China lanza una sonda para explorar el lado oscuro de la Luna - Xinhua

China lanza una sonda para explorar el lado oscuro de la Luna - Xinhua

Un cohete Long March-3B que lleva la sonda lunar Chang'e 4 despega del Centro de Lanzamiento de Satélites Xichang en la provincia de Sichuan, China, el 8 de diciembre de 2018. Reuters

BEIJING – China lanzó el sábado una primera investigación para explorar el lado oscuro de la Luna, marcando otro hito en su ambicioso programa espacial, informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

Se espera que la sonda, el Chang'e-4, haga el primer aterrizaje suave en el otro lado de la Luna, según Xinhua. Las naves espaciales anteriores han visto el otro lado de la Luna, pero ninguna ha aterrizado en ella.

La Luna está bloqueada por la marea a la Tierra, girando a la misma velocidad que orbita nuestro planeta, por lo que el lado lejano nunca es visible desde la Tierra.

El avance del programa espacial de China ha sido una prioridad para sus líderes, con el presidente Xi Jinping pidiendo a China que se establezca como una potencia espacial.

A las 2:23 a.m., un cohete Long March-3B, que llevaba la sonda, incluido un módulo de aterrizaje y un rover, despegó del centro de lanzamiento de satélites Xichang en el suroeste de China, dijo Xinhua.

Las tareas de la sonda Chang'e-4 incluyen la observación radio astronómica de baja frecuencia, el estudio del terreno y las formas terrestres, la detección de la composición mineral y la medición de la radiación de neutrones y los átomos neutros para estudiar el medio ambiente en el lado opuesto de la luna. Xinhua citó a la Administración Nacional Espacial de China diciendo que

China pretende alcanzar a Rusia y Estados Unidos para convertirse en una importante potencia espacial para 2030. Está planeando lanzar la construcción de su propia estación espacial tripulada el próximo año.

Sin embargo, aunque China ha insistido en que sus ambiciones son puramente pacíficas, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos lo ha acusado de realizar actividades dirigidas a evitar que otras naciones utilicen activos basados ​​en el espacio durante una crisis.

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