¿Buscas un tratamiento de fertilidad? Ahora que los óvulos y los espermatozoides se pueden almacenar durante medio siglo, esto es lo que debe saber.

Tl gobierno del Reino Unido acaba de extender el período de almacenamiento de gametos (óvulos y espermatozoides) y embriones de diez años a 55 años. Si bien este cambio probablemente sea bienvenido por las personas que desean someterse a un tratamiento de fertilidad, podría tener implicaciones importantes para los donantes de óvulos y esperma.

Un número creciente de personas en el Reino Unido están eligiendo congelar sus óvulos, espermatozoides y embriones para su uso en su propio tratamiento de fertilidad. Anteriormente, el límite de almacenamiento era diez años – aunque se permitieron extensiones para personas que pudieran demostrar una necesidad médica (como infertilidad prematura) hasta 55 años.

Crédito: Clínica de Mujeres de Londres

Pero muchos sintieron que los límites de almacenamiento restringieron las opciones de las personas que congelan óvulos y esperma para su propio tratamiento de fertilidad. Si no podían dar una razón médica para aumentar el período de almacenamiento, estos gametos debían destruirse después de diez años.

Las técnicas de criopreservación, que implican congelar gametos para preservarlos, también han mejorado significativamente desde que se establecieron los límites de almacenamiento anteriores. Los estudios ahora muestran que los huevos congelados utilizando las técnicas de conservación actuales probablemente se desarrollen de la misma manera que los huevos frescos. Las tasas de embarazo de los embriones congelados también son equivalentes a las que se obtienen con la transferencia de embriones frescos. Como tal, ya no existe una razón científica para restringir el almacenamiento a un máximo de diez años.

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Después de lanzar una consulta pública en febrero de 2020, el gobierno ahora ha legislado para extender el límite de almacenamiento para todos (independientemente de la necesidad médica) a 55 años.

Teniendo en cuenta a los donantes

Tras el cambio en el límite de almacenamiento (que entró en vigor el 1 de julio), las personas ahora deberán dar su consentimiento cada diez años para continuar almacenando sus gametos y embriones para usarlos en su propio tratamiento de fertilidad. Sin embargo, a los donantes de óvulos y esperma que no busquen un tratamiento de fertilidad no se les pedirá que renueven el consentimiento cada diez años, aunque podrán especificar por adelantado si desean o no que su donación se almacene por hasta 55 años.

Hay consecuencias potencialmente importantes de estos nuevos tiempos de almacenamiento tanto para los donantes como para los niños nacidos de óvulos o esperma donados. Aunque ya se ofrece asesoramiento a los donantes para asegurarse de que se sientan cómodos con lo que van a hacer, el asesoramiento ahora deberá abordar los problemas planteados por el período prolongado de almacenamiento. El más importante de estos problemas es que los óvulos o el esperma de algunos donantes estarán disponibles para su uso durante un período considerablemente más largo que con las normas anteriores. La obligación que tienen las clínicas de garantizar que los donantes comprendan completamente las implicaciones de su decisión será aún más importante a medida que se implemente esta extensión de los tiempos de almacenamiento.

Por ejemplo, si una persona dona esperma a los 35 años y su esperma se almacena durante 55 años, es posible que nazcan niños de esa donación cuando el donante tenga 90 años. Esto también significa que, para los niños nacidos de la donación de esa persona, pueden tener hermanos donantes mayores que sus padres. Las personas concebidas por donantes deben ser conscientes de la posibilidad de que su donante sea una persona muy anciana, o ya fallecida, y que puedan tener hermanos donantes, y posiblemente sobrinos y sobrinas, que son significativamente mayores que ellos.

Este cambio se da en el contexto de que, desde que se modificó la ley en abril de 2005, las personas concebidas por donantes son derecho a los 18 años para saber quién era su donante.

Los profesionales de la fertilidad también están preocupados por la velocidad con la que estos cambios potencialmente de gran alcance están entrando en vigor, lo que les deja poco tiempo para prepararse. Si bien los cambios ya han entrado en vigencia, aún es necesario adoptar nuevas pautas en las clínicas de fertilidad y brindar capacitación e instrucción al personal. Muchas clínicas tampoco han podido producir consejos actualizados para los donantes. Esto es esencial para garantizar que todos entiendan completamente lo que están dando su consentimiento.

También es importante asegurarse de que las personas que buscan un tratamiento de fertilidad con óvulos y esperma donados estén completamente informadas sobre las implicaciones que podrían tener los cambios en el límite de almacenamiento para formar una familia de esta manera. Aunque el Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología ya tiene información disponible sobre qué considerar al donar o acceder a un tratamiento de fertilidad con gametos donados, será importante que las clínicas de fertilidad en el Reino Unido produzcan su propia información que refleje los cambios en los límites de almacenamiento.

Los efectos de este cambio legislativo se desarrollarán durante muchos años. Hay beneficios claramente significativos de extender el período máximo de almacenamiento de óvulos y espermatozoides para aquellos que necesitan usarlos en su tratamiento. Pero será necesario prestar atención, más temprano que tarde, a las implicaciones que estos cambios tienen para los donantes de gametos y las personas concebidas por donantes.

Caroline Redhead es investigadora en el estudio ConnecteDNA en el Centro de Ética y Política Social de la Universidad de Manchester. Sigue a Carolina en Twitter @cabr88

Leah Gilman es investigador en el Centro de Ética y Política Social de la Universidad de Manchester. Sigue a Lea en Twitter @leahgilman84

Jackson Kirkman-Brown es lector en Biología Reproductiva Humana, Universidad de Birmingham.

lucy frith es lector en Bioética, Universidad de Manchester.

Una versión de este artículo fue publicada en La conversación y se usó aquí con permiso. Echa un vistazo a The Conversation en Twitter @ConversationES

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