Chiefs buscan adiós a los playoffs de la AFC, Bengals persiguen el título del Norte

Algo que hemos llegado a esperar es que Kansas City se acerque a la ventaja de local de la AFC para los playoffs y el único adiós. Una victoria y la derrota de los Titanes ante los Dolphins es suficiente.

¿En cuanto a los Cincinnati Bengals logrando cualquier cosa menos una selección alta en el draft? Bueno, si los No Longer Bungles (9-6) logran derrotar a los Chiefs (11-4), que han ganado ocho seguidos, serán dueños de la AFC Norte.

“Creo que quienquiera que esté alineado frente a nosotros, estaremos emocionados de jugar”, dice Joe Burrow, quien viene de su mejor juego, y uno de los más prolíficos en la historia de la NFL, con 525 yardas por aire. “Esta es una gran oportunidad, ya sean los Chiefs o quienquiera que lancemos contra nosotros. Tenemos la oportunidad de ganar y llegar a los playoffs ”.

No sera facil. Los Chiefs se han clasificado para los playoffs ocho veces en nueve temporadas con Andy Reid. Entrenará su juego número 400 el domingo; los únicos otros entrenadores que han llegado son Don Shula (526), ​​George Halas (506), Bill Belichick (474) y Tom Landry (454).

El mariscal de campo Patrick Mahomes está tratando de ganar su 27º juego consecutivo como titular en los meses de noviembre, diciembre y enero. Tiene 33-5 en esos meses.

“Nuestros muchachos llegaron con la mentalidad adecuada todos los días para mejorar y estamos sentados donde estamos ahora, pero el trabajo no ha terminado”, dice Mahomes. “Todavía tenemos que tratar de encontrar una manera de conseguir que este sembrado No. 1 juegue contra dos grandes equipos de fútbol americano en las próximas dos semanas, y luego intentar hacer una carrera en los playoffs”.

Los Angeles Rams (11-4) en Baltimore (8-7)

Mientras Cincinnati controla la AFC Norte, los Ravens en caída requieren una reversión completa para seguir siendo viables para la postemporada. Baltimore ha perdido cuatro juegos consecutivos, igualando su caída más larga bajo el entrenador John Harbaugh. Espera recuperar al mariscal de campo Lamar Jackson de una lesión en el tobillo.

Liderados por el imparable Cooper Kupp, los Rams pueden hacerse con la NFC Oeste con una victoria y una derrota de Arizona. Kupp tiene 1,734 yardas recibiendo, séptimo en la lista de una temporada de la NFL. Calvin Johnson (1.964) tiene el récord. Las 132 recepciones de Kupp ocupan el quinto lugar en la lista de una temporada, detrás de Julio Jones (136), Tim Brown (136), Marvin Harrison (143) y Michael Thomas (149).

Cleveland (7-8) en Pittsburgh (7-7-1) el lunes por la noche

Parece y suena como el último partido de Ben Roethlisberger en casa en la temporada regular, y las posibilidades de los Steelers de llegar a los playoffs son escasas.

“Yo nunca hablo de manera definitiva o garantizada”, dice el mariscal de campo de 39 años. “Eso no es lo que he hecho nunca, ni lo que soy. Pero mirando el panorama general, diría que todas las señales apuntan a que esto podría ser todo “.

Vencer al equipo de su estado natal contra el que Big Ben tiene marca de 25-3-1 podría ser una dulce conclusión.

Cleveland ha perdido 17 partidos consecutivos de temporada regular en Heinz Field. La victoria más reciente fue en 2003. Y los Steelers tienen marca de 14-1 contra Cleveland en finales de temporada regular en casa.

Atlanta (7-8) en Buffalo (9-6)

Buffalo parecía hundirse, pero su victoria en Nueva Inglaterra llevó a los Bills a la cima de la AFC Este. Se aseguran un lugar en los playoffs con una victoria y una derrota de Baltimore o derrotas de los Chargers y Raiders.

Buffalo tiene marca de 6-0 cuando anotó un touchdown en su serie inicial, y de 8-1 cuando anotó un TD por tierra esta temporada. Pero es 1-6 cuando se pierde en cualquier momento de un juego.

Los Falcons tienen algo para llevar en 11 juegos consecutivos, la racha activa más larga de la NFL. Es la carrera más larga de Atlanta desde un período de 11 semanas que abarca las temporadas 2011 y 2012.

Jacksonville (2-13) en Nueva Inglaterra (9-6)

Esto parece un juego sin competencia, incluso con los Patriots que han perdido sus dos últimos y perdido el control de la AFC Este. Nueva Inglaterra tiene marca de 7-1 contra Jacksonville en la temporada regular y de 8-0 en general contra los Jaguars en partidos en casa.

