China encuentra fuente de energía nuclear en la Luna y desencadena competencia de exploración espacial

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China afirma haber encontrado rastros de helio-3 en unas 140.000 partículas lunares que la misión Change-5 trajo a la Tierra. Foto/NASA/Ciencia viva

BEIJING Porcelana afirma haber encontrado rastros de helio-3 en unas 140.000 partículas lunares que la misión Chang’e-5 trajo a la Tierra. Durante décadas, los científicos se han interesado en el helio-3 como fuente potencial de combustible para fusión nuclear .

Una reacción de fusión es un tipo de producción de energía que ocurre cuando dos átomos livianos se combinan para formar un átomo más pesado bajo calor y presión extremos. Las reacciones de fusión nuclear ocurren naturalmente en el interior de las estrellas, pero los humanos aún tienen que encontrar un reactor de fusión capaz de crear una cantidad tan grande de energía.

El helio-3 es una fuente de combustible muy prometedora para las reacciones de fusión nuclear porque produce mucha menos radiación y desechos nucleares que otros elementos. Según la Agencia Espacial Europea (ESA), el elemento Helio-3 existe en la Tierra, pero en cantidades relativamente pequeñas.

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Citado de la página de Live Science, sábado (24/09/2022), se considera que el contenido de helio-3 es mucho más abundante en la luna, donde este elemento se ha depositado directamente en la capa de suelo de la luna durante miles de millones de años por el viento solar El descubrimiento de Chang’e-5 de un nuevo depósito de helio-3 en el lado cercano de la luna podría desencadenar una carrera global para saquear los recursos minerales de la luna.

Incluso sin un reactor viable que lo incluya, se espera que el descubrimiento del helio-3 elemental desencadene una carrera por los recursos en la luna. Varios exploradores espaciales y empresas privadas han expresado interés en explorar la luna para extraer su helio-3, incluidos EE. UU. y China.

Según Global Times, el sitio de noticias estatal de China, el descubrimiento de esta fuente potencial de combustible podría ayudar a revolucionar la producción de energía limpia y eficiente en la Tierra. Este descubrimiento coincidió con el descubrimiento de un nuevo metal en la Luna en forma de pequeños cristales transparentes que los científicos chinos llamaron Changestite-(Y).

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A principios de septiembre, investigadores de la Asociación Mineralógica Internacional confirmaron que los diminutos cristales lunares tienen una composición nunca antes vista y están relacionados con otros minerales que se encuentran solo en la luna o en meteoritos. El diminuto y transparente cristal Changesite-(Y), de más de mil millones de años y tan ancho como un cabello humano.

Los investigadores recolectaron cristales entre aproximadamente 1,8 kilogramos de roca lunar en 2020 durante la misión Chang’e-5. Esta roca es la primera muestra lunar traída a la Tierra desde 1976, y la primera muestra lunar recolectada por China.

Según el sitio web de Vice, el descubrimiento del cristal Changesite-(Y) marca el sexto nuevo descubrimiento de minerales identificado en la luna, y el primero por parte de China. Los cinco descubrimientos anteriores fueron realizados por Estados Unidos o Rusia.

(Web)

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