Cámara aprueba proyecto de ley que prohíbe ciertas armas semiautomáticas

WASHINGTON (AP) — La Cámara de Representantes aprobó el viernes una ley para revivir la prohibición de ciertas armas semiautomáticas, la primera votación de este tipo en años y una respuesta directa a las armas de fuego que se usan a menudo en los tiroteos masivos que arrasan comunidades en todo el país.

Una vez prohibidas en los EE. UU., las armas de fuego de alto poder ahora son ampliamente culpadas como el arma preferida entre los jóvenes responsables de muchos de los tiroteos masivos más devastadores. Pero el Congreso permitió que las restricciones establecidas por primera vez en 1994 sobre la fabricación y venta de armas expiraran una década después, incapaz de reunir el apoyo político para contrarrestar el poderoso cabildeo de las armas y restablecer la prohibición de armas.

La presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi, impulsó la votación hacia la aprobación en la Cámara de Representantes dirigida por los demócratas y dijo que la prohibición anterior “salvó vidas”.

El presidente Joe Biden elogió la votación de la Cámara y dijo: “La mayoría del pueblo estadounidense está de acuerdo con esta acción de sentido común”. Instó al Senado a “actuar rápidamente para que este proyecto de ley llegue a mi escritorio”.

Sin embargo, es probable que se estanque en el Senado 50-50. La legislación de la Cámara es rechazada por los republicanos, quienes la descartaron como una estrategia de año electoral de los demócratas. Casi todos los republicanos votaron en contra del proyecto de ley de la Cámara, que fue aprobado 217-213.

El proyecto de ley llega en un momento en que se intensifican las preocupaciones sobre la violencia armada y los tiroteos: el tiroteo en un supermercado en Buffalo, Nueva York; masacre de escolares en Uvalde, Texas; y los tiroteos del 4 de julio de juerguistas en Highland Park, Illinois.

Los votantes parecen estar tomando estos votos del año electoral en serio, ya que el Congreso se divide en líneas partidarias y los legisladores se ven obligados a dejar constancia de sus puntos de vista. Una votación reciente para proteger los matrimonios entre personas del mismo sexo de los posibles desafíos legales de la Corte Suprema ganó una sorprendente cantidad de apoyo bipartidista.

Biden fue fundamental para ayudar a asegurar la primera prohibición de armas semiautomáticas como senador en 1994. La administración de Biden dijo que durante 10 años, mientras la prohibición estuvo vigente, los tiroteos masivos disminuyeron. “Cuando expiró la prohibición en 2004, los tiroteos masivos se triplicaron”, dice el comunicado.

Los republicanos se mantuvieron firmes en contra de los límites a la propiedad de armas de fuego de alto poder durante un debate por momentos emotivo antes de la votación.

“Es un robo de armas, puro y simple”, dijo el representante Guy Reschenthaler, republicano por Pensilvania.

Dijo el representante Andrew Clyde, republicano por Georgia, “Un Estados Unidos armado es un Estados Unidos seguro y libre”.

Los demócratas argumentaron que la prohibición de las armas tiene sentido, presentando a los republicanos como extremistas y fuera de sintonía con los estadounidenses.

El representante Jim McGovern, D-Mass., dijo que la prohibición de armas no se trata de quitarles los derechos de la Segunda Enmienda a los estadounidenses, sino de garantizar que los niños también tengan derecho a “no recibir un disparo en la escuela”.

Pelosi mostró un cartel del anuncio de una compañía de armas de armas para niños, versiones más pequeñas que se asemejan a los populares rifles AR-15 y se comercializan con personajes de dibujos animados. “Repugnante”, dijo ella.

En un intercambio, dos legisladores de Ohio se enfrentaron. “Su libertad termina donde comienza la mía y comienza la de mis electores”, dijo la representante demócrata Marcy Kaptur al representante republicano Jim Jordan. “Las escuelas, los centros comerciales, las tiendas de comestibles, los desfiles del Día de la Independencia no deberían ser escenarios de matanzas masivas y derramamiento de sangre”.

