Canadá golpeó con una lección aleccionadora en la final de clasificación de la Copa del Mundo por Panamá

A pesar de lo maravillosa que ha sido la campaña de clasificación para la Copa Mundial de la selección masculina de Canadá, la final del miércoles fue todo lo contrario.

Canadá cerró la clasificación con una derrota de 1-0 ante Panamá en el Estadio Rommel Fernández el miércoles después de una de sus actuaciones más planas de la ronda final.

Hubo una serie de factores detrás de esto. La calidad de la cancha, la rápida respuesta de los juegos y el descenso de la euforia de la clasificación oficial para la Copa del Mundo el domingo son lo más importante.

Sin embargo, no es la primera vez en la fase del octágono que Canadá se ve afectada en este escenario.

Aquí hay tres pensamientos de la final de Canadá en la clasificación para la Copa Mundial:

El ataque de Canadá sale vacío

El 2 de febrero, Canadá acababa de completar una agotadora ventana de tres partidos con casi la mitad del equipo sufriendo de falta de forma física debido a la temporada baja de la MLS.

Canadá, al obtener tres victorias en esa ventana, mostró un tremendo esfuerzo y coraje. Pero ese partido del 2 de febrero en El Salvador fue inquietantemente similar a la derrota del miércoles por la noche en algunos aspectos.

En primer lugar, el persistente ensuciamiento de los anfitriones. Los salvadoreños cometieron faltas a jugadores canadienses 17 veces en ese juego. Antes de la apertura de Atiba Hutchinson, Canadá tenía nueve tiros y alrededor de 0,6 metas esperadas (xG).

Considerando que El Salvador ostentaba uno de los mejores pases por acción defensiva (PPDA) en Concacaf al ingresar a ese juego, que es una métrica sólida para determinar la intensidad de presión de un equipo. Esa agresividad aumentó durante los partidos en casa de los salvadoreños, por lo que no sorprendió que Panamá siguiera un plan similar.

Panamá tenía un PPDA de 8.68 al ingresar el miércoles, según Wyscout. En comparación, Canadá registró un PPDA de 8.74 y es un equipo bastante agresivo en sí mismo, ocupando el segundo lugar en Concacaf en el total de faltas cometidas, muy por delante de los panameños.

Jugadores como Alistair Johnston, Atiba Hutchinson y Kamal Miller generalmente estaban tranquilos cuando jugaban desde atrás. Pero tan pronto como el balón encontró su camino hacia los mediocampistas, fueron presionados de inmediato y cometieron una falta o cedieron la posesión.

El mapa de pases de Canadá y las acciones defensivas de Panamá en el entretiempo contaron la historia.

Las líneas verdes son pases completos, las líneas rojas son pases incompletos. Los triángulos azules son intercepciones y recuperaciones. Los triángulos verde y rojo son tacleadas ganadas y perdidas, respectivamente.

Los primeros 20 minutos fueron moderados antes de que ocurriera un cambio táctico de un 5-3-2 a un 3-4-1-2 en posesión. Canadá simplemente no pudo pasar por alto a los panameños, lo que constantemente obligó a los canadienses a jugar de nuevo.

Si Canadá logró ingresar al último tercio, Panamá lo estaba cerrando casi de inmediato a través de faltas o mediante un posicionamiento disciplinado.

“Les dije a los muchachos que logré obtener bastante información de la experiencia de los EE. UU. aquí y escuchando a Gregg Berhalter, su equipo se había quemado en los primeros 20 minutos y les costó el juego y no estábamos”. vamos a hacer eso”, dijo el entrenador de Canadá, John Herdman. “Queríamos asegurarnos de que termináramos más fuertes que Panamá y ese era el plan, así que teníamos jugadores saliendo de la banca que sabíamos que podían cambiar el juego.

Después del medio tiempo, Gabriel Torres abrió el marcador para Panamá pero luego se hicieron sustituciones para Canadá. El máximo goleador Cyle Larin y el extremo Junior Hoilett entraron, y este último ayudó al primero en el gol de fuera de juego.

De hecho, Hoilett, tal como lo demostró en el partido de Costa Rica para abrir la ventana, estaba constantemente encontrando espacios y haciendo avanzar el balón hacia áreas prometedoras.

Mapa de pases de Junior Hoilett vs. Panamá. Las líneas verdes son pases completos, las líneas rojas son pases incompletos y las líneas amarillas son oportunidades creadas.

“Cuando miras [Panama’s] prensa, lo que hicieron tácticamente, solo tomaron la parte inferior de [their] fuera de la caja”, explicó Herdman. “Por períodos, pudieron ser más agresivos en la parte superior de nuestra caja y, a partir de eso, sentí que no estábamos del todo en nuestro juego. Hemos tenido mejores actuaciones.

“Cuando ves la calidad de Junior [Hoilett] Entrando, Cyle Larin, eso es un cambio de juego para Canadá, tener esa calidad saliendo de la banca. Pero no puedes empezar con esos jugadores porque tienes que manejar a la gente, tienes que manejarlos físicamente y eso es parte del fútbol de torneo”.

