Bill Oram: Merritt Paulson debe vender

Supieras.

No estoy hablando de ti, Merritt Paulson. O tú, Gavin Wilkinson.

Aún no es tu turno.

Tampoco estoy hablando de ustedes, los habilitadores y cobardes que operaron detrás de escena para fomentar una cultura de abuso sin obstáculos y misoginia desenfrenada. Los autoprotectores que tomaron un deporte que enseña fuerza a nuestras hijas y las fortalece y permitieron que fuera invadido por lujuriosos y asquerosos que no hicieron más que derribarlas.

Tu tiempo llegará.

estoy hablando de .

Tú, el hincha de los Thorns que protestaba en cada partido. Tú, el seguidor de los Timbers desde la década de 1970 que se negó a renovar los boletos de temporada. Usted, el Timbers Army y los Rose City Riveters que animaron a los jugadores y entrenadores pero trazaron una línea firme en la oficina principal.

Tú, Portland.

Sabías que se necesitaba una responsabilidad mucho mayor por parte de Paulson y Wilkinson y los líderes de la NWSL. Lo exigiste implacablemente.

Sabías que no había habido justicia para Mana Shim y Sinead Farrelly y las otras mujeres que se adelantaron para decir que Paul Riley las había preparado, manipulado y coaccionado.

Sabías que todas las iniciativas de rendición de cuentas no podían ser más que palabras siempre que Thorns and Timbers estuvieran dirigidas por hombres que no podían pasar una simple prueba de moralidad de opción múltiple:

una. Responsabilízate de tus propios errores

b. Proteger a un presunto depredador

Y hoy, tras la publicación del arrollador y devastador informe de la Federación de Fútbol de EE. UU. que confirmó cada uno de sus mayores temores, también sabe esto: todos deben desaparecer.

Gavin Wilkinson debe ser despedido. Este Dia.

Merritt Paulson debe vender los equipos. Sí, los dos.

No digo esto a la ligera. No es poca cosa pedir el fin de una carrera profesional o la rendición de un imperio.

Pero la total falta de transparencia de Paulson y su negociación en la trastienda para mantener enterradas las acusaciones contra Riley lo convierten en un administrador inadecuado de la confianza pública que es el fútbol profesional en Portland.

No, Paulson no es quien, cuando Riley buscaba otro trabajo meses después de que los Thorn lo despidieran, supuestamente le dijo al Western New York Flash que lo contrataría en “un santiamén”.

O el que, sorprendentemente, culpó a la víctima diciendo que Riley “fue puesto en una mala posición por el jugador”.

O el que, según el gerente general de Flash en una entrevista con los investigadores, abogó por que el equipo lo trajera a bordo.

“Su comentario en ese momento”, dijo Aaron Lines, “fue atraparlo si podíamos”.

Todo eso fue Wilkinson. Incluso Paulson ahora debe darse cuenta de que necesita ser despedido. Sus acciones fueron descaradamente crueles y despreciables.

Pero Wilkinson debería haberse ido hace mucho tiempo. No hay ningún honor en despedirlo hoy.

“Dependiendo de cómo se mire”, dijo el lunes un ejecutivo de un equipo de la MLS, “Merritt permitió a Gavin o usó a Gavin para protegerse”.

Ninguna interpretación es más favorable que la otra.

Después de que Flash contratara a Riley en 2015, según la investigación encabezada por la exfiscal general adjunta Sally Yates, Paulson felicitó al presidente del equipo y dijo: “Le tengo mucho cariño”.

¿Así se habla de un entrenador que supuestamente aterrorizaba a sus jugadores? ¿Un entrenador que tuviste que despedir? Pero, de nuevo, nada de esto tiene sentido. ¿Por qué los Thorn hicieron todo lo posible para actuar como si el contrato de Riley no se hubiera renovado, en lugar de la verdad: que fue despedido con causa?

Años después de que Riley se fuera de Portland, según el informe, Paulson tergiversó la naturaleza de las acusaciones contra el entrenador al dueño del North Carolina Courage.

Entonces, no. Paulson no puede resolver este problema simplemente despidiendo a Wilkinson. No recibe crédito por esperar tanto tiempo para hacer lo correcto. Eso no es justicia para Shim, Farrelly o las otras mujeres no identificadas en el informe que detallaron las acusaciones contra Riley.

No para los demás que pueden estar por ahí o para las niñas pequeñas que solo quieren jugar al fútbol y no tienen idea de en qué tipo de mundo se están metiendo.

