Canelo Alvarez avanzará dos divisiones para luchar contra Sergey Kovalev el 2 de noviembre.

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El verano tortuoso de Canelo Álvarez finalmente llega a su fin con una solución, y las noticias de su próximo oponente llegan apropiadamente el fin de semana del Día de la Independencia de México, una fecha en la que originalmente se suponía que lucharía por octava vez en esta década.

El mayor sostén del boxeo avanzará dos divisiones de peso y se enfrentará al campeón de peso semipesado Sergey Kovalev el 2 de noviembre en el MGM Grand en Las Vegas. El enfrentamiento se transmitirá en DAZN, la plataforma deportiva digital que firmó a Álvarez con un acuerdo sin precedentes de 10 peleas y $ 365 millones el año pasado.

"La segunda fase de mi carrera continúa tal como lo habíamos planeado, y es por eso que seguimos haciendo grandes peleas para entrar en los libros de historia del boxeo", dijo Álvarez. "Kovalev es un golpeador peligroso y, naturalmente, es el hombre más grande, pero ese es el tipo de desafíos y riesgos que me gusta enfrentar".

Álvarez (52-1-2, 35 nocauts) tratará de convertirse en un campeón de cuatro divisiones en la categoría de peso de 175 libras cuando pelee por el título de la Organización Mundial de Boxeo de Kovalev. Simplemente obtener la oportunidad parecía ser la parte más difícil.

El último combate del peleador mexicano de 29 años, durante el fin de semana del Cinco de Mayo, tuvo lugar en 160 libras, una fecha en la que decidió por unanimidad a Daniel Jacobs por el título de la FIB.

Sin embargo, Álvarez nunca tuvo la oportunidad de defender su corona de la FIB. Golden Boy primero perdió la marca al asegurar una fecha de septiembre para el choque tradicional del Día de la Independencia de México de Álvarez. Luego, no logró asegurar una pelea contra el retador obligatorio de la FIB Sergiy Derevyanchenko. Después de que se venció un plazo sin un acuerdo, Álvarez fue despojado de su título de la FIB. Los rumores comenzaron a formarse en círculos de boxeo que Álvarez y Oscar De La Hoya, el presidente y director ejecutivo de Golden Boy que preside la carrera de su alumno como promotor, no estaban en la misma página.

"Prometimos hacer realidad esta pelea, y ahora la estamos cumpliendo", dijo De La Hoya. "Las peleas históricas han sido un sello distintivo de esta compañía, y nos complace una vez más cumplir con las altas expectativas que hemos establecido para nuestros fanáticos".

Álvarez cambió oficialmente sus intenciones a aguas desconocidas una vez que supo que Derevyanchenko estaría luchando contra el odiado enemigo Gennadiy Golovkin por el título que ya no tenía.

Álvarez, quien ganó campeonatos en 154, 160 y 168 corriendo contra todos los que le lanzaron, quería aumentar 15 libras y enfrentar a Kovalev hace meses, pero no se llegó a un acuerdo porque Kovalev (34-3-1, 29 KOs) tenía una obligación lucha propia en agosto.

No se pudo asegurar una tarifa adicional con los eventos principales del promotor de Kovalev, por lo que Álvarez se sentó al margen y esperó pacientemente a que se desarrollaran los procedimientos. Una vez que Kovalev sobrevivió a un breve susto y obtuvo una dura victoria por nocaut sobre el británico Anthony Yarde, un contrato que se presentó originalmente se convirtió en uno que finalmente se firmó.

Álvarez también tuvo que trabajar en conjunto con DAZN y elegir un oponente aceptable. La elección principal de la plataforma de transmisión fue Golovkin, también un luchador con un trato lucrativo con la plataforma, pero Álvarez tenía muy poco interés en una trilogía. DAZN aprobó a jugadores como Demetrius Andrade, Jermall Charlo, Derevyanchenko, Golovkin y una lista de otros oponentes, pero Kovalev terminó siendo el más atractivo para Álvarez.

Golden Boy contactó por primera vez a la directora de Main Events, Kathy Duva, en febrero para evaluar el interés en un acuerdo, pero no regresó con una oferta hasta meses después, mientras se preparaba para Yarde, y cuando llegó la oferta, era un paquete de compensación insatisfactorio. . El fin de semana del Día del Trabajo, el contrato finalmente se cumplió, y ambas partes comenzaron a marchar hacia la línea de meta una vez que Kovalev recibió una oferta de ocho cifras.

"No pasó mucho tiempo para que las cosas funcionen para nosotros y Golden Boy. Pero Top Rank tenía opciones sobre Kovalev, por lo que tuvimos que resolver nuestro negocio con ellos. Top Rank debería estar muy satisfecho ahora ”, dijo Duva al Los Angeles Times el viernes. "Esta es una hermosa oportunidad para Kovalev y debería ser una pelea de retroceso para ver si Álvarez es realmente el mejor".

"DAZN está extremadamente contento con la pelea entre Álvarez y Kovalev y siente que atraerá más suscriptores a la plataforma", dijo el presidente de DAZN, John Skipper, a The Times, y agregó que las esperanzas son para una pelea de Golovkin en 2020.

Bernard Hopkins y Sergey Kovalev Entrenamiento mediático

El boxeador ruso Sergey Kovalev se ejercita el 4 de noviembre de 2014 en Brooklyn.

(Alex Goodlett / Getty Images)

Kovalev, aunque es un nombre reconocible, a los 36 años ya pasó su mejor momento. Tiene 4-3 en sus últimas siete peleas, pero aún posee poder de nocaut y un golpe devastador. Ha disfrutado de un verano indio desde que cambió a entrenadores por el luchador del Salón de la Fama convertido en entrenador Buddy McGirt este año.

"Para ser el mejor tienes que vencer al mejor", dijo Kovalev. “Siempre he tratado de luchar contra los oponentes más duros de mi división, pero muchos me han esquivado durante toda mi carrera. Canelo quería pelear conmigo; para subir de peso y desafiar mi cinturón. Estaré listo."

Kovelev traerá una ventaja significativa de tamaño en el ring en noviembre: cuatro pulgadas de altura y dos pulgadas de alcance. Pero el tamaño nunca parece importarle a Álvarez. La criptonita de Kovalev parece ser que es muy susceptible a los golpes al cuerpo.

Álvarez, que ataca el cuerpo, podría tener un día de campo contra Kovalev, utilizando su cuerpo más pequeño para trabajar las costillas y el estómago de Kovalev, al igual que Andre Ward hizo dos veces con éxito contra Kovalev.

Álvarez usó una lluvia de golpes al cuerpo contra Rocky Fielding, mucho más alto pero superado en diciembre, cuando escogió una versión secundaria de la corona de peso súper mediano y, por lo tanto, se convirtió en un campeón de tres divisiones.

Decorar su currículum aún más contra el Kovalev probado en la batalla probablemente debería ser una tarea mucho más difícil, pero muchos creen que pasará con éxito.

Manouk Akopyan ha sido miembro de la Asociación de Escritores de Boxeo. de América desde 2011 y ha escrito para USA Today y The Guardian.

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