Chris Paul redescubre su ‘lugar feliz’ al liderar la carga de los Suns

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Chris Paul terminó con 15 puntos en la victoria de Phoenix el miércoles contra Golden State.

SAN FRANCISCO — Mientras caminaba hacia el muelle de carga, el escolta de los Phoenix Suns, Chris Paul, parecía tranquilo.

Paul acababa de pasar