Calentamiento global. Tendremos que enterrar nuestro CO2 bajo tierra

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En cincuenta años, la cantidad de CO2 que la humanidad dispersa en el aire cada año ha aumentado de 15 a 36,8 mil millones de toneladas. En este total, Francia pesa algo más del 1% y China casi el 30%.

El desarrollo masivo de las energías renovables y el ahorro energético dan esperanzas de un declive, que también ha comenzado en Europa. Pero eso no será suficiente, dice la Agencia Internacional de Energía (AIE), en un informe reciente que aboga por desarrollar también la captura de CO2.

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Fuentes incompresibles de CO2

En su escenario que apunta a la neutralidad de carbono del planeta en 2070, la AIE estima que no será posible neutralizar por completo a ciertos grandes emisores de CO2: centrales eléctricas de carbón, combustible o gas, fábricas productoras de metales, fertilizantes, cemento. , Refinerías de petroleo. Esto se debe a que el equipo es demasiado reciente para ser retirado rápidamente, o porque el proceso de producción química está emitiendo (caso de cemento y acero). Sin embargo, emiten el 20% del CO2 global (frente a menos del 3% para el transporte aéreo).

La solución ? Capturar el CO2 emitido en las chimeneas de la fábrica y neutralizarlo. Esto se llama CCUS, un acrónimo en inglés de “captura, almacenamiento y valorización de carbono”. La IEA estima, por ejemplo, que si no equipamos las centrales térmicas que funcionan con energía fósil con CCUS, emitirán, en 2070, el equivalente a 17 años de emisiones globales de CO2. .

Solo hay 21 sitios en todo el mundo con CCUS, la mitad de los cuales se encuentran en los Estados Unidos. Se trata principalmente de complejos petroquímicos. El CO2 recuperado tiene una utilidad allí: se inyecta en los pozos de petróleo para aumentar la presión y, por lo tanto, el rendimiento.

Otros puntos de venta que son demasiado caros

El CO2 también se utiliza para la producción de fertilizantes, urea, para el tratamiento del agua o para estimular el crecimiento de las plantas. Son posibles otros usos. En Alemania, Covestro recicla CO2 en polímeros mientras que Carbon8 (en Reino Unido), Carboncure y Solidia (en Estados Unidos) lo hacen en hormigón. En Islandia, la planta de George Olah fabrica combustible sintético a partir de CO2 complementado con hidrógeno “verde”.

La IEA también estima que para 2070, dicho combustible debería representar el 40% de los suministros de aviación, porque los biocombustibles de las plantas no serán suficientes y las baterías son demasiado pesadas. Pero eso supondría tener una masa fenomenal de electricidad “verde” para producir el hidrógeno que se debe agregar al CO2 para obtener combustible. La salida más barata del exceso de CO2 debería, por tanto, seguir siendo el vertedero: comprimido, enfriado, licuado, se inyecta en depósitos de gas antiguos o en cavidades de sal estancas.

La IEA señala que el 70% de las principales fuentes de emisiones de CO2 en Estados Unidos, China y Europa se encuentran dentro de los 100 km de un posible lugar de almacenamiento. En Europa, esto solo se hace en Noruega (campo Sleipner) pero los proyectos están floreciendo (ninguno en suelo francés), con almacenamiento ubicado principalmente en el subsuelo oceánico.

Considerados imprescindibles para atenuar y luego reducir el CO2 de la atmósfera, los proyectos CCUS solo recaudan el 0,5% de las inversiones en energías renovables. No hay duda de que aún se necesita la perspectiva de legar campos subterráneos de CO2 a nuestros hijos en lugar de este otro sumidero de carbono llamado bosques.

¡Multiplica las captaciones por 100!

Hay alrededor de veinte sitios CCUS en todo el mundo, que capturan de 30 a 40 millones de toneladas de CO2 por año. explican Florence Delprat-Jannaud y Paul Broutin, especialistas en estos temas en IFP – New Energies (IFPEN).Para cumplir los objetivos del Acuerdo de París, sería necesario aumentar a 2.000 sitios y recuperar 3.000 millones de toneladas por año para 2050.

El público en general lo ignora, perola contribución de la captura y almacenamiento de CO2 representa el 10% del esfuerzo necesario para reducir las emisiones de CO2 y limitar el calentamiento global a 2 ° “,recuerde a Florence Delprat-Jannaud y Paul Broutin.

Si la captación y el almacenamiento geológico son esencial “, es en primer lugar porquealgunas emisiones residuales no podrán desaparecer. En la producción de cemento y acero, por ejemplo, parte de las emisiones de CO2 no provienen del calor necesario sino del proceso químico de transformación de materias primas ”.

De hecho, la naturaleza ha inventado un sistema de almacenamiento de carbono llamado … plantas.Pero su potencial está lejos de ser suficiente ”,aseguran Florence Delprat-Jannaud y Paul Broutin.

Queda un punto clave: cómo financiar la cantidad de estos CCUS esenciales. Está claro que el precio actual del carbono en el sistema europeo de comercio de derechos de emisión, de 25 o 30 euros por tonelada de CO2, no es suficiente para que estas tecnologías sean económicamente viables. Esto mientras estimamos que el precio de coste actual de CCUS es de 100 a 150 € por tonelada. Pero debería disminuir con el desarrollo del sector a partir de 2030.

La necesidad de impuestos

Por lo tanto, la solución de equipos masivos para grandes emisores implica tanto una ayuda a la inversión, una mayor imposición del carbono, la reducción del costo de los equipos y la mejora de los productos libres de carbono. No es inaccesible: un automóvil o una casa cuyo acero o cemento se ha producido con emisiones de CO2 reducidas solo cuestan entre un 1 y un 3%.

Para Matthieu Auzanneau, autor del notable libro “Oro negro, la gran historia del petróleo”, ahora es director de la ONG The Shift Project, que hace campaña por la descarbonización de la economía. Considera fundamental no sobreestimar el impacto de CCUS. Querer capturar todo lo que se emite por la combustión de hidrocarburos significaría invertir en captura y almacenamiento, el equivalente a lo que se invierte en el uso de petróleo. Son cantidades inaccesibles, que ascenderían a cientos de miles de millones de dólares.Para el activista anti-carbono, la CCUS sólo puede tener un papel subsidiario, limitado a la captura de las principales fuentes de emisiones de CO2 ”.Y aun sera necesario encontrar una forma de financiar la infraestructura, mientras que el CO2 recuperado no tiene valor económico ”.Esta es la razón porque China hace poco para equipar sus centrales eléctricas de carbón, ya que las CCUS solo tienen un rendimiento inferior ”.

La solución, por tanto, según Matthieu Auzanneau, solo implica una generalización de los impuestos. Pero por el momento, no están sucediendo. El sistema de comercio de emisiones de la Unión Europea es un largo fracaso que ni siquiera ha logrado cambiar el uso de carbón por gas ”.

Otros obstáculos se encuentran, según él, antes de la generalización de CCUS: La necesidad de construir adecuadamente las instalaciones, ya sean eficientes, hacia áreas de almacenamiento adecuadas cuando hay que decirlo de nuevo, el CO2 capturado no tiene valor ”.

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