Blizzard adquiere el estudio Proletariat de Spellbreak para impulsar World of Warcraft

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Blizzard Entertainment ha adquirido al fabricante de Spellbreak, Proletariat, para reforzar el personal de su juego de rol multijugador masivo en línea World of Warcraft.

Según el acuerdo, Proletariat, con sede en Boston, se convertirá en parte de Blizzard, y su equipo de 100 personas comenzará a trabajar en World of Warcraft, incluida la expansión Dragonflight, que se lanzará más adelante este año. Spellbreak, un juego de batalla real donde los magos y las brujas se lanzan hechizos entre sí, será el atardecer. (La empresa Anunciado esta noticia ayer.)

La medida es la mayor adquisición que ha realizado Blizzard, al menos durante la última década, para expandir sus estudios. En este caso, la misión es reforzar la dotación de personal de World of Warcraft para que pueda alcanzar los objetivos de calidad y tiempo para las expansiones. Los términos de esta transacción no fueron revelados.

Activision Blizzard, la empresa matriz de Blizzard, también cerró Visiones vicariasun estudio de Activision desde hace mucho tiempo, en Blizzard para trabajar en la franquicia Diablo en enero de 2021. Pero Blizzard no ha sido particularmente codicioso, ya que uno de los pocos que podemos recordar fue la adquisición de Swinging Ape en 2005. Más bien, Blizzard mismo fue arrojado alrededor de un poco en sus primeros días antes de aterrizar con Activision Blizzard en 2008. Proletariat ha estado trabajando con Blizzard desde mayo.

World of Warcraft Dragonflight llegará este año.

“Estamos poniendo a los jugadores al frente de todo lo que hacemos, y estamos trabajando arduamente para cumplir y
superen sus expectativas”, dijo Mike Ybarra, presidente de Blizzard Entertainment, en un comunicado. “Una gran parte de cuidar a nuestros equipos es asegurarnos de que tengamos los recursos para producir experiencias que les encantarán a nuestras comunidades mientras les damos a nuestros equipos espacio para explorar oportunidades aún más creativas dentro de sus proyectos. Proletariat encaja perfectamente para apoyar la misión de Blizzard de llevar contenido de alta calidad a nuestros jugadores con más frecuencia”.

Es un momento incómodo para que Blizzard haga esto, ya que su matriz Activision Blizzard está en proceso de ser adquirida por Microsoft por 68.500 millones de dólares. Y Blizzard Entertainment ha sido la principal división investigada por el Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda de California en un gran demanda por acoso sexual y discriminación contra Activision Blizzard.

Lidiando con los desafíos del pasado

World of Warcraft Dragonflight tiene refuerzos.

John Hight, gerente general de World of Warcraft en Blizzard, dijo en una entrevista con GamesBeat que fue un desafío apoyar a Shadowlands el año pasado y reconoció que se produjeron brechas considerables entre las actualizaciones de contenido de WoW. Los fanáticos siempre querían más, y aunque el equipo ha seguido aumentando de tamaño, ha sido difícil contratarlo.

Le pregunté a Seth Sivak, director ejecutivo de Proletariat, si la compañía dudó sobre el acuerdo debido al debilitamiento de la reputación de Blizzard, que se ha visto afectada en los últimos años. Mencioné la investigación por discriminación sexual, las críticas a la expansión de Shadowlands, la partida de numerosos desarrolladores conocidos y otras pérdidas de talento.

“Tuvimos una conversación muy abierta y transparente sobre esto”, dijo Sivak. “Y creo que el equipo de Blizzard reconoció algunos de los desafíos que han tenido. En algunas de las primeras conversaciones, discutimos cómo estaban buscando continuar mejorando la cultura y continuar haciendo un excelente lugar para que los desarrolladores trabajen”.

Y agregó: “Eso fue alentador. Obviamente, hay mucho trabajo por hacer para continuar haciendo un lugar increíble para que los desarrolladores trabajen. Pero estábamos bastante contentos y satisfechos con la dirección que toman los equipos”.

Hight dijo que fue “devastador” para él pasar por la agitación del año pasado y escuchar las cosas que sucedieron. Pero señaló que la compañía está cambiando su cultura y eso “no es un hecho”.

Él dijo: “Tienes que cambiar tu cultura. Tienes que asegurarte de que ahora sea más inclusivo en nuestro lugar de trabajo. Tienes que asegurarte de que las personas que hacen WoW y las personas que juegan WoW estén bien respaldadas”.

