Caída récord en asistencia A&E ‘una bomba de relojería’, dicen los médicos | Sociedad

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Los médicos advierten sobre “una bomba de tiempo” de enfermedades no tratadas debido a los temores de coronavirus después de que las últimas cifras mostraron que el número más bajo de personas en al menos una década buscó atención de A&E en abril.

Solo 916,581 personas en Inglaterra asistieron a cualquier tipo de unidad de accidentes y emergencias el mes pasado. Esa fue la menor cantidad desde que comenzaron los registros en 2010 y tiene un 67% menos que la cifra de abril de 2019.

La cantidad de personas ingresadas en el hospital en abril como emergencia después de asistir a A&E también fue la más baja, con 326,581, un 39% menos que las 535,236 admitidas en abril de 2019.

Las cifras han alimentado la preocupación de que muchos miles de personas con enfermedades potencialmente mortales como ataques cardíacos, derrames cerebrales, sepsis o ataques de asma no pudieron buscar atención.

“La caída sostenida en la asistencia de A&E es una preocupación importante dado que muchos de los que pospusieron venir a los hospitales todo el tiempo que pudieron durante la primera ola buscarán tratamiento y podrían estar en peores condiciones”, dijo el Dr. Nick Scriven , el ex presidente inmediato de la Sociedad de Medicina Aguda, que representa a muchos especialistas hospitalarios.

“Esta es una bomba de relojería en sí misma y se verá exacerbada por una miríada de otras presiones en las próximas semanas a medida que los hospitales se adapten al funcionamiento de unidades paralelas para el trabajo agudo infectado o posiblemente infectado junto con el trabajo electivo”, agregó.

También se cree que un número de pacientes potencialmente grande pero aún desconocido no ha buscado ayuda en A&E para el delirio, huesos rotos y un empeoramiento de sus problemas respiratorios ya serios.

Si bien algunos de los que no asistieron a A&E pueden haber recibido atención en otro lugar, como en una cirugía de medicina general o en una farmacia, el 39% de caída anual en los ingresos de emergencia al hospital ha provocado una gran preocupación en el NHS por las personas que sufren graves consecuencias de enfermedades no tratadas.

“La caída del 39% en las admisiones de emergencia significa que hay muchas personas que se mantienen alejadas de A&E que realmente deberían ingresar. Eso es una verdadera preocupación”, dijo una fuente del NHS.

“Es probable que sean personas con accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos, sepsis, delirio, ataques graves de asma, fracturas de huesos y exacerbaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica”.

No hay una explicación oficial para caídas tan dramáticas. Pero los jefes de NHS Inglaterra creen que el miedo generalizado a ir al hospital, en caso de que las personas contraigan el coronavirus, y el deseo de no aumentar las presiones sobre el servicio de salud cuando se enfrenta a la pandemia son los principales culpables.

Se ha vuelto tan preocupado por el probable número aún oculto de enfermedades, lesiones y muerte como resultado de la evitación masiva de A&E. Covid-19 ha desencadenado que recientemente lanzó una campaña instando a las personas a buscar atención del NHS de la manera normal a pesar de los hospitales ‘centrarse en la enfermedad.

La orientación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre las máscaras faciales se ha mantenido constante durante la pandemia de coronavirus. Se ha pegado a la línea de que las máscaras son para los trabajadores de la salud, no para el público.

“Usar una máscara médica es una de las medidas de prevención que pueden limitar la propagación de ciertas enfermedades virales respiratorias, incluida Covid-19. Sin embargo, el uso de una máscara sola no es suficiente para proporcionar un nivel adecuado de protección, y también se deben adoptar otras medidas ”, ha declarado la OMS.

Sin embargo, a medida que algunos países han aliviado las condiciones de cierre, han hecho obligatorio el uso de cubiertas faciales en el exterior, como una forma de tratar de inhibir la propagación del virus. Esto es en la creencia de que la cobertura de la cara evitará que las personas que tosen y estornudan expulsen el virus a gran distancia.

No existe evidencia científica sólida, en forma de ensayos, de que las máscaras comunes impidan que el virus infecte a las personas que lo usan. También existe la preocupación de que el público no entienda cómo usar una máscara correctamente, y puede infectarse si entran en contacto con el virus cuando se lo quitan y luego se tocan la cara.

También subyace a las preocupaciones de la OMS la escasez de máscaras protectoras de alta calidad para los trabajadores de atención médica de primera línea.

Sin embargo, las máscaras tienen un papel cuando las usan personas que ya están infectadas. Se acepta que pueden bloquear la transmisión a otras personas. Dado que muchas personas con Covid-19 no muestran ningún síntoma durante los primeros días después de haberse infectado, las máscaras claramente tienen un papel potencial que desempeñar, especialmente en el transporte público abarrotado cuando las personas regresan al trabajo.

Sarah Boseley Editor de salud

Los datos también muestran que el número de pacientes que esperaban para comenzar el tratamiento a fines de marzo fue de 4,2 millones, frente a los 4,4 millones del mes anterior.

El cierre del Reino Unido se anunció el 23 de marzo.

Cifras separadas de NHS Inglaterra muestran que el volumen de llamadas al servicio NHS 111 en abril aumentó ligeramente en el mismo mes en 2019, después de un aumento en marzo. En abril de 2020 se realizaron un promedio de 55.200 llamadas al día, un 14% más que el promedio de 48.400 por día en abril de 2019.

Esto se compara con un promedio de 95,600 llamadas por día en marzo de 2020, más del doble del promedio de marzo de 2019.

NHS England dijo que 111 niveles de servicio se habían visto muy afectados por la mayor demanda causada por el coronavirus, pero las cifras hasta ahora de mayo mostraron un retorno a los volúmenes de llamadas solo un poco más altos que la demanda esperada en esta época del año.

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