Una victoria de los Patriots y las derrotas de Miami o Las Vegas llevan a Nueva Inglaterra a la postemporada.

Los Jaguars han perdido 16 partidos consecutivos como visitantes, la racha más larga de la liga. Han anotado nueve touchdowns en sus últimos nueve juegos.

Miami (8-7) en Tennessee (10-5)

Aparte de Kansas City, ningún equipo ha tenido tanto éxito en los últimos dos meses como Miami. Los primeros en ganar siete en fila después de perder siete al hilo, los Dolphins han montado una defensiva oportunista a una distancia de ataque de los playoffs.

“Definitivamente es un esfuerzo de equipo”, dice el destacado esquinero Xavien Howard. “Los muchachos obtienen capturas, los muchachos en la parte de atrás simplemente haciendo su trabajo en la parte de atrás. Así que es totalmente un esfuerzo de equipo. Solo tenemos que seguir agregando a eso “.

Los Titans pueden hacerse con un segundo título consecutivo de la AFC Sur y un tercer puesto consecutivo en los playoffs con una victoria o una derrota de los Colts. Tennessee no ha ganado títulos divisionales consecutivos desde que los entonces Houston Oilers ganaron las tres primeras coronas de la División Este en la AFL entre 1960 y 1962.

Las Vegas (8-7) en Indianápolis (9-6)

La disponibilidad del mariscal de campo de Indy Carson Wentz (COVID-19 / no vacunado) es incierta, pero los Colts tienen al mejor corredor de la NFL, Jonathan Taylor, y una defensa incondicional. Lideran la NFL con 122 puntos de pérdidas de balón.

Indianápolis puede conseguir su tercer puesto en los playoffs en las cuatro temporadas del entrenador Frank Reich con una victoria. Los Colts han ganado seis de siete y ocho de 10.

Los Raiders pueden conseguir su segundo puesto en los playoffs en 19 temporadas al ganar sus dos últimos juegos. Pero Las Vegas ha anotado 17 puntos o menos en cuatro juegos consecutivos.

Tampa Bay (11-4) en New York Jets (4-11)

Escuche esto: Los Jets tienen marca de 7-0 en casa contra los Buccaneers, 10-2 en general. Por supuesto, ninguna de esas victorias llegó con Tom Brady como mariscal de campo de Tampa Bay.

Brady está completando su primera gira completa por la AFC Este desde que dejó Nueva Inglaterra la temporada pasada. Ganó 17 títulos de división en 20 años con los Patriots y ya venció a su antiguo equipo, además de los Dolphins y Bills esta temporada. Brady lidera la NFL con 4,580 yardas aéreas y 37 TD. En 38 aperturas contra los Jets, con foja de 30-8, promedió 241.1 yardas por juego y lanzó para 61 TD.

Arizona (10-5) en Dallas (11-4)

Dos equipos se dirigieron en direcciones opuestas a pesar de que ambos están en el campo de playoffs.

Dallas ganó cuatro juegos consecutivos y cerró la NFC Este. Los Cowboys lideran la NFL en anotar ofensivas (30.5 puntos por juego) y comida para llevar (33). Solo cinco equipos han liderado la liga en cada categoría desde 1970, tres de ellos llegaron al Super Bowl y los Cowboys de 1971 ganaron el título.

Arizona ha perdido tres juegos consecutivos desde que comenzó la temporada 10-2. Los Cardinals son el mejor 7-1 de la NFL como visitantes, pero su último partido fuera de casa fue una derrota por 30-12 en Detroit. Quizás tengan un arma secreta para AT&T Stadium: Kyler Murray tiene marca de 7-0 como titular en casa de los Cowboys luego de ganar en su primera aparición como profesional allí la temporada pasada. Tiene cinco victorias en la escuela secundaria y un juego de campeonato Big 12 contra Texas en 2018.

Filadelfia (8-7) en Washington (6-9)

Uno de los equipos más calientes de la NFL, los Eagles se han apoderado de una posición de comodín de cara a la Semana 17. Los Eagles han corrido al menos 125 yardas en nueve juegos consecutivos por tercera vez en la historia de la franquicia y la primera desde 1949. Necesitan 160 yardas por tierra para establecer un récord de franquicia en una sola temporada. Pero Boston Scott podría ser el único corredor experimentado disponible para la ofensiva terrestre mejor clasificada de la liga debido a las lesiones de Miles Sanders y Jordan Howard.

Filadelfia y Washington juegan por segunda vez en menos de dos semanas. Su primer juego se retrasó dos días debido al brote de COVID-19 en Washington.

