Boston Celtics se recupera, supera a Miami Heat en el Juego 7 para ganar el título de la Conferencia Este

MIAMI — Nada de esta temporada de los Boston Celtics ha sido fácil. Entonces, es lógico, llegar a las Finales de la NBA tampoco lo sería.

Pero, al final de una agotadora serie de siete juegos en las Finales de la Conferencia Este contra el Miami Heat, ahí es exactamente donde los Celtics han regresado una vez más.

Detrás de un par de juegos fantásticos de Jayson Tatum y Jaylen Brown, Boston ganó su tercer juego en FTX Arena en esta serie, escapando con una victoria de 100-96 sobre el Heat frente a una multitud llena que estaba emocionada por las hazañas de los locales. equipo hasta los últimos momentos del juego.

Sin embargo, en última instancia, no fue suficiente para evitar que Boston se vengara de que Miami ganara este enfrentamiento hace dos años. Y, con la victoria, los Celtics avanzaron a las Finales de la NBA por primera vez en 12 años, donde se enfrentarán a los Golden State Warriors. La serie comenzará el jueves por la noche a las 9 p. m., hora del este, por ABC en el Chase Center de San Francisco.

Sin embargo, llegar allí fue insoportable, hasta casi desperdiciar una ventaja de 7 puntos con un minuto por jugar. Pero, después de que Boston cometiera un error tras otro en ese último minuto, incluido que Jaylen Brown fuera sancionado por un cargo, Marcus Smart lanzando un fallo disputado y Max Strus enterrando un triple para acercar a Miami a 2 con 44 segundos para el final, Jimmy Butler, quien tuvo una serie de otro mundo, incluida una gran actuación de todos los tiempos en el Juego 6, se acercó para un triple en el descanso con la oportunidad de tomar la delantera con 17 segundos que cada alma en este edificio no usa. el pensamiento verde estaba entrando.

Pero no fue así. Y, luego de que Smart anotara un par de tiros libres con 11.4 segundos para el final, Boston logró escapar con su temporada aún viva, y un viaje a San Francisco y una cita con los Warriors en la agenda.

En todo momento, los Celtics se han puesto las cosas lo más difíciles posible, y eso sin siquiera considerar el hecho de que, tan adentro de la temporada como a fines de enero, hubiera sido impensable que Boston estuviera en esta posición. Después de una derrota en el TD Garden ante los Portland Trail Blazers el 21 de enero, los Celtics tenían marca de 23-24, habían estado jugando básquetbol de .500 durante más de una temporada y media y tenían una ofensiva clasificada entre los 10 últimos. en la NBA

“Honestamente, ni siquiera estábamos pensando tan lejos en el camino”, dijo el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, antes del Juego 6. “Estábamos pensando en estar saludables, comprender el sistema que estábamos tratando de implementar. Siempre tuvimos atisbos de éxito”. .. vimos cosas buenas desde el principio a veces.

“Jugamos muy bien contra los grandes equipos. Tuvimos algunas derrotas pobres contra algunos de los equipos menores. En su mayor parte, competíamos contra los mejores equipos. Eso era un buen augurio para el futuro”.

Sin embargo, nadie hubiera imaginado lo que estaba a punto de suceder. Desde esa derrota de Portland hasta el final de la temporada regular, Boston fue el mejor equipo de la NBA. Publicó un récord de 28-7 y tuvo la mejor calificación ofensiva y defensiva de la NBA por márgenes significativos. La clasificación neta de Boston fue asombrosamente más de 15,5 puntos por cada 100 posesiones, casi el doble de los Memphis Grizzlies (8,1) en segundo lugar.

Eso permitió a Boston pasar de ser un equipo que simplemente estaba tratando de permanecer en los lugares del torneo de play-in de la NBA a uno que terminó la temporada como el sembrado No. 2 en la Conferencia Este. A partir de ahí, los Celtics barrieron a los Brooklyn Nets y sobrevivieron a una pelea de siete juegos con Giannis Antetokounmpo y el campeón defensor de la NBA Milwaukee Bucks para llegar a una sexta final de la Conferencia Este en las últimas 11 temporadas.

“Creo que finalmente cambiamos el guión, nos recuperamos en el momento adecuado y aquí estamos”, dijo Udoka.

“Aquí” estuvo en las Finales de la Conferencia Este contra el Heat, un equipo que ha crecido hasta alcanzar el nivel de Los Angeles Lakers y Philadelphia 76ers en el panteón de enemigos de esta histórica franquicia. Es la quinta vez en 13 años que los dos equipos juegan en los playoffs, incluida la tercera vez en las Finales del Este.

