Cae número de personas en situación de pobreza durante el primer año de pandemia

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Los ingresos de las familias más pobres aumentaron durante el primer año de la pandemia (Dominic Lipinski/PA)


© Dominic Lipinski
Los ingresos de las familias más pobres aumentaron durante el primer año de la pandemia (Dominic Lipinski/PA)

La cantidad de personas en el Reino Unido que viven en la pobreza disminuyó durante el primer año de la pandemia de coronavirus, según muestran las cifras, pero los expertos advierten que la eliminación del apoyo del gobierno y el aumento de la inflación están empujando a muchos al borde del abismo.

Se estimó que un total de 13,4 millones de personas tenían ingresos relativamente bajos, por debajo del 60% del ingreso familiar promedio, en el año hasta marzo de 2021.

Esto fue inferior al récord de 14,5 millones del año anterior, pero superior a la cifra equivalente de 13 millones una década antes en 2010/11.

El número de niños que viven en la pobreza también se redujo en 2020/21, de 4,3 millones a 3,9 millones año tras año, lo que significa que unos 400.000 niños salieron de la pobreza.

Las cifras, publicadas por el Departamento de Trabajo y Pensiones, muestran que el ingreso familiar promedio cayó durante el primer año de la pandemia, de £478 por semana en 2019/20 a £472 en 2020/21, después de los costos de vivienda.

Pero los hogares más pobres en realidad vieron aumentar sus ingresos, de 192 libras esterlinas a la semana a 200 libras esterlinas.

Jonathan Cribb y Thomas Wernham del Instituto de Estudios Fiscales (IFS, por sus siglas en inglés) dijeron: “Es casi seguro que esto se deba a los aumentos sustanciales en la generosidad de Universal Credit y otros beneficios de los que los hogares más pobres dependen particularmente para sus ingresos.

“Este crecimiento contrasta marcadamente con el muy bajo crecimiento de los ingresos de los hogares pobres en años anteriores, que promedió solo el 0,5 % entre 2011 y 2019.

“Sin embargo, con el final de la mejora temporal de Universal Credit en otoño de 2021, y el aumento de la inflación, lo que significa que los beneficios no están a la altura de la inflación actual, las perspectivas para los hogares de ingresos más bajos en 2021–22 y 2022–23 son mucho más sombrías”.

Agregaron que “es un testimonio del apoyo brindado por el gobierno a través del esquema de licencia y otras formas de apoyo económico que los ingresos promedio no cayeron más”.

El director de IFS, Paul Johnson, tuiteó: “Los ingresos de los hogares se mantuvieron increíblemente bien durante la pandemia a pesar de la contracción económica más profunda en más de 100 años. De hecho, los ingresos de los más pobres aumentaron.

“Un tributo al poder del apoyo estatal. Pero no es una señal de que el gobierno siempre puede protegernos de empobrecernos”.

La proporción estimada de niños del Reino Unido que vivían en pobreza relativa en 2020/21 después de los costos de vivienda fue del 27 %, mientras que la cifra equivalente para todas las personas del Reino Unido fue del 20 %.

Con 3,9 millones, el número de niños en situación de pobreza en 2020/21 seguía siendo 300.000 más alto que en 2010/11.

Child Poverty Action Group dijo que la decisión del gobierno de recortar Universal Credit en octubre habrá empujado a muchos niños por debajo de la línea de pobreza.

La directora ejecutiva de la organización benéfica, Alison Garnham, dijo: “Las cifras de hoy muestran que el gobierno tiene el poder de proteger a los niños de la pobreza. Pero en una semana, cuando el canciller dejó en claro que se sentía cómodo con sus elecciones y el primer ministro afirmó que la pobreza infantil había quedado fuera de su plan para el país «por accidente», parece que los ministros han dado la espalda a las familias de bajos ingresos.

“Muchos de los niños que fueron sacados de la pobreza por el aumento de £20 al crédito universal ya se han visto obligados a regresar al borde del abismo por las acciones del gobierno.

“Y a medida que millones luchan con los costos en espiral, sabemos que la situación empeorará. El gobierno debe intervenir para apoyar a las familias en apuros aumentando los beneficios en un 8% para igualar la inflación”.

Sus comentarios fueron repetidos por Action for Children, que dijo que “la relativa inacción del Tesoro para ayudar a las familias de bajos ingresos en la actual crisis del costo de vida probablemente hará que se pierda algún progreso y la pobreza infantil aumente nuevamente”.

Imran Hussain, director de política y campañas, dijo: “A menos que el gobierno decida protegerlos ahora protegiendo los beneficios de la creciente inflación, no cumplirá su compromiso manifiesto de reducir la pobreza infantil y millones de familias seguirán enfrentando años de penurias miserables. ”.

Se estimó que unos 7,9 millones de adultos en edad laboral vivían en la pobreza en 2020/21, un poco menos que los 8,1 millones del año anterior.

La estimación para los pensionistas fue de 1,7 millones, por debajo de los 2,1 millones.

Las cifras comparables para los hogares del Reino Unido con ingresos por debajo del promedio comenzaron en 2002/03.

El Departamento de Trabajo y Pensiones dijo que los datos deben tratarse con cautela, especialmente en comparación con años anteriores, debido a los cambios en la recopilación de datos durante los cierres, que afectaron el tamaño y la composición de la muestra.

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