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de The Epoch Times.

anders corr

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Anders Corr tiene una licenciatura/maestría en ciencias políticas de la Universidad de Yale (2001) y un doctorado en gobierno de la Universidad de Harvard (2008). Es director de Corr Analytics Inc., editor del Journal of Political Risk, y ha realizado una extensa investigación en América del Norte, Europa y Asia. Sus últimos libros son “La concentración de poder: institucionalización, jerarquía y hegemonía” (2021) y “Grandes potencias, grandes estrategias: el nuevo juego en el mar de China Meridional” (2018).

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