La diferencia entre ese partido de El Salvador y el partido del miércoles fue la finalización clínica. Hutchinson tuvo dos rebotes afortunados para su gol, luego Jonathan David anotó con un tremendo tiro en bucle desde la distancia. Sin embargo, no fue menos de lo que los canadienses se merecían en función de la calidad de las oportunidades que crearon esa noche.

Para crédito de Canadá, estuvo a punto de obtener un resultado en Panamá, un lugar tradicionalmente difícil de ganar, con Hoilett, Larin, Richie Laryea, Jonathan Osorio. Desafortunadamente, Panamá convirtió uno de sus tres contraataques y Les Rouges no pudieron producir el mismo remate clínico.

Sin embargo, esa será la Copa del Mundo. Los equipos estarán preparados tácticamente y tendrán calidad en todo el campo. Dependerá de Canadá manejar esas situaciones y convertir cuando sea necesario. Que esto y la derrota de Costa Rica sean lecciones en ese sentido.

Kone lucha en pleno debut

En una muestra de confianza, John Herdman le entregó al mediocampista de 19 años Ismael Kone su debut completo con la selección nacional el miércoles.

Habiendo registrado ocho apariciones para el club y el país como profesional, Kone ya se encontró jugando en algunos entornos hostiles. Comenzó contra Cruz Azul en el Estadio Azteca en la Liga de Campeones de Concacaf, debutó con Canadá en el Estadio Nacional de Costa Rica y luego tuvo su primera apertura en Panamá.

Esa es una lista impresionante para un adolescente con unos 500 minutos profesionales.

Sin embargo, tan confiado como jugó al principio de su carrera, incluso cuando comenzó lentamente y creció en el juego, Kone tuvo problemas.

También luchó contra la presión alta agresiva y acelerada de Cruz Azul en el Estadio Azteca, aunque en altura en una eliminatoria continental. Pero las similitudes eran evidentes, con Panamá constantemente acosando y cometiendo faltas al joven.

Kone perdió siete veces la posesión por toques sueltos, unas por la irregularidad de la superficie de juego y otras por su inconstancia a la hora de jugar con el balón bajo presión.

Eventualmente, eso llevó a que Kone regalara la posesión en un área peligrosa.

Kone finalmente cambió a una posición más avanzada después de 20 minutos cuando Canadá cambió a un 3-4-1-2 desde un trío plano en el mediocampo. Eso le permitió al adolescente dictar el juego más adelante, lejos de la línea de compromiso de Panamá en el tercio defensivo canadiense.

Teniendo en cuenta que Kone pasó por la academia del CF Montreal como extremo o número 10, juega con sus puntos fuertes. Tuvo una gloriosa oportunidad de alimentar a Jonathan David, pero dudó y no acertó el pase correcto.

Kone fue retirado en el medio tiempo y reemplazado por Jonathan Osorio después de 45 minutos tibios.

Estas actuaciones son inevitables para cualquier joven, especialmente para uno tan inexperto como Kone. El factor importante es cómo responde a esto y crece como jugador a partir de aquí.

Además, hay un panorama más amplio, que implica enviar la mayor cantidad de jugadores canadienses a los niveles más altos del deporte para ganar más jugadores de “Nivel 1” en las principales ligas europeas.

“Eso es lo que hemos estado presionando”, explicó Herdman. “Tratar de darle al joven Ismael Kone esta noche algunas oportunidades, tratar de impulsar a esos jugadores con estas experiencias, para que podamos empujar a más jugadores a esos entornos competitivos donde obtienen experiencias de la Liga de Campeones”.

Incluso antes de su convocatoria este mes, las áreas de mejora de Kone incluían su toque al recibir pases, específicamente bajo presión, y la toma de decisiones incisivas en forma regular. La repetición de partidos debería resolverlos.

¿Hutchinson se quedará como central?

Otra revelación en esta ventana es que Atiba Hutchinson será titular en dos partidos como central por primera vez desde 2019.

Si bien estuvo impecable contra Costa Rica, y lució tranquilo cuando construía desde atrás contra Panamá, el partido del miércoles podría haber expuesto su talón de Aquiles.

Las habilidades de Hutchinson con el balón y la tranquilidad que emana no tienen comparación en la selección nacional. Sin embargo, a los 39, ha perdido un paso y cuando Panamá golpeó a Canadá en la transición en la segunda mitad, esa falta de velocidad de los pies casi lo llevó a otro gol o dos.

Afortunadamente para Canadá, fue Alistair Johnston quien acudió al rescate.

Hutchinson puede ser efectivo cuando se construye desde atrás como central. Su precisión de pase y compostura bajo presión contra la alta presión de Panamá fue muy útil. Los centrocampistas simplemente no pudieron penetrar más el balón.

Cuando Hutchinson se ve obligado a correr hacia atrás y cubrir toneladas de espacio abierto en el mostrador, eso no es ideal para Canadá.

Aquí es donde se deben sopesar los pros y los contras, sin mencionar la disciplina táctica. Si Hutchinson continúa en el centro de la defensa, debe haber una cobertura adecuada para enmascarar su debilidad y permitir que sus cualidades brillen.

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