Brian Cody y su Kilkenny cebado obtienen su momento perfecto

Dale tiempo a un equipo de Brian Cody Kilkenny y te darán una actuación. Esa obviedad debería haber caído en la cuenta de más personas antes de esta semifinal en la que fueron tan enfáticos como eléctricos.

Como campeones de Leinster, el condado con Cody a la cabeza ahora ha llegado a la final de All-Ireland en 14 de 18 temporadas. Dos derrotas en semifinales ocurrieron en los últimos dos años cuando hubo cambios respectivos de dos y tres semanas entre juegos después de los campeonatos provinciales eliminatorios. La introducción de los cuartos de final para los ganadores provinciales en 2005 complicó las cosas y Kilkenny sufrió a manos de Galway como lo hicieron en 2001 cuando tenían seis semanas bostezando en sus manos.

Pero cuatro semanas aquí fue un número perfecto. TJ Reid habló de la unión creada en las duras sesiones de entrenamiento de “seis a 10” desde que venció a Galway y Cody no pudo ocultar el hecho de que el tiempo juntos había sido enormemente beneficioso en la manifestación de esta exhibición.

“Hasta la final de Leinster, jugábamos más o menos todas las semanas, lo que da un tiempo limitado, en realidad no hay tiempo, para entrenar. Tenemos un gran énfasis en nuestro panel en todo momento, por lo que le dio la oportunidad a todos en el panel de salir y trabajar para el equipo, levantar la mano para reclamar un lugar de inicio”.

Cody nuevamente apuntó a aquellos que han cuestionado que el equipo no se asiente y, sin embargo, solo se realizó un cambio con respecto a la final de Leinster. Ese cambio, Pádraig Walsh, apenas se sintió nuevo y, a pesar de todos los cambios a principios de temporada, el entrenador parece feliz con su mano.

Desde el principio, el toque de Kilkenny fue como una navaja el sábado. Frente a una multitud predominantemente Clare de 39.626, desmantelaron a sus oponentes favoritos con una exhibición en la primera mitad que permitió solo un tiro desviado y uno salvado.

Posteriormente, Brian Lohan rechazó dos solicitudes del departamento de comunicaciones de la GAA para hablar con los medios. Un look no tan bueno. Claro, Lohan debe haber estado angustiado por esa exhibición de la primera mitad, pero sus pupilos demostraron suficiente corazón después del cambio para poder poner una cara valiente.

El gol de tiempo adicional de Martin Keoghan en la primera mitad, que se produjo segundos después de que Peter Duggan le robara el balón cuando estaba a punto de golpear la red de Eoin Murphy, bien podría haber valido seis puntos debido a su valor psicológico. Poniendo a Kilkenny arriba por catorce puntos, 1-17 a 0-6, se convirtió en el sexto delantero titular en anotar desde el juego. De hecho, todos los ocho delanteros estaban en el tablero en el medio tiempo.

Clare se había sentido afectada por la abstinencia de última hora de John Conlon con un presunto problema de cadera/espalda, pero difícilmente habría detenido lo suficiente el flujo que llegaba a sus espaldas. Muchos de sus problemas se originaron por la falta de pensamiento puesto en las entregas a su línea delantera, pero también estaba el conteo amplio: 11 abiertos y tres cortos en el medio tiempo en contraste con uno abierto para los Cats.

Clare ganaba 0-2 a 0-1 después de cinco minutos, pero los siguientes seis puntos vinieron de los campeones de Leinster, Adrian Mullen anotó los primeros dos. TJ Reid estaba zumbando por todas partes, preparando a Mullen para ese segundo punto, enviando un tiro libre en el minuto 11 y luego colocando a Eoin Cody para un punto después de desposeer a Conor Cleary.

Mientras los corredores de Kilkenny dominaban el aire y aspiraban pelotas rompientes, Billy Ryan puso a Kilkenny diez puntos arriba en la marca de la media hora segundos después de que Eibhear Quilligan salvó brillantemente de Cody. Fue lo más cercano a una actuación completa en la primera mitad como la paliza final de Waterford en 2008 y Cody no se mostró reacio a saludarlo después.

“No hay duda al respecto, fue una muy, muy buena exhibición con seguridad. Sería muy feliz si obtiene la visualización de la primera mitad de un juego completo, en cualquier momento”. Al final, Clare había acumulado 24 anchos de mamut. Kilkenny subió 15 en el minuto 53 cuando Cian Kenny encontró la red, pero Banner al menos terminó ganando la segunda mitad cuando Shane O’Donnell, David Fitzgerald y David McInerney mantuvieron las cosas respetables.

Cody podría perdonar eso. “En la segunda mitad, el rendimiento decayó un poco, comprensiblemente, porque cuando estás tan adelantado estás esperando el pitido final, pero agregamos algunos puntajes excelentes. Tengo absoluta admiración por la forma en que se desempeñaron los jugadores”.

Al igual que muchos otros en la preparación para la final del domingo de la semana.

Goleadores de Kilkenny: TJ Reid (0-10, 7 libres); C. Kenny (1-2); A Mullen (0-4); E.Cody (0-3); M. Keoghan (1-0); P. Walsh, C. Browne, B. Ryan (0-2 cada uno); W.Walsh (0-1).

Goleadores de Clare: T. Kelly (3 libres, 1 65), S. O’Donnell (0-4 cada uno); D. Fitzgerald (0-3); D. Ryan, P. Duggan (1 gratis), M. Rodgers (0-2 cada uno); R. Hayes, D. McInerney, R. Taylor (0-1 cada uno).

KILKENNY: E. Murphy; T. Walsh, H. Lawlor, P. Deegan; M. Butler, R. Reid (c), M. Carey; C. Browne, C. Kenny; TJ Reid, P. Walsh, B. Ryan; A. Mullen, M. Keoghan, E. Cody.

Suplentes para Kilkenny: W. Walsh por M. Keoghan (ht); J. Donnelly por P. Walsh (49); R. Leahy por C. Browne (62); A. Murphy por B. Ryan (66); D. Blanchfield por M. Carey (70+2).

CLARA: E. Quilligan; R Hayes, C Cleary, P Flanagan; D. Ryan, D. McInerney, P. Fitzpatrick; C. Malone, R. Taylor; S O’Donnell, D Fitzgerald, T Kelly (c); D. Reidy, I. Galvin, P. Duggan.

Suplentes para Clara: A. Shanagher para I. Galvin (26); M. Rodgers por D. Reidy, C. Nolan por P. Fitzpatrick (ambos ht); S. Meehan para P. Duggan (49); S. Morey para R. Taylor (65).

Árbitro: F. Horgan (Tipperary).

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