Camp Fire destruye el Paraíso mientras se disparan las batallas de California Fire en el condado de Butte

Camp Fire destruye el Paraíso mientras se disparan las batallas de California Fire en el condado de Butte

Las casas fueron tragadas por las llamas furiosas.

Coches y camiones quedaron derritiéndose en la carretera.

Y miles de residentes de una remota ciudad del norte de California huyeron para salvar sus vidas cuando el Camp Fire se extendió por todo el condado de Butte en California, a unas 90 millas al norte de la capital del estado, Sacramento.

El jueves por la noche, el capitán de Cal Fire, Scott McLean, dijo que el incendio había quemado cerca de 30 millas cuadradas, destruyendo un número incalculable de estructuras.

"La comunidad del Paraíso está prácticamente destruida", dijo McLean a los reporteros, según Associated Press. "Es ese tipo de devastación".

Las estadísticas preocupantes: por la mañana del viernes, casi 110 millas cuadradas se habían quemado en un incendio que fue contenido en un 5 por ciento, con 15,000 estructuras amenazadas y decenas de personas aún bajo órdenes de evacuación obligatorias, dijeron las autoridades. Las autoridades dijeron que 52,000 personas han sido evacuadas en el norte de California alrededor del Camp Fire.

Las autoridades dijeron en una conferencia de prensa que el rápido movimiento del fuego también lesionó a un número no revelado de residentes y dos bomberos. El gobernador interino Gavin Newsom (D), quien está llenando el cargo mientras el gobernador Jerry Brown está fuera del estado, declaró el estado de emergencia. Los funcionarios dijeron que habían escuchado informes de víctimas mortales, pero que no pudieron acceder a las áreas afectadas para confirmar esos informes.

Mark Ghilarducci, director de la Oficina de Servicios de Emergencia de California, dijo durante una conferencia de prensa el viernes que la magnitud de la destrucción en California es "increíble" y "desgarradora".

"Sabemos que ha habido lesiones, y sabemos que ha habido pérdidas de vidas", dijo.

La Oficina del Sherrif del Condado de Butte dijo Viernes que ha habido al menos cinco muertes en el Paraíso. Los cuerpos fueron encontrados en vehículos que fueron vencidos por el fuego, según un comunicado de prensa.

Paradise, una ciudad de 27,000 habitantes que es popular entre los jubilados, fue evacuada, al igual que las comunidades cercanas de Magalia, Pulga, Concow, Butte Valley y Butte Creek Canyon. Funcionarios dijo El viernes por la mañana también se emitió una orden de evacuación para Stirling City e Inskip, ya que el Servicio Meteorológico Nacional advirtió que los fuertes vientos y la baja humedad podrían crear "condiciones climáticas críticas de incendio".


Compuesto de imágenes Landsat 8 que muestra la ubicación del Camp Fire cerca de Paradise, California (.)

Cuando el incendio forestal se desató el jueves temprano, Colton Percifield, de 20 años, dijo que se despertó en la casa de un amigo en Concow para encontrar humo afuera. Incendios de punto pronto invadieron la casa.

"En media hora, todo el lugar estaba en llamas", dijo. A las 8:20 a.m., la casa se estaba quemando.

Percifield se fue en su camioneta a un lugar de reunión de emergencia fuera de la ciudad, encontrándose en un camino vacío con el fuego como un infierno hinchado en ambos lados. Un video que tomó capta las condiciones de hellacios que describió: humo espeso y calor que rodeaba el camión a medida que aumentaba la temperatura en el interior, mientras chispas gigantes y llamas lamían el techo sobre su cabeza en una oscuridad casi oscura. En un momento dado, una rama de un árbol cayó sobre su automóvil, rompiendo su parabrisas y abollando su capucha.

Percifield dijo que salió de la carretera varias veces en condiciones de poca visibilidad, pero finalmente llegó a un prado que se mantiene para que los residentes se reúnan en caso de incendio. Dijo que la gente hablaba allí sobre vecinos en Concow que no habían podido escapar de sus hogares.

Shary Bernacett, quien maneja un parque de casas móviles en Paradise con su esposo, dijo a USA Today que la pareja había instado a los residentes a huir de la ciudad.

"Mi esposo hizo todo lo posible por sacar a todos", dijo. "Toda la colina está en llamas. ¡Dios ayudanos!"

