Británico encarcelado en Irak por contrabando de antigüedades para ser liberado, dice abogado | noticias del Reino Unido

Un geólogo británico retirado será liberado de una prisión iraquí después de que se anulara su sentencia de 15 años de cárcel por contrabando de antigüedades, según su familia y su abogado.

Jim Fitton, de 66 años, fue encarcelado después de recolectar 12 piedras y fragmentos de cerámica rota como recuerdos mientras visitaba un sitio en Eridu como parte de una gira organizada de geología y arqueología.

Los funcionarios iraquíes afirmaron que los artículos en el sureste del país podrían considerarse piezas arqueológicas, ya que datan de hace más de 200 años.

El abogado de Fitton, Thaer Saoud, dijo a la Agence France-Presse que el tribunal de casación de Irak anuló la condena y agregó: “Mi cliente pronto estará libre”.

Su familia dijo que estaban “en la luna” después de que les dijeron que había sido absuelto. Su yerno, Sam Tasker, de 27 años, de Bath en Somerset, dijo que la familia “espera que esté en casa al final de la semana”, aunque el cronograma sigue sin estar claro.

Él dijo: “Nos informaron esta mañana que el tribunal de apelaciones decidió anular el veredicto del tribunal de delitos graves, reconocer plenamente la inocencia de Jim en este caso y procesar su liberación inmediata de una sentencia de prisión de 15 años en Bagdad.

“Entendemos que este proceso está en marcha: todavía está en prisión esta noche, pero pronto será liberado. No haremos ninguna entrevista de prensa ni elaboraremos nada sobre la situación hasta que esté en casa, ya que no queremos inflamar a los grupos equivocados o ponerlo en riesgo.

“Una vez que esté en casa, celebraremos y nos tomaremos un tiempo para recuperarnos como familia, y estaremos felices de contar la historia a cualquiera que quiera escuchar”.

Fitton, padre de dos hijos que vive en Malasia con su esposa, Sarijah, ha estado en prisión desde el 20 de marzo cuando el personal de seguridad del aeropuerto de Bagdad descubrió los artefactos.

Fue declarado culpable en un tribunal de Bagdad en virtud de una ley de la era de Saddam Hussein de 2002 que los expertos legales no deberían haber aplicado al caso. Su coacusado, el turista alemán Volker Waldmann, fue declarado inocente.

Los hombres dijeron que no tenían idea de que recolectar artículos de Irak era ilegal y que no habían actuado con intenciones criminales.

Wera Hobhouse, diputada liberal demócrata de Bath, acogió con satisfacción el “desarrollo fantástico” y agregó: “Es imposible imaginar el estrés que Jim y su familia han soportado en los últimos meses.

“Jim y su familia han demostrado una fuerza increíble y deberían estar extremadamente orgullosos del papel que han desempeñado al presionar al gobierno para que actúe. Este ha sido un momento increíblemente ansioso y el gobierno debería considerar cómo mejorar la forma en que responde a estos casos en primera instancia.

“Este es un testimonio del arduo trabajo del equipo del consulado, los funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores y, por supuesto, la familia de Jim”.

Más de 357.000 personas firmaron una petición en línea pidiendo la liberación de Fitton por temor a que fuera condenado a muerte.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que estaba brindando asistencia consular a un ciudadano británico en Irak, continúa apoyando a su familia y está en contacto con las autoridades locales.

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