Casi 200 enfermos en brote de E. coli O157 en Reino Unido

Los funcionarios de salud pública del Reino Unido están investigando un brote de E. coli O157 que ha enfermado a casi 200 personas en un mes.

Desde principios de septiembre, se han identificado 192 casos genéticamente vinculados de E. coli O157 productora de toxina Shiga (STEC) en Inglaterra, Escocia, Irlanda del Norte y Gales.

La mayoría de las personas enfermas son adultos, pero no ha habido muertes relacionadas con el incidente.

Aún no se ha identificado ninguna fuente para el aumento de las infecciones.

La Dra. Lesley Larkin, jefa de vigilancia, infecciones gastrointestinales y seguridad alimentaria de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), dijo que en las últimas semanas se había observado un aumento en los casos de E. coli notificados a los sistemas de vigilancia de la salud pública.

“Los datos más recientes muestran indicios tempranos de un regreso a los niveles esperados para esta época del año, pero continuamos monitoreando de cerca la situación. La secuenciación del genoma completo nos muestra que este aumento en los informes está siendo impulsado por una cepa particular de STEC O157 que ha causado un brote, y estamos investigando las posibles causas con expertos en salud pública y seguridad alimentaria en el Reino Unido e Irlanda”, dijo.

“Asegurarse de lavarse las manos con agua y jabón es la mejor manera de evitar que este virus se propague. Al preparar alimentos, asegúrese de lavar bien las ensaladas, las frutas y las verduras y siga todas las instrucciones de cocción segura para la carne”.

Acerca de las infecciones por E. coli
Cualquier persona que haya desarrollado síntomas de infección por E. coli debe buscar atención médica e informar a su médico sobre su posible intoxicación alimentaria. Se requieren pruebas específicas para diagnosticar las infecciones, que pueden simular otras enfermedades.

Los síntomas de las infecciones por E. coli varían para cada persona, pero a menudo incluyen calambres estomacales severos y diarrea, que a menudo es sanguinolenta. Algunos pacientes también pueden tener fiebre. La mayoría de los pacientes se recuperan dentro de cinco a siete días. Otros pueden desarrollar síntomas y complicaciones graves o potencialmente mortales, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas diagnosticadas con infecciones por E. coli desarrollan una complicación de insuficiencia renal potencialmente mortal, conocida como síndrome urémico hemolítico (SUH). Los síntomas del SUH incluyen fiebre, dolor abdominal, sensación de mucho cansancio, disminución de la frecuencia de micción, pequeños hematomas o sangrado inexplicables y palidez.

Muchas personas con SUH se recuperan en unas pocas semanas, pero algunas sufren lesiones permanentes o mueren. Esta condición puede ocurrir en personas de cualquier edad, pero es más común en niños menores de cinco años debido a su sistema inmunitario inmaduro, adultos mayores debido al deterioro del sistema inmunitario y personas con sistemas inmunitarios comprometidos, como pacientes con cáncer.

Las personas que experimentan síntomas de HUS deben buscar atención médica de emergencia de inmediato. Es probable que las personas con HUS sean hospitalizadas porque la afección puede causar otros problemas graves y continuos, como hipertensión, enfermedad renal crónica, daño cerebral y problemas neurológicos.

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