China acusa a 2 canadienses de espiar y profundizar un enfrentamiento político

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BEIJING – Dos canadienses detenidos en China desde diciembre han sido formalmente arrestados por cargos de espionaje, dijo el jueves el Ministerio de Relaciones Exteriores de China, en un movimiento que probablemente aumentará las tensiones entre China y Canadá que estalló con el arresto de un ejecutivo chino en Vancouver. .

Michael Kovrig, un ex diplomático que fue detenido mientras visitaba Beijing, fue acusado de "recopilar secretos de estado e inteligencia para el extranjero", mientras que Michael Spavor, un consultor de negocios que estaba detenido en el noreste de China, fue acusado de "robar y proporcionar secretos de estado para en el extranjero ”, dijo Lu Kang, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, en una sesión informativa programada regularmente.

La vaga referencia a entidades extranjeras no especificadas dejó abierta la cuestión de si los hombres eran sospechosos de trabajar para un gobierno o para alguna otra organización.

Es probable que los cargos enojen al gobierno del primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, quien condenó las detenciones iniciales del Sr. Kovrig y el Sr. Spavor por "arbitrarias" y por motivos políticos. Los partidarios de los dos hombres y expertos legales extranjeros han dicho que sus detenciones parecen ser una represalia por el arresto en Canadá de Meng Wanzhou, director financiero de Huawei, la mayor compañía de telecomunicaciones de China, a instancias de Estados Unidos.

Estados Unidos ha presionado a los aliados para que no utilicen la tecnología de Huawei, argumentando que China podría usarla para espiar a otros países. Esos esfuerzos se intensificaron el miércoles, cuando el presidente Trump se movió para prohibir a las empresas de telecomunicaciones estadounidenses que instalen equipos fabricados en el extranjero que podrían representar un riesgo para la seguridad nacional. La medida parecía tener como objetivo bloquear las ventas de Huawei, aunque no identificó explícitamente a ninguna nación o compañía.

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Michael KovrigCréditoJulie David de Lossy / Crisis Group

El Sr. Kovrig y el Sr. Spavor fueron secuestrados por la policía en diciembre, días después de que la Sra. Meng fuera arrestada mientras cambiaba de avión en Vancouver. El gobierno chino se indignó por el arresto de la Sra. Meng, y los cargos contra el Sr. Kovrig y el Sr. Spavor hacen que sea más probable que enfrenten juicio y condena, lo que profundiza el enfrentamiento con la administración del Sr. Trudeau.

El Sr. Lu no proporcionó más detalles y solo dijo que los arrestos se realizaron recientemente.

"Todo en China se hace de acuerdo con la ley", dijo Lu. Respondiendo a la pregunta de un reportero sobre las críticas de los funcionarios canadienses sobre cómo China manejó los casos, dijo: "Esperamos que Canadá no interfiera ni haga comentarios casuales sobre el sistema legal y las prácticas legales de China".

Antes del último anuncio, los funcionarios chinos ya habían señalado que el Sr. Kovrig y Spavor podrían ser acusados ​​de delitos de espionaje.

El Sr. Kovrig trabajó para las Naciones Unidas y el servicio exterior canadiense antes de 2017, cuando se unió a International Crisis Group, una organización sin fines de lucro que intenta desactivar los conflictos entre estados. Se centró en la política exterior china, la política regional asiática y Corea del Norte, y fue citado a menudo en los medios de comunicación extranjeros e invitado a reuniones en China.

Spavor siguió un camino menos convencional, utilizando su conocimiento del idioma coreano para establecerse como consultor para compañías y personas interesadas en Corea del Norte, incluido Dennis Rodman, el ex jugador de baloncesto que se hizo amigo del líder del norte, Kim Jong-un. . El Sr. Spavor fue detenido en Dandong, la ciudad china en la frontera norcoreana donde se encontraba.

A principios de marzo, un comité de asuntos legales dentro del gobernante Partido Comunista de China dijo que los investigadores creían que el Sr. Kovrig había estado "robando y espiando para obtener secretos de estado e inteligencia", y que el Sr. Spavor le había proporcionado información.

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Michael SpavorCréditoAssociated Press

Pero la definición de los secretos de Estado de China puede ser radical y opaca, y el International Crisis Group ha dicho que el trabajo del Sr. Kovrig para ello no fue en modo alguno nefario.

Desde su detención, el Sr. Kovrig y el Sr. Spavor han estado recluidos en lugares secretos de detención, sin la visita de abogados y familiares. A los diplomáticos canadienses se les ha permitido visitarlos aproximadamente una vez al mes. El Sr. Lu, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, no respondió las preguntas del jueves sobre dónde estaban detenidos los dos hombres.

Los defensores de los derechos humanos denunciaron el jueves los arrestos del Sr. Kovrig y el Sr. Spavor.

"Sus casos muestran una vez más cómo el sistema criminal chino viola los derechos humanos de los detenidos", dijo Patrick Poon, investigador de Amnistía Internacional en Hong Kong. Hizo un llamado a los funcionarios chinos para que liberen a los hombres, en ausencia de "evidencia creíble y concreta" de delitos.

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