En cuanto al acuerdo de Microsoft, Sivak dijo que no sabía qué cambio vendría como resultado, pero que está entusiasmado con la dirección que está tomando la empresa. Cuando se le preguntó si la compañía trabajaría en nuevos juegos, Sivak dijo que el enfoque por ahora es ayudar a construir WoW. Hight dijo que el objetivo era obtener acceso no solo al equipo talentoso, sino también a un equipo de liderazgo senior con mucha experiencia.

Cómo se armó el trato

Seth Sivak es director ejecutivo de Proletariat.
Seth Sivak es director ejecutivo de Proletariat.

“Como probablemente sepa, la gente de World of Warcraft tiene un apetito voraz por el contenido”, dijo Hight. “Y lo que hemos visto durante el último año es que necesitamos aumentar la cantidad de contenido que podemos crear y la frecuencia con la que lo ponemos en manos de nuestros jugadores”.

Hacia fines del año pasado, la empresa comenzó a buscar otras oportunidades además de contratar a más personas en su estudio interno. Buscó socios externos y Proletariat estaba en la lista corta, ya que era un conocido estudio de juegos.

“Mi primera conversación con Seth fue en diciembre”, dijo Hight. “Estaba realmente impresionado con él. Y luego el equipo sintió que tenía muchos valores compartidos y tenía mucho conocimiento de World of Warcraft. El equipo tenía la capacidad de hacer arte estilizado, lo que hacemos, y trabajar dentro de la fantasía medieval, que nos encanta. Y tenían muchos fans. Así que de ellos surgieron nuestras discusiones”.

Sivak dijo que la compañía también estaba buscando qué hacer a continuación. Dijo que el equipo vio la oportunidad de evolucionar como estudio y trabajar en World of Warcraft cumpliría la misión de ofrecer excelentes juegos multijugador. Comenzaron a hablar más seriamente en los últimos meses.

“La oportunidad de expandir el mundo de Azeroth para los jugadores nos entusiasmó mucho”, dijo Sivak.

Hight dijo que la consolidación en la industria le está dando a Blizzard algunas oportunidades emocionantes, ya que ahora tiene estudios trabajando en WoW en ambas costas, con el potencial de aprovechar nuevas fuentes de talento. Por supuesto, la pandemia ha dificultado la contratación de personas en algunos aspectos, y Proletariat aún no está trabajando en la oficina de Boston. Blizzard tiene opciones que incluyen trabajar en la oficina a veces.

Hight señaló que la compañía ha enviado múltiples expansiones con una fuerza laboral remota y que la compañía tiene opciones para un entorno híbrido.

“Esa es una de las cosas que nos facilitó la decisión de comenzar a trabajar con Proletariat, ya que tienen una gran fuerza laboral remota”, dijo Hight.

Sivak dijo: “Mientras veíamos cuál sería el próximo capítulo para Proletariat, esta oportunidad solo significaba que podíamos acelerar lo que queríamos hacer. Poder trabajar para el público de World of Warcraft es realmente increíble. Y el nivel de ambición sobre dónde creo que ambos equipos quieren llevar World of Warcraft es increíblemente emocionante para nosotros”.

Hight dijo que parte del trabajo de Proletariat aparecerá en la expansión Dragonflight. Y Proletariat se sumará a su personal en Boston.

John Hight es gerente general de World of Warcraft en Blizzard.
John Hight es gerente general de World of Warcraft en Blizzard.

Proletariat fue fundada en 2012 por veteranos de la industria de Insomniac, Harmonix y Turbine. El equipo tiene experiencia en la creación de MMORPG e incluye, entre otros, ex diseñadores principales de Asheron’s Call, Lord of the Rings Online y Dungeons & Dragons Online. En Proletariat, el equipo ha operado juegos en vivo durante casi una década, y recientemente lanzó el juego Battle Royale de acción y lanzamiento de hechizos multiplataforma, Spellbreak, en el otoño de 2020.

Pero Sivak reconoció que el juego, aunque recibió buenas críticas, nunca alcanzó la “velocidad de escape” en términos de aumentar la cantidad de usuarios para justificar su existencia continua. La compañía había realizado relativamente pocas actualizaciones recientemente para el juego.

“Spellbreak fue un éxito de crítica y sentimos que realmente entregamos algo nuevo en el género Battle Royale”, dijo Sivak. “Hay mucha competencia en esa área, donde compites con algunos de los juegos más importantes del mundo. Simplemente no pudimos obtener la velocidad de escape necesaria para continuar expandiéndola”.

Proletariat comenzó a trabajar con el equipo de desarrollo de World of Warcraft en mayo y estará totalmente
integrado en Blizzard Entertainment en los próximos meses.

“La parte realmente emocionante es lo que vamos a construir en el futuro”, dijo Sivak. “Ese fue el verdadero punto de venta para nosotros, el nivel de ambición de lo que queremos hacer con World of Warcraft”.

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