Book World: Nancy Pelosi, un estudio en el poder |

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Señora presidenta: Nancy Pelosi y las lecciones del poder

Por Susan Page

Doce. 438 págs. $ 32,50

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Nancy Pelosi es una de las mujeres más polarizadoras de Estados Unidos y una de las menos comprendidas. En los medios de comunicación de derecha, es una caricatura de una liberal de San Francisco estridente y villana, y su nombre por sí solo es una herramienta de recaudación de fondos tremendamente eficaz para los republicanos. Los izquierdistas y los demócratas más progresistas la describen como una capituladora moderada, el tipo de remanente político que los miembros del Escuadrón, un nuevo elenco de mujeres jóvenes y progresistas en el Congreso, llegaron a interrumpir y superar. E incluso los demócratas que la aman a menudo la tratan más como una mascota que como una persona real: se la recuerda como una posible salvadora del trumpismo con su abrigo rojo y gafas de sol negras, o se vuelve viral en blanco sufragista como el último troll. por aplaudir condescendientemente al Estado de la Unión del ex presidente.

Pelosi la persona, sin embargo, sigue siendo una figura opaca, en gran parte porque parece que le gusta de esa manera. Ella es asiduamente en el mensaje. Puede negociar con las conexiones políticas de su familia, pero no depende de su vida personal. Le gusta ganar y se preocupa menos por el mérito.

Eso la convierte en una figura desafiante de entender para el público y ciertamente difícil de perfilar. En su considerable biografía, “Señora presidenta: Nancy Pelosi y las lecciones del poder”, la jefa de la oficina de USA Today en Washington, Susan Page, intenta romper el duro exterior de Pelosi. En lugar de ofrecer una mirada íntima al verdadero yo de Pelosi o incluso a sus motivaciones, Page se acerca al hablante como un estudio en el poder. El resultado es una biografía que no explora las profundidades del alma de Pelosi, pero sí la considera una fuerza que cambia la historia: es una especie de biografía de Gran Mujer en el estilo que generalmente se reserva para los grandes hombres.

“Siguen subestimando esta jodida amplitud”, le dice a Page el excongresista de California John Burton, una idea que se repite a lo largo de la vida de Pelosi. “No se dieron cuenta de lo maldita … dura que sería”.

Page rastrea la vida de Pelosi desde mucho antes de su nacimiento, desde el pueblo italiano del origen de su familia y a través de su infancia como la única hija de una dinastía política de Baltimore. Su madre ambiciosa pero profesionalmente frustrada y su padre políticamente brillante pero chovinista prepararon el escenario para la “pequeña Nancy”, quien inicialmente siguió los pasos de su madre: se casó joven, tuvo una familia numerosa a los 30 años, se ofreció como voluntaria como organizadora política mientras que otros tomaron la iniciativa. centro de atención, solo para luego ponerse en el camino de su padre y postularse para un cargo cuando estaba en la mediana edad.

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Esa trayectoria, señala Page, fue también una trayectoria en la que Pelosi fue atraída por otras mujeres, sobre todo Sala Burton y Lindy Boggs, quienes encontraron su camino hacia el Congreso sucediendo a sus esposos muertos. Ese, una vez, fue el camino de una mujer al poder. Pelosi formó parte de la primera generación de mujeres que asumió el cargo al ganar por méritos propios. Para cuando llegara a los 80, estaría apoyando, y a veces chocando con, otra generación de mujeres políticamente ambiciosas que no querían jugar a los viejos juegos o seguir las viejas reglas.

Page profundiza en los temas de género y sexismo con profundidad y matices, ilustrando cómo las normas sociales para las mujeres y el abrazo alternativo de Pelosi y luego su desafío, dieron forma a su ascenso, y cómo aprendió desde el principio a no hablar sobre el sexismo como un impedimento. para que no la tachen de quejica y excusadora. Pero eso no significa que ella no lo notó o no le molestó.

“Nunca hubo otro político de su nivel que vistiera trajes de Armani y Manolos de diez centímetros”, escribe Page. “En un desaire que nunca olvidó, la revista Time no la puso en su portada durante todo su primer mandato como presidenta, a pesar de la historia que HABÍA hecho. Dos semanas después de las elecciones intermedias de 2010 devolvieron la mayoría de la Cámara a los republicanos, la portada de la revista incluía una foto halagadora de John Boehner y el titular ‘Sr. Presidente’ “.

