Casi 130 bibliotecas públicas cerraron en Gran Bretaña en el último año | Libros

Casi 130 bibliotecas públicas cerraron en Gran Bretaña en el último año | Libros

Casi 130 bibliotecas públicas se han cerrado el año pasado en Gran Bretaña, mientras que otros 3.000 voluntarios han sido contratados para ejecutar los servicios restantes, ya que las presiones de austeridad de la década hacen que las autoridades locales continúen aplicando recortes en los presupuestos.

La encuesta anual de bibliotecas británicas realizada por el Instituto Colegiado de Finanzas Públicas y Contabilidad (Cipfa) ha revelado una imagen similar cada año desde 2010, con un número de sucursales y personal pagado cada año.

Durante el último año, el gasto en bibliotecas por parte de las autoridades locales se redujo en 30 millones de libras a 741 millones de libras. Hubo una pérdida neta de 127 bibliotecas públicas en Inglaterra, Gales y Escocia, mientras que 712 empleados a tiempo completo perdieron o dejaron sus empleos y el número de voluntarios aumentó en 3,000, a 51,394.

Las sucursales de bibliotecas “administradas por la comunidad” se han convertido en la norma en el Reino Unido ya que los consejos piden a los voluntarios que retiren el servicio de sus libros. En 2010, las estimaciones de Public Libraries News sugieren que solo había alrededor de 10 bibliotecas en manos de voluntarios; para 2017, la cifra había aumentado a alrededor de 500. Los cálculos de Cipfa muestran que 10,000 nuevos voluntarios se han unido al servicio de bibliotecas de Gran Bretaña en los últimos tres años, aumentando de 41,402 en 2014-15 a 51,394 en 2017-2018.

Rob Whiteman, CEO de Cipfa, dijo que las bibliotecas eran "un canario en la mina de carbón por lo que está sucediendo en el sector del gobierno local".

"La falta de fondos está obligando a muchos consejos a ser creativos en la forma en que prestan sus servicios, y encontramos en nuestras bibliotecas públicas que esta pérdida de empleados remunerados está creando una dependencia en los voluntarios", dijo. “Se están produciendo cambios de costos similares en casi todos los servicios del gobierno local, y las comunidades encuentran que todo, desde la asistencia legal hasta la recolección de desechos verdes, ya no es tan accesible. Realmente es necesario que haya algunas conversaciones honestas sobre la dirección de los viajes de nuestros consejos y cuál es su función, ya que la brecha de financiamiento continuará exacerbando estos problemas ".

Mientras que el número de visitantes disminuyó en 10 millones este año, a 233 millones, las tres bibliotecas más populares de Gran Bretaña, la biblioteca central de Manchester y las bibliotecas de Wembley y Woolwich Center en Londres, continuaron viendo a más de un millón de personas entrar a sus puertas el año pasado.

Tim Coates, ex director administrativo de Waterstones y ahora un activista de la biblioteca en los Estados Unidos, dijo que los problemas de Gran Bretaña eran únicos. "El verdadero corazón del problema con las bibliotecas públicas británicas es que están terriblemente mal operadas y gestionadas", dijo. “La disminución en el uso ha estado ocurriendo durante más de 20 años, desde mucho antes de que comenzaran los recortes en la financiación, y nadie en el gobierno ni en la profesión o sector de la biblioteca ha tomado las medidas necesarias para mejorar. Ha habido literalmente docenas de informes e iniciativas ineficaces y derrochadores.

"Los Estados Unidos y Australia muestran un mayor uso y popularidad de sus bibliotecas públicas tradicionales, por lo que no puede ser cierto decir que" el cambio de tecnología o el cambio de la sociedad "han provocado el declive. Si no se usa el servicio, solo es razonable que los contribuyentes paguen menos … La gente sin duda quiere bibliotecas públicas, pero no en la forma en que se operan en la actualidad. El servicio es pobre. Necesitamos todo un cambio de gestión ”.

Nick Poole, director ejecutivo de Cilip, la biblioteca y la asociación de información, calificó las cifras como "una clara llamada de atención" y pidió al gobierno que utilice la próxima revisión de gastos de 2019, anunciada por el canciller Philip Hammond en octubre, para invertir en las bibliotecas. una vez más.

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