Biología marina: los genes que hicieron gi a las ballenas

Una nueva investigación revela los genes que probablemente permitieron que las ballenas crecieran hasta alcanzar tamaños gigantes en comparación con sus antepasados, informa un estudio publicado en Informes científicos. Los hallazgos resaltan el papel de cuatro genes (llamados GHSR, IGFBP7, NCAPG y PLAG1) y sugieren que promueven tamaños corporales grandes mientras mitigan los efectos potencialmente negativos, como un mayor riesgo de cáncer.

Las ballenas, los delfines y las marsopas (conocidos como cetáceos) evolucionaron a partir de pequeños ancestros terrestres hace unos 50 millones de años, pero algunas especies se encuentran ahora entre los animales más grandes que han existido. Sin embargo, el gigantismo puede traer desventajas biológicas, como un menor rendimiento reproductivo y mayores posibilidades de enfermedades como el cáncer, y no ha quedado claro qué papel han jugado los diferentes genes en la conducción del gigantismo en las ballenas.

Mariana Nery y sus colegas realizaron un análisis evolutivo molecular en nueve genes candidatos: cinco genes (GHSR, IGF2, IGFBP2, IGFBP7 y EGF) del eje hormona de crecimiento/factor de crecimiento similar a la insulina, y cuatro genes (NCAPG, LCORL, PLAG1 y ZFAT) que se asocian con un mayor tamaño corporal en animales ungulados como vacas y ovejas, que son parientes lejanos de las ballenas. Evaluaron estos genes en 19 especies de ballenas, incluidas 7 especies que tienen una longitud corporal de más de 10 metros y se consideran gigantes: el cachalote, la ballena de Groenlandia, la ballena gris, la ballena jorobada, la ballena franca del Pacífico Norte, la ballena de aleta y la ballena azul. ballena.

Los autores encontraron una selección evolutiva positiva para los genes GHSR e IGFBP7 en el eje hormona del crecimiento/factor de crecimiento similar a la insulina, y para los genes NCAPG y PLAG1. Esto indica que estos cuatro genes probablemente estuvieron involucrados en el aumento del tamaño corporal entre las ballenas gigantes, según los autores. Además, GHSR controla aspectos del ciclo celular e IGFBP7 actúa como un supresor en varios tipos de cánceres, lo que en conjunto puede contrarrestar algunas de las desventajas biológicas que conlleva el gran tamaño corporal.


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