En lo que fue una serie al revés que, de cara al Juego 7, vio a cada equipo ganar en la cancha local del otro equipo dos veces durante los primeros seis juegos, con Boston controlando los Juegos 2 y 5 aquí en FTX Arena mientras que el Heat tuvo impresionantes tramos finales para ganar los Juegos 3 y 6 en el TD Garden.

Pero, a diferencia de hace dos años, cuando estos equipos se enfrentaron en las finales de la Conferencia Este dentro de la burbuja de la NBA en el Walt Disney World Resorts y Miami salió victorioso en seis juegos, esta vez fueron los Celtics quienes escaparon con vida de su temporada después de ser empujados a el borde absoluto del Heat, gracias a algunas actuaciones verdaderamente incandescentes de la estrella del Heat Jimmy Butler, liderado por su obra maestra de 47 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias en el Juego 6 para enviar esta serie de regreso aquí para una vida o muerte Juego 7.

Después de que Miami tuvo un buen comienzo como visitante en el Juego 6, Boston cambió las tornas en el Juego 7. Los Celtics mantuvieron al Heat sin el gol de campo durante más de tres minutos para comenzar el juego, y saltaron a un 20-7 ventaja a mitad del primer cuarto con un triple directo de Jayson Tatum. Boston luego cerró el cuarto con otra racha de 8-2, luego de que Miami volviera a estar dentro de los 9, para darle a los Celtics una ventaja de 32-17 después del 1.

A partir de ahí, Boston siguió empleando la estrategia que, cuando este equipo ha jugado bien en esta serie, le ha permitido estrangular repetidamente al Heat: jugar una defensa asfixiante en un extremo y no perder el balón en el otro. En particular, cuando Boston se hizo cargo del balón en esta serie, a los Celtics les fue muy bien. Y, en esta, Boston se hizo cargo del balón.

Al abrir esa ventaja temprana, los Celtics solo cometieron dos pérdidas de balón en el primer cuarto. Y, mientras seguían jugando un baloncesto nítido, pudieron mantener su ventaja, incluso cuando Jimmy Butler tuvo su última actuación fantástica en estos playoffs solo para mantener a Miami en contacto.

Desafortunadamente para Butler, no pudo encontrar a nadie más que a Bam Adebayo para que lo acompañara. En la primera mitad, los jugadores del Heat que no se llamaban Butler o Adebayo lograron un combinado de 3 de 16 desde el campo.

Aún así, después de que Derrick White anotara un triple con 4:30 para el final de la mitad y Boston arriba 50-34, el Heat cerró la mitad con una racha de 15-5, que incluyó cometer tres faltas en la cancha con Boston. en la bonificación dentro del minuto final de la mitad que se convirtió en cinco puntos gratis, para acercarse a 55-49 en el descanso del medio tiempo.

Fue un marcador halagador para el Heat, dadas las dificultades de todos alrededor de Butler. Pero hizo que el público local celebrara y le dio vida a un equipo de Miami que, al comienzo de la mitad, sentía que pendía de un hilo muy delgado.

Pero, como en la primera mitad, los Celtics fueron los que empezaron bien las cosas en la tercera. Después de que Miami mantuvo a Boston atascado en el segundo cuarto, los Celtics aceleraron el juego en el tercero y prosperaron como resultado.

Sin embargo, a pesar de que Boston volvió a controlar el juego durante la mayor parte del cuarto, al final del mismo, el marcador apenas había cambiado, ya que los Celtics tomaron una ventaja de 7 puntos en el último cuarto gracias a que Adebayo y Butler continuaron sobresaliendo.

Y, cuando el Heat abrió el último cuarto con un par de canastas para cerrar el déficit a 82-79, el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, pidió un rápido tiempo fuera con 10 minutos, 56 segundos restantes y toda la multitud de pie y cantando.

Pero, cuando los equipos regresaron a la cancha después de ese tiempo muerto, los Celtics usaron su defensa para, una vez más, quitarle la vida al edificio. Durante más de cuatro minutos, el Heat estuvo sin un solo punto, ya que Boston anotó ocho seguidos para llevar la ventaja a dos dígitos una vez más.

Y el Heat, mientras continuaba luchando con valentía, simplemente se quedó sin gasolina, convirtiéndose en el último equipo en ser derrotado lentamente por el físico de los Celtics en el transcurso de una serie de 7 juegos.

Pero solo por el más pequeño de los márgenes.

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