Los entresijos de la vida temprana de Pelosi y las mayores victorias profesionales se exponen con minuciosos y, a veces, superfluos y repetitivos detalles, aunque en el caso de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, la jugada por jugada es una guía útil de cómo Pelosi la maneja. poder y lo poco que se jacta de ello. Page, apropiadamente, titula ese capítulo “PelosiCare”, ya que el orador era la fuerza más significativa que impulsaba a la Casa Blanca del presidente Barack Obama a cumplir sus promesas de atención médica. Pelosi estaba respondiendo a los miembros del Congreso que estaban a la izquierda del presidente y querían un sistema de pagador único, así como a los miembros de su derecha que sabían que enfrentarían duras elecciones de mitad de período si votaban por Obamacare. Pelosi debatió y engatusó, y la versión de la Cámara de Representantes de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio pasó 220 a 215 con 39 demócratas votando “no”. En verdad, no fue tan ajustado como parecía, dijo Pelosi a Page: “Tenía votos en el bolsillo”, dijo, de demócratas que votarían a favor si parecía que el proyecto de ley iba a fallar. “No voy a la cancha a menos que sepa que voy a ganar”.

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Sin embargo, Pelosi no controlaba todo el Congreso, y cuando quedó claro que el Senado no iba a aprobar un proyecto de ley tan amplio como lo había hecho la Cámara, Pelosi entró en modo negociador. En una reunión con Obama, primero pasó “aproximadamente media hora describiendo lo irresponsable e incompetente que era el Senado”, le dijo Obama a Page, y “luego procedió a decir: ‘Bueno, por supuesto, no tenemos más remedio que seguir adelante y obtener la todo hecho ‘”. Según los informes, fue ella quien sugirió utilizar el proceso de reconciliación para enmendar el proyecto de ley y realizar cambios importantes. Y cuando el jefe de gabinete de Obama, Rahm Emanuel, presionó por un proyecto de ley radicalmente reducido quizás centrado en cubrir a los niños primero, Pelosi respondió con lo que Page llama “una demostración extraordinaria de dureza política”: le dijo a Obama que era el proyecto de ley integral o nada. Podría ir a lo grande o irse a casa.

Fue a lo grande. Y Pelosi fue un colaborador razonable. “Ella insistió en un proyecto de ley amplio, a pesar de las grandes probabilidades”, escribe Page. “Pero estaba dispuesta a impulsar una versión que consideró defectuosa cuando se convirtió en la única perspectiva disponible”.

También estaba dispuesta a convencer a sus tropas de entrar en batalla. Cuando obtuvo una lista final de los 68 demócratas de la Cámara de Representantes que se opusieron o no habían apoyado públicamente la versión del proyecto de ley del Senado, no asignó las conversaciones difíciles; en cambio, habló con los 68 miembros. Llamó a sus consejeros religiosos y pidió sus propios favores. Habló de su sentido del deber, al mismo tiempo que algunos de ellos dijeron que sí, sus votos podrían costarles sus escaños, pero mantener sus escaños no fue la razón por la que fueron elegidos. Caminó ese camino ella misma: perdió el puesto de oradora y los demócratas perdieron su mayoría gracias a una brutal mitad de período posterior a Obamacare. Pero Pelosi no expresó ninguno de los lamentos que hicieron otros demócratas: “Venimos aquí para hacer un trabajo, no para mantener un trabajo”, dijo.

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Las cosas más jugosas vienen a un ritmo más rápido en la segunda mitad del libro, ya que Pelosi se convierte en un contraste para Donald Trump y se encuentra simultáneamente desafiada por el Escuadrón. En las interacciones de Pelosi con Trump, Page la retrata como una mujer en línea con las observaciones de Burton: el tipo duro que subestimas bajo tu propio riesgo. Cuando se trata de Pelosi y el escuadrón, es una observación anterior de Obama la que se destaca: “A ella le gusta ganar”, le dijo Obama a Page sobre el tiempo que pasó trabajando con ella. “Pero al final del día, ella no ha olvidado todo el objetivo del cargo, que en realidad es hacer las cosas y hacer cosas para las personas que te importan”.

Los miembros del Escuadrón, señala Page con ironía, finalmente llegaron a un “realismo político que sonaba algo así como, bueno, Nancy Pelosi”.

En última instancia, Page no irrumpe del todo en el mundo interior de Pelosi, y ella no se adentra del todo en lo que, exactamente, acerca de Pelosi inspira tal vitriolo en la derecha y la extrema izquierda por igual. Pero, en muchos sentidos, el enfoque en demostraciones profesionales externas, lo que Page llama “lecciones de poder: tejido, conteo de látigos” de Pelosi, lo convierte en una lectura más honesta e interesante que cualquier intento de biografía como psicodrama. Pelosi es un conductor de ruedas y distribuidor, un operador inteligente y orientado a los resultados que se preocupa más por hacer las cosas que por perfeccionarlas (o tomar el mérito); ella es menos idealista que una intermediaria práctica que considera que llamar a alguien “operativo” es el mayor elogio. Un lector no se alejará de esta biografía sintiéndose íntimamente familiarizado con Nancy Pelosi. Pero lo dejarán con una comprensión mucho más profunda y un aprecio por el trabajo que se necesita para que una mujer aproveche, mantenga y ejerza una autoridad que una vez estuvo reservada exclusivamente para los hombres.

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Jill Filipovic es periodista y abogada, y autora de “OK Boomer, hablemos: cómo se quedó atrás mi generación”.

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