Paulson, quien según el informe conocía las acusaciones no sexuales contra Riley desde 2014, dejó en claro su desprecio por todas esas mujeres de manera dolorosa, brutal y dolorosa con todo lo que hizo detrás de escena para mantener las acusaciones. oculto.

Pero esto es lo que Merritt Paulson ha demostrado ser.

Cada vez que se ha enfrentado a sus propias fallas, ha desviado la culpa e intentado mantener la verdad fuera de la vista del público.

A pesar de su promesa el año pasado en una carta abierta a los fanáticos de que sería transparente, en realidad nada cambió.

Así es como se ve la transparencia de Paulson hoy, a partir de la investigación: “Los Thorn se negaron a presentar documentos durante meses, presentando argumentos engañosos… causando meses de demora e impidiendo las entrevistas con testigos clave”.

En resumen: “La falta de cooperación de los Thorn retrasó nuestra investigación”.

Para Paulson, esa carta abierta a los fanáticos fue una táctica de relaciones públicas. Lo sabemos ahora. “Transparencia” era una palabra de moda para ganar tiempo. No era un valor o mandato organizativo. Si lo fuera, los Thorns habrían puesto a disposición de los investigadores al presidente de negocios Mike Golub, que se descubrió que hizo un comentario sexual a un ex entrenador de Thorns además de las acusaciones de comportamiento inapropiado en el lugar de trabajo informado por The Oregonian este verano.

No habrían sido amonestados públicamente por el equipo de Yates por ser tan poco cooperativos.

No se equivoquen, los Timbers and Thorns no existirían hoy sin Paulson.

Pero ya no lo necesitan para prosperar. La identidad de Thorns and Timbers no es el grupo propietario. Es la sólida y apasionada base de fanáticos lo que ha convertido a Portland en el centro del fútbol que es a pesar de la presencia de Paulson, no gracias a ella.

Él debe vender.

Al igual que con el deshonrado propietario de los Phoenix Suns, Robert Sarver, es poco probable que alguna de las dos ligas se apodere de un equipo de Paulson, particularmente considerando la forma en que el comisionado de la MLS, Don Garber, aduló a Paulson y su padre, el exsecretario del Tesoro Henry Paulson. En febrero, Garber dijo que tiene “enorme fe y confianza en Merritt Paulson, quien ha construido uno de los mejores equipos deportivos en cualquier deporte en nuestro país”.

No es de extrañar que Paulson pareciera tan descaradamente seguro de que las consecuencias no lo afectarían.

Pero esa no puede ser la última palabra. Hay que presionar a Paulson para que venda. Por jugadores que se niegan a jugar y patrocinadores que se niegan a pagar.

¿Alaska Airlines aprueba este tipo de liderazgo? ¿Widmer y Toyota y las botas Danner? Si sus logotipos se pueden encontrar en Providence Park cuando los Thorns regresen a casa para la postemporada, no tendré más remedio que asumir que sí.

Nuestra ciudad y estado merecen algo mejor que esta vergüenza titulada de una figura cívica. No es lo suficientemente bueno para una ciudad que ha construido su identidad progresista y acogedora sobre la inclusión y el compromiso con los derechos humanos.

Paulson no refleja ninguno de los valores que más aprecia nuestra ciudad. Debe vender y vivir con la vergüenza de que no solo le falló a los mejores fanáticos del fútbol estadounidense, sino también a las mujeres más valientes del deporte.

La investigación de Yates reveló algunas verdades muy oscuras, no solo sobre los Thorns y el fútbol femenino, sino también sobre el tipo de país que somos.

Si somos incapaces de brindar oportunidades a las mujeres en los deportes profesionales sin sexualizarlas, entonces no somos una sociedad tan avanzada como creemos que somos. Sin tratar de acostarse con ellos o hacer que se besen o pedirles que envíen fotos de desnudos, como la investigación descubrió que había hecho el ex entrenador en jefe de Racing Louisville FC.

Hemos fallado a tantas mujeres. Como cultura, le fallamos a Mana Shim y Sinead Farrelly.

Pero Paulson les falló como empleador.

Les falló al poner su éxito profesional en manos de un entrenador que supuestamente estaba obsesionado con emborracharlas e intentar tener sexo con ellas. Un entrenador que supuestamente envió a la banca a jugadores que no se sometieron a sus inclinaciones.

Y al dejar el destino y el futuro de ese hombre en manos de un gerente general cuyo insensible desprecio por las víctimas sometió a innumerables mujeres a posibles abusos.

Él debe ir. Todos deben irse.

Supieras.

— Bill Oram | [email protected] | Gorjeo: @billoram

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