CDC insta a los hombres de Florida a vacunarse contra el meningococo

(CNN)– No se sorprenda si ve a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. en el desfile del orgullo LGBTQ de este año o si aparece en su aplicación de citas.

Los CDC han estado tratando de advertir a los hombres en Florida o que viajan a Florida, en particular a aquellos que se identifican como homosexuales, bisexuales, queer o trans, que deben vacunarse para evitar que contraigan la enfermedad meningocócica. La enfermedad meningocócica, incluida la meningitis, es una infección bacteriana del revestimiento del cerebro y la médula espinal.

Hay una brote en curso en Florida que los CDC describen como “uno de los peores brotes de enfermedad meningocócica entre hombres homosexuales y bisexuales en la historia de los Estados Unidos”.

Hasta este viernes se han registrado 26 casos y siete muertes, 24 de ellas entre hombres que tienen sexo con hombres. Seis de las muertes también eran parte de la comunidad LGBTQ. La mitad de los casos han ocurrido en hombres que se identifican como hispanos.

La enfermedad no solo afecta a las personas que se identifican como miembros de la comunidad LGBTQ, y la enfermedad no parece estar relacionada con un evento en particular. El CDC todavía está investigando, pero el brote continúa.

El director adjunto de la División de Prevención de Enfermedades Transmitidas por los Alimentos, el Agua y el Medio Ambiente de los CDC, Sam Crowe, le dijo a CNN el viernes que muchos de los casos de meningococo se habían concentrado en el centro de Florida, pero que ahora hay casos en todo el estado.

los enfermedad meningocócica No tiene que ser mortal. Normalmente, entre dos y diez personas que contraen la infección bacteriana mueren, según los CDC. Pero las personas que se enferman necesitan antibióticos de inmediato.

Los CDC planean continuar con una gran campaña de publicidad y concientización, tanto en inglés como en español, en los periódicos locales, a través de los medios orientados a los homosexuales y en las aplicaciones sociales durante todo el verano. La agencia dice que su presencia en los eventos del orgullo continuará durante el verano también.

Sobre la aplicación Grindr, la compañía dijo que están trabajando con los CDC y Construyendo comunidades de salud en línea, una organización sin fines de lucro que apoya la salud de los hombres homosexuales, para correr la voz sobre el brote.

Grindr dijo que primero publicó un mensaje sobre el brote en abril y luego envió un segundo mensaje hace dos semanas a sus usuarios en Florida. Uno de los mensajes advierte a los usuarios que los hombres homosexuales y bisexuales en Florida corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad meningocócica y deben buscar atención inmediata si experimentan algún síntoma, como rigidez en el cuello, dolor de cabeza o síntomas graves similares a los de la gripe. Otro mensaje habla de vacunarse.

Es posible que las personas no sepan que existe una necesidad urgente de ver a un médico porque los síntomas pueden parecerse mucho a otros problemas de salud, como la resaca o la gripe.

“Eso es parte del desafío”, dijo Crowe a CNN. “Fiebre alta, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, incluso una erupción de color púrpura oscuro. Sin embargo, puede progresar muy rápidamente y provocar la muerte en un período de tiempo muy corto. Por lo tanto, le decimos a la gente que si ve esos síntomas definitivamente acuda a su centro de atención médica”. proveedor lo antes posible”.

No es tan contagioso como el resfriado común, dijo Crowe, las personas necesitan un contacto cercano con las personas infectadas para enfermarse. Pero “contacto cercano” puede significar simplemente vivir en el mismo hogar.

La enfermedad meningocócica se transmite a través de las secreciones respiratorias, como la saliva, o se puede transmitir a través de los besos.

“Es muy preocupante que estemos viendo esa cantidad de muertes y que incluso las personas que han sobrevivido tengan muchas secuelas realmente malas, como posibles amputaciones de extremidades y sordera. Es una enfermedad muy grave, muy grave”, dijo Crowe.

Las personas que viven con el VIH son especialmente vulnerables ya que están inmunodeprimidas.

El CDC ha alentado durante mucho tiempo a las personas que viven con el VIH a que se vacunen contra la enfermedad meningocócica para prevenir enfermedades graves. Pero ahora los CDC le están diciendo a la comunidad, independientemente del VIH, que se vacunen ahora mismo. Incluso si fueron vacunados de niños. Normalmente, la protección de la vacuna desaparece después de unos cinco años.

Las personas deben solicitar la vacuna meningocócica MenACWY. Hay otra, MenB, pero la subespecie del serogrupo C de la bacteria es la que parece estar en el origen de estos casos entre la comunidad LGBTQ de Florida.

“La vacuna está fácilmente disponible. Las personas pueden acudir a su proveedor de atención médica local”, dijo Crowe. “La vacuna también está disponible en el departamento de salud del condado de forma gratuita. Estamos tratando de asegurarnos de que todos los que quieran la vacuna puedan obtenerla lo antes posible”.

El brote se produce cuando los CDC monitorean otro brote inusual de viruela del simio en países donde la enfermedad no es endémica, incluido Estados Unidos. Hasta este viernes, el Los CDC han informado 201 casos de viruela del mono en Estados Unidos, 16 de ellos en Florida.

La amenaza para la población general de EE. UU. es baja, dice el CDC, pero hay un número notablemente alto de casos de viruela del mono entre hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres. “Sin embargo, cualquiera que haya estado en contacto cercano con alguien que tiene viruela símica está en riesgo”, señala el CDC.

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