Biden: G-7 prohibirá las importaciones de oro ruso para presionar a Putin sobre Ucrania

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TELFS, Austria — El presidente Biden y sus homólogos del Grupo de los Siete anunciaron la prohibición de nuevas importaciones de oro ruso en un intento por aislar aún más al país de los mercados financieros y castigar al presidente ruso, Vladimir Putin, por la invasión de Ucrania.

La prohibición de las importaciones de oro, que podría suponer una sanción de decenas de miles de millones de dólares, parece ser la nueva sanción económica principal que se impondrá a Rusia fuera de la cumbre. Los funcionarios de la administración se negaron a comentar si se tomarían otras medidas punitivas.

“Estados Unidos ha impuesto costos sin precedentes a Putin para negarle los ingresos que necesita para financiar su guerra contra Ucrania”, Biden tuiteó Domingo por la mañana. “Juntos, el G-7 anunciará que prohibiremos la importación de oro ruso, una importante exportación que genera decenas de miles de millones de dólares para Rusia”.

Biden y otros líderes de naciones industrializadas se reunirán en Alemania desde el domingo hasta el martes para una cumbre que estará dominada por discusiones sobre las consecuencias de la guerra en Ucrania.

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Biden, que llegó tarde el sábado por la noche, asistió a misa con un sacerdote del ejército estadounidense antes de comenzar su día en la cumbre con una reunión bilateral con el canciller alemán Olaf Scholz para hablar sobre la guerra.

Los dos líderes conversaron mientras Biden, recortado por los Alpes, bromeó diciendo que solía esquiar mucho pero que no lo había hecho en algún tiempo. “Es hermoso”, comentó varias veces.

Se sentaron y luego se pusieron más serios, con Biden agradeciendo a Scholz por la determinación de Alemania y su capacidad para mantener unida a la alianza. “Tenemos que permanecer juntos. Porque Putin ha estado contando desde el principio con que de alguna manera la OTAN y el G-7 se dividirían”, dijo Biden. “Pero no lo hemos hecho, y no lo haremos”.

Biden también asistirá a un almuerzo con otros líderes para hablar sobre la economía global, antes de pronunciar comentarios por la noche para lanzar formalmente una asociación de infraestructura global.

Durante una sesión informativa con los periodistas antes de la cumbre del día, los funcionarios de la administración presentaron la medida de prohibir las importaciones de oro como una demostración importante de que las economías más grandes del mundo están dispuestas a seguir castigando a Rusia, uno de los mayores exportadores de oro del mundo. El anuncio oficial llegará el martes, según funcionarios de la administración, y el Departamento del Tesoro de EE. UU. tomará una determinación formal para prohibir nuevas importaciones de oro.

“Estados Unidos ha unido al mundo al imponer costos económicos rápidos y significativos para negarle a Putin los ingresos que necesita para financiar su guerra”, dijo uno de los funcionarios, hablando bajo condición de anonimato bajo las reglas básicas para la sesión informativa. “En este caso, el oro, después de la energía, es la segunda exportación más grande de Rusia y una fuente de ingresos significativa para Putin”.

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El funcionario insinuó pasos adicionales que podrían tomarse para aislar aún más a Rusia, pero sugirió que se darían en las próximas semanas, en lugar de hacerlo de manera más inmediata como parte de la cumbre.

“Esta es una exportación clave, una fuente clave de ingresos, una alternativa clave para Rusia, en términos de su capacidad para realizar transacciones en el sistema financiero global”, dijo el funcionario. “Dar este paso elimina esa capacidad y nuevamente es una ilustración continua de los tipos de pasos que el G-7 puede tomar colectivamente para continuar aislando a Rusia y apartándola de la economía global”.

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Uno de los objetivos de Estados Unidos y sus socios internacionales, dijo el funcionario, sería evitar que Rusia, que ha encontrado formas de eludir las sanciones anteriores, eluda la prohibición de las importaciones. El hecho de que se hayan movido hacia la prohibición de las importaciones de oro, dicen los funcionarios de la administración, fue efectivamente una señal de que se habían cortado otras formas de acceso de Rusia a los mercados financieros globales.

Los oligarcas rusos, por ejemplo, han tratado de comprar lingotes de oro como una forma de evitar el impacto financiero de las sanciones occidentales, y los líderes del G-7 esperan que esto envíe otra señal a los principales aliados de Putin.

“Las medidas que hemos anunciado hoy afectarán directamente a los oligarcas rusos y atacarán el corazón de la maquinaria de guerra de Putin”, dijo el primer ministro británico, Boris Johnson, como parte de su propio anuncio sobre la prohibición de las importaciones de oro.

“Necesitamos privar al régimen de Putin de su financiación”, agregó. “El Reino Unido y nuestros aliados están haciendo precisamente eso”.

Annabelle Timsit en Londres contribuyó a este despacho.

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