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Bitcoin tiene una huella de carbono tan grande como ciudades como Las Vegas

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Frank Jordans, Associated Press

Publicado 3:29 p.m. ET 13 de junio de 2019 | Actualizado 7:08 p.m. ET 13 de junio de 2019

Destacados de la historia

  • La investigación concluyó que la red de bitcoins es responsable de 22-22.9 millones de toneladas de CO2 por año.
  • "Si miras la huella de carbono por transacción, ahí es donde está el verdadero shock", dijo el investigador de bitcoin Alex de Vries.

BERLÍN – La moneda virtual bitcoin es responsable de la misma cantidad de emisiones de dióxido de carbono que toda la ciudad de Las Vegas y se deben considerar los esfuerzos para reducir su huella climática, dijeron los investigadores el jueves.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Técnica de Munich y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, examinó la cantidad de energía que consumen las computadoras utilizadas para generar bitcoins y procesar transacciones.

Escribiendo en la revista Joule, los investigadores dijeron que luego combinaron los resultados con las emisiones de carbono de la producción de electricidad en los países donde estaban ubicadas las computadoras.

Llegaron a la conclusión de que, a fines de 2018, toda la red de bitcoins era responsable de 22-22.9 millones de toneladas de CO2 por año, similar a una gran ciudad occidental o un país en desarrollo como Sri Lanka. Las emisiones globales totales de gases de efecto invernadero por la quema de combustibles fósiles fueron de aproximadamente 37 mil millones de toneladas el año pasado.

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"Hay factores más importantes que contribuyen al cambio climático", dijo Christian Stoll, uno de los autores del estudio. "Sin embargo, la huella de carbono es lo suficientemente grande como para que valga la pena discutir la posibilidad de regular la minería de criptomonedas en regiones donde la generación de energía es especialmente intensiva en carbono".

Los investigadores dijeron que alrededor del 68% de la potencia informática utilizada para generar o extraer bitcoins se encuentra en Asia, el 17% en Europa y el 15% en América del Norte.

Alex de Vries, un investigador de bitcoin que no participó en el estudio, cuestionó si el método utilizado para determinar la ubicación de las computadoras era lo suficientemente confiable.

Pero de Vries dijo que las cifras de emisión eran consistentes con las que había calculado utilizando un método diferente, y posiblemente podrían estar en el extremo inferior.

"La gente en este estudio fue muy conservadora en el aspecto energético", dijo a The Associated Press.

El DNC dijo no a un debate sobre el clima: Algunos de sus miembros todavía están tratando de hacer que suceda.

El impacto ambiental de bitcoin, que es la moneda virtual más importante, ha sido una preocupación, especialmente debido a su limitada aceptación.

El año pasado, la red de bitcoin procesó alrededor de 81 millones de transacciones, en comparación con 500 mil millones de transacciones manejadas por el sistema bancario global regular, dijo de Vries.

"Si observa la huella de carbono por transacción, ahí es donde está el verdadero shock", dijo De Vries, estimándolo en alrededor de 271 kilogramos de CO2 por transacción, o varios cientos de veces más que un pago con tarjeta de crédito estándar. "Eso es una locura."

Lea o comparta esta historia: https://www.usatoday.com/story/news/nation/2019/06/13/bitcoin-has-carbon-footprint-las-vegas/1446850001/

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