La residente Whitney Vaughn dijo que mientras la gente salía de la ciudad, muchos abandonaron sus vehículos, "corriendo con sus bebés y niños".

Ella escribió en Facebook "alguien embistió nuestro vehículo con el de ellos, tratando de pasar", según CNN. “No había bomberos a la vista. Espero que todas estas personas lo hayan logrado ”.

Mientras tanto, cientos de millas al sur en el condado de Ventura, donde los residentes aún se estaban recuperando de un tiroteo en masa que dejó 12 muertos, se desataron más incendios forestales, lo que obligó a miles a evacuar.

El incendio en el condado de Butte comenzó el jueves cerca de Pulga, una comunidad rodeada por el Bosque Nacional Plumas, dijeron funcionarios. Los primeros bomberos que llegaron encontraron de 10 a 15 acres en llamas. Ráfagas de viento de casi 50 mph ayudaron a acelerar el crecimiento del fuego.

Los funcionarios advirtieron que la situación podría cambiar rápidamente. El jefe de bomberos de Darren Read, Darren Read, dijo a los reporteros en el momento en que aproximadamente 1,500 socorristas estaban en la escena o en ruta, así como 300 camiones de bomberos, 20 bulldozers, aviones y otros vehículos de apoyo.

Según el reportero de Sacramento Bee Ryan Lillis, entre 60 y 70 personas estaban esperando una evacuación de emergencia en un Walgreen en Paradise.

"Equipos de bomberos pidiendo autobuses para salir", él reportó. Un hospital, Adventist Health Feather River, fue evacuado antes de que se incendiara. La empresa matriz del hospital no pudo ser contactada para hacer comentarios.

Las rutas de evacuación estaban obstruidas por personas que intentaban huir del creciente incendio, informó el Sacramento Bee, y los primeros respondientes expresaron su preocupación sobre si podrían escapar.

"No puedo pensar en un área que sea segura en este momento", dijo el jueves el teniente Al Smith de la Oficina del Alguacil del Condado de Butte al diario San Francisco Chronicle.

Muchos acudieron a las redes sociales para expresar su angustia, mostrando imágenes apocalípticas de cielos llenos de humo y líneas del horizonte de naranja neón en lo que se está convirtiendo en un ritual familiar en California. Otros inundaron Twitter con mensajes sobre familiares desaparecidos.

"Mi madre está atrapada con otros conductores en Pearson Rd en Paradise con casas ardiendo cerca", una persona escribió en Twitter. "La gente deja vehículos y corre con niños y mascotas".

Las escuelas en el condado fueron cerradas el viernes, al igual que las carreteras. Las autoridades advirtieron que el incendio podría llegar a la ciudad de Chico, una ciudad universitaria de aproximadamente 93,000 habitantes a unos diez kilómetros del Paraíso. La universidad dijo que planeaba cerrar el viernes "por una gran cantidad de precaución".

Además, el humo del fuego se dirigió hacia el oeste hasta el área de la Bahía de San Francisco, según las imágenes satelitales, lo que provocó una advertencia local sobre la calidad del aire.

El Servicio Meteorológico Nacional había pronosticado un clima de incendio peligroso en California debido a los vientos de Santa Ana, que rugen desde el este y aceleran por las laderas montañosas orientadas de norte a sur de California. Las advertencias de bandera roja sobre "condiciones climáticas críticas de incendio" estaban vigentes no solo para el Valle de Sacramento sino también a través del Centro y Sur de California. Se esperaban ráfagas de 50 mph en muchos lugares.

Cerca de 23.4 millones de californianos fueron bajo advertencias de bandera roja Del jueves al viernes temprano, después de lo cual se espera que los vientos disminuyan, las personas que responden mejoran las condiciones para combatir el incendio.

California ha experimentado incendios debilitantes de regularidad sin precedentes en los últimos años. En agosto, el Complejo de Incendios de Mendocino se convirtió en el incendio forestal más grande jamás registrado en el estado, y eventualmente quemó más de 400,000 acres. El récord anterior se estableció hace menos de un año en otro incendio catastrófico que quemó más de 280,000 acres en los condados de Ventura y Santa Barbara. En octubre de 2017, unos 21 incendios forestales quemaron casi 95,000 acres y 7,000 edificios en los condados de Sonoma y Napa en el corazón de la región vinícola de California, matando a 40 personas.

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