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China espera al tercer bebé modificado genéticamente en medio de cuestiones de ética de CRISPR

El Dr. William Hurlbut, Paul Dabrowski y el Dr. Samarth Kulkarni durante una mesa redonda sobre "Genética, CRISPR y ética médica" en la conferencia CNBC Healthy Returns en Nueva York el 21 de mayo de 2019.

Astrid Stawiarz | CNBC

Después de que un científico chino el año pasado hizo historia al utilizar la tecnología CRISPR para modificar genéticamente a dos recién nacidos, la comunidad científica ahora está luchando para lidiar con la ética de la edición de la línea germinal humana, ya que otra mujer embarazada de un bebé con un gen de nacimiento pronto dará a luz.

"Nosotros, como especie, tenemos que llegar a un acuerdo con esto", dijo el martes el Dr. William Hurlbut, un destacado investigador en neurobiología de la Escuela de Medicina de Stanford, en la conferencia de Retornos Saludables de la CNBC en Nueva York. "Por primera vez en la historia de la vida, podemos afectar el futuro de nuestra evolución".

CRISPR-Cas9 es una herramienta de edición de genes que se ha considerado como una tecnología innovadora que puede ayudar a los científicos a tratar o incluso curar enfermedades genéticas. La tecnología brinda a los investigadores la capacidad de cambiar el ADN de un organismo, para que puedan agregar o eliminar ciertos materiales genéticos.

Aunque la tecnología ha sido elogiada por su potencial para curar enfermedades, ha planteado serias cuestiones éticas entre la comunidad científica con respecto a la edición de ADN embrionario.

Cuando el científico chino He Jiankui afirmó en 2018 haber ayudado a crear los primeros bebés genéticamente modificados, un grupo de gemelas nacidas con ADN alterado por Él, provocó la ira de científicos de todo el mundo. Citaron las preocupaciones de pasar los cambios de ADN a las generaciones futuras y dañar otros genes. Dijo que editó el gen CCR5 en los bebés para evitar que se infecten con el VIH en el futuro.

Un tercer bebé con un gen CCR5 editado debe nacer este año.

El ex comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, dijo el martes que su investigación fue un "experimento horrible y estableció un precedente horrible". Gottlieb dijo que el experimento se arriesgó a hacer que las personas "legítimamente" se alejaran de la ciencia.

Gottlieb dijo que aún no ha visto ningún argumento convincente a favor de la edición de la línea germinal humana.

Paul Dabrowski, CEO de Synthego, una compañía de ingeniería del genoma, estuvo de acuerdo en que la comunidad científica aún no está lista para la edición de la línea germinal. Se preguntó si permitir que los padres elijan alterar genéticamente a sus futuros hijos puede ser ético si no es el único que está cambiando su ADN.

"¿Cómo se asegura de poder alinear a la persona que da su consentimiento y a la persona que está asumiendo el riesgo?" Dabrowski preguntó.

Hurlbut de Stanford dijo que existen riesgos al editar el ADN, ya que esos rasgos se pueden transmitir a las generaciones futuras. La edición de ciertos genes también puede causar cambios en otros genes, según Hurlbut.

"Queremos ser muy cuidadosos, la naturaleza es un equilibrio profundo y si intervenimos de una manera que no sea profunda, podemos alterar las cosas", dijo Hurlbut.

El Dr. Samarth Kulkarni, CEO de CRISPR Therapeutics, dijo el martes que lo que hizo fue "un poco desafortunado".

"Creo que en muchos niveles la ciencia aún no está disponible para apoyar la edición de la línea germinal, " Dijo Kulkarni.

El Dr. Samarth Kulkarni durante una mesa redonda sobre "Genética, CRISPR y Ética Médica" en la conferencia CNBC Healthy Returns en Nueva York el 21 de mayo de 2019.

Astrid Stawiarz | CNBC

Kulkarni dijo que el experimento de He dejó una "nube" en el campo de la edición de genes, aunque dijo que los reguladores sabían que el experimento había sido una excepción en la comunidad de editores de genes. Kulkarni dijo que el incidente no había tenido un gran impacto en el negocio de CRISPR Therapeutics.

Kulkarni dijo que "el único aspecto positivo de este desafortunado incidente" es que llamó la atención sobre los otros avances que los científicos están haciendo con la tecnología de edición de genes. CRISPR Therapeutics anunció en febrero que trataba a un paciente con enfermedad de células falciformes con terapia de células madre hematopoyéticas editadas genéticamente. La compañía también quiere usar la tecnología para tratar potencialmente a pacientes con cáncer.

CRISPR Therapeutics no realiza ninguna edición de genes de la línea germinal, la compañía solo utiliza la tecnología CRISPR para tratar los trastornos genéticos, dijo Kulkarni.

Aunque la comunidad científica está de acuerdo en que ahora no es el momento de la edición embrionaria genética, el futuro de la tecnología CRISPR es brillante, según Dabrowski y Kulkarni.

Los CEOs dijeron que la tecnología tiene el potencial de curar cientos de trastornos genéticos en su vida.

"CRISPR está aquí para quedarse …" dijo Kulkarni. "La tecnología en sí misma se convertirá en un pilar".

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