Houston (4-11) en San Francisco (8-7)

Uno de los varios retadores por uno de los dos lugares restantes de comodín de la NFC, los 49ers podrían quedarse sin el mariscal de campo Jimmy Garoppolo (dedo). Los 49ers pueden asegurarse su segundo lugar en los playoffs en las últimas ocho temporadas con una victoria y una derrota de New Orleans ante Carolina. Los Niners habían estado 18-0 con el entrenador Kyle Shanahan cuando lideraban por al menos 10 puntos en el medio tiempo antes de perder la semana pasada en Tennessee.

“No sé los números exactos”, dice Shanahan sobre la situación del equipo en los playoffs. “Lo único que sé es si ganamos los dos juegos en los que estamos. Sé que será difícil si perdemos alguno”.

Houston ha ganado juegos consecutivos por primera vez esta temporada.

San Francisco lidera la serie 3-1. Los cuatro enfrentamientos entre los equipos son los más bajos entre los clubes actuales.

Minnesota (7-8) en Green Bay (12-3)

Mientras que los Packers pueden asegurar el único descanso de postemporada de la NFC con una victoria y una derrota de Dallas, Minnesota está al borde del precipicio. Probablemente se requiera una gran producción de Dalvin Cook y Justin Jefferson. La vez anterior que los Vikings visitaron Lambeau Field, Cook corrió para 163 yardas y dos touchdowns y atrapó tres pases para 63 yardas y dos anotaciones más en una victoria. Jefferson tuvo 10 recepciones para 169 yardas y dos touchdowns cuando los Vikings derrotaron a los Packers en Minnesota a principios de esta temporada.

Aaron Rodgers no ha dominado exactamente a los Vikings, con foja de 15-10-1. Pero Rodgers ha lanzado 55 pases de touchdown y siete intercepciones contra ellos. También ha lanzado 16 pases de touchdown sin una intercepción en sus últimos cinco juegos a pesar de jugar con una lesión en el dedo del pie que ha limitado su tiempo de práctica.

Denver (7-8) en Los Angeles Chargers (8-7)

Después de tropezar contra Houston en parte debido a tantos aspectos positivos y lesiones de COVID-19, los Chargers necesitan un gran cambio para mantenerse en la contienda. Justin Herbert necesita dos pases de touchdown para establecer un récord de equipo en una sola temporada; Philip Rivers lanzó 34 en 2008.

Denver no está fuera de juego matemáticamente, pero se ve así. Los Broncos deben ganar para evitar su quinta temporada consecutiva de derrotas. Sería su racha más larga desde 1963-1972, una racha que incluye sus últimos siete años en la AFL y las primeras tres temporadas en la NFL.

Detroit (2-12-1) en Seattle (5-10)

Qué temporada tan dura para los Seahawks habitualmente competidores: tienen marca de 2-5 en casa después de ir 7-1 la temporada pasada.

Russell Wilson necesita dos pases de touchdown para unirse a Peyton Manning y Dan Marino como los únicos mariscales de campo con al menos 20 en cada una de sus primeras 10 temporadas. Y con seis tacleadas, el apoyador Bobby Wagner anotaría la mayor cantidad de cualquier jugador desde el 2000. Wagner tiene 170 tacleadas en 15 juegos.

Los Lions son uno de los 11 equipos que juegan en al menos ocho juegos de un puntaje. Los otros 10 equipos han ganado al menos cuatro de esos juegos. Los Leones han ganado uno.

Carolina (5-10) en Nueva Orleans (7-8)

Los Saints son una posibilidad remota para llegar a los playoffs, pero el DE Cameron Jordan está cerrando bien. Ha tenido dos capturas en cada uno de los últimos dos juegos y tiene ocho capturas en sus últimos nueve juegos.

Carolina WR DJ Moore es uno de los tres receptores de la NFL con 1,000 yardas en cada una de las últimas tres temporadas. Stefon Diggs y Tyler Lockett son los otros.

Gigantes de Nueva York (4-11) en Chicago (5-10)

Nueva York se ha hundido hasta ahora que podría estar jugando peor que cualquier otro equipo. Los Giants han perdido cuatro seguidos en total y seis seguidos en la carretera. Han anotado un total combinado de 46 puntos en los cuatro juegos desde que Daniel Jones se lesionó.

Chicago también es un desastre, pero el apoyador Robert Quinn podría tener un día de campo personal. Quinn ocupa el segundo lugar en la NFL con 17 capturas; el récord del equipo que ostentaba el miembro del Salón de la Fama Richard Dent es de 17 1/2 en 1984. También necesita media captura para llegar a las 100 en su carrera.

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