Brittney Griner es All-Star honoraria, pero no será titular de Phoenix Mercury

Hace tres años, Brittney Griner estuvo presente en el Juego de Estrellas de la WNBA en Las Vegas. Este año, estará allí solo en espíritu, ya que fue nombrada capitana honoraria mientras estaba encarcelada en Rusia. (Foto de Ethan Miller/Getty Images)

PHOENIX – Cuando las Phoenix Mercury llegaron a la mitad de la temporada de la WNBA con un récord de 6-11, el miércoles se anunciaron los titulares para el Juego de Estrellas de julio en Chicago.

Ningún jugador de Mercury fue seleccionado entre los 10 titulares. Este es el primer año sin un titular All-Star de Phoenix desde 2009, cuando los entrenadores seleccionaron a las guardias Diana Taurasi y Cappie Pondexter como reservas. ¿La última vez que toda la franquicia quedó fuera de una selección All-Star de la WNBA? En 2002, cuando el Mercury de la entrenadora Cynthia Cooper terminó 11-21, el cuarto peor récord (de 16 equipos) en la WNBA.

Taurasi estaba en su sexto año en la liga en 2009, con un Novato del Año (2004) y cuatro premios All-WNBA First Team a su nombre. Sorprendentemente, 2009, el año en que salió de la banca en el Juego de Estrellas, fue el único año en que Taurasi ganó el premio MVP de la temporada regular de sus 18 temporadas en la liga. Ese equipo terminó con un récord de 23-11 y derrotó a Indiana Fever liderada por Tamika Catchings para capturar su segundo título de las Finales de la WNBA en la historia de la franquicia.

La comisionada de la WNBA, Kathy Engelbert, anunció que Brittney Griner es una titular honoraria del Juego de Estrellas para el Juego de Estrellas de este año. Griner ha estado encarcelada en Rusia desde febrero después de que las autoridades del aeropuerto de Moscú dijeran que encontraron cartuchos de vaporizador que contenían aceite de cannabis en su poder.

“Durante cada temporada de la carrera de Brittney en la que ha habido un Juego de Estrellas, ha sido seleccionada como una de las Estrellas”, dijo Engelbert. “No es difícil imaginar que si BG estuviera aquí con nosotros esta temporada, sería seleccionada una vez más y, sin duda, mostraría sus increíbles talentos. Por lo tanto, es lógico que sea nombrada titular honoraria hoy y continuamos trabajando en su regreso seguro a los EE. UU.”

Después de escuchar la noticia de la selección honoraria de Griner el miércoles, la entrenadora de Mercury, Vanessa Nygaard, continúa implorando al presidente Joe Biden y a su administración que hagan más. También espera que si Griner no regresa para el receso del Juego de Estrellas, ese fin de semana se amplifique el mensaje de su encarcelamiento.

“Han pasado 126 días desde que Brittney Griner fue encarcelada injustamente en Rusia”, dijo Nygaard. “Instamos encarecidamente a la administración de Biden a que haga todo lo posible para ayudar a traer a Brittany a casa. Y necesitamos que todos hagan todo lo posible para llamar la atención de la administración de Biden, porque 126 días es demasiado tiempo.

“Esperemos que su selección para el Juego de Estrellas traiga su nombre al frente de las noticias nuevamente. Tengo la esperanza de que si ella no está en casa para el All Star Game, espero que lo esté, pero si no lo está, este es el mensaje más importante de ese día. Que su selección no es solo una selección por la gran jugadora que es, sino por el compromiso de nuestra liga de ayudar a amplificar el mensaje de que debemos asegurarnos de que se haga todo lo posible para traerla a casa”.

La composición de la votación All-Star es 50% de los fanáticos y 25% de cada uno de los medios y jugadoras actuales de la WNBA. Finalmente, se seleccionan cuatro guardias y seis jugadores de la zona delantera.

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Entre los 10 primeros en sus posiciones estaba el escolta Skylar Diggins-Smith, quien ocupó el cuarto lugar entre los fanáticos en escolta, el tercero por los medios y el 14 según los votos de los jugadores. Eso la colocó sexta en la posición, detrás de las titulares Kelsey Plum y Jackie Young (Aces), Sabrina Ionescu (New York Liberty) y Sue Bird (Seattle Storm).

Diggins-Smith es quinta en la WNBA en puntos por partido (18,7), octava en asistencias por partido (5,3), sexta en robos por partido (1,7), décima en eficiencia anotadora (18,9) y es vista como la principal amenaza para Phoenix sobre una base nocturna.

“Solo estoy tratando de hacer jugadas”, dijo Diggins-Smith después de una victoria en casa por 81-74 a principios de junio contra Los Angeles Sparks. “Sé eso cuando soy agresivo. Obtenemos algo de eso. Solo siendo agresivo, tratando de llegar a la canasta abriéndome para mis compañeros de equipo y luego simplemente jugando uno contra el otro”.

El resto de las selecciones All-Star serán realizadas por los 12 entrenadores en jefe de la WNBA el martes para el juego All-Star de la WNBA del 10 de julio en Wintrust Arena en Chicago.

La última vez que Mercury no tuvo un titular All-Star (2009), el equipo ganó las Finales de la WNBA. ¿Caerán rayos dos veces en esta temporada actual de la WNBA? Sólo el tiempo dirá.

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