Jordan respondió invitándola a su distrito del Congreso para debatir con él sobre la Segunda Enmienda, diciendo que creía que la mayoría de sus electores “probablemente estén de acuerdo conmigo y con la Constitución de los Estados Unidos”.

El proyecto de ley haría ilegal importar, vender o fabricar una larga lista de armas semiautomáticas. El presidente del Comité Judicial, el representante Jerry Nadler, DN.Y., dijo que incluye una exención que permite la posesión de armas semiautomáticas existentes.

Los representantes Chris Jacobs de Nueva York y Brian Fitzpatrick de Pensilvania fueron los únicos republicanos que votaron a favor de la medida. Los legisladores demócratas que votaron no fueron los representantes Kurt Schrader de Oregon, Henry Cuellar de Texas, Jared Golden de Maine, Ron Kind de Wisconsin y Vicente González de Texas.

Durante casi dos décadas, desde que expiró la prohibición anterior, los demócratas se habían mostrado reacios a revisar el tema y confrontar al lobby de las armas. Pero las opiniones de los votantes parecen estar cambiando y los demócratas se atrevieron a actuar antes de las elecciones de otoño. El resultado proporcionará información a los votantes sobre la posición de los candidatos sobre el tema.

Jason Quimet, director ejecutivo del Instituto para la Acción Legislativa de la NRA, dijo en un comunicado posterior a la votación que “apenas un mes después de que” la Corte Suprema amplió los derechos de portación de armas, “los defensores del control de armas en el Congreso están encabezando un asalto a las libertades y libertades civiles de estadounidenses respetuosos de la ley”.

Dijo que el proyecto de ley potencialmente prohíbe millones de armas de fuego “en flagrante oposición a los fallos de la Corte Suprema” que establecieron la posesión de armas como un derecho individual y lo ampliaron.

Entre las armas semiautomáticas prohibidas se encuentran más de 200 tipos de rifles semiautomáticos, incluidos AR-15 y pistolas. Las restricciones no se aplicarían a muchos otros modelos.

Los demócratas habían tratado de vincular la prohibición de armas a un paquete más amplio de medidas de seguridad pública que habría aumentado los fondos federales para la aplicación de la ley. Es algo que los demócratas centristas en duras campañas de reelección querían protegerlos de los ataques políticos de sus oponentes republicanos que son suaves con el crimen.

Pelosi dijo que la Cámara revisará los proyectos de ley de seguridad pública en agosto, cuando se espera que los legisladores regresen brevemente a Washington para manejar otras leyes restantes, incluido el paquete prioritario de estrategias de atención médica y cambio climático de Biden para combatir la inflación que se abre camino en el Senado.

El Congreso aprobó un modesto paquete de prevención de la violencia armada el mes pasado luego del trágico tiroteo de 19 escolares y dos maestros en Uvalde. Ese proyecto de ley bipartidista fue el primero de su tipo después de años de esfuerzos fallidos para enfrentar al lobby de las armas, incluso después de una tragedia masiva similar en 2012 en la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut.

Esa ley prevé verificaciones de antecedentes ampliadas sobre adultos jóvenes que compran armas de fuego, lo que permite a las autoridades acceder a ciertos registros juveniles. También cierra la llamada “laguna legal del novio” al negar la compra de armas a las personas condenadas por abuso doméstico fuera del matrimonio.

La nueva ley también libera fondos federales para los estados, incluidas las leyes de “bandera roja” que permiten a las autoridades quitarles las armas a quienes se dañarían a sí mismos oa otros.

Pero incluso ese modesto esfuerzo por detener la violencia armada se produjo en un momento de gran incertidumbre en los EE. UU. por las restricciones a las armas de fuego, ya que la Corte Suprema, más conservadora, está abordando los derechos de las armas y otros temas.

Biden firmó la medida dos días después del fallo de la Corte Suprema que anuló una ley de Nueva York que restringía la capacidad de las personas para portar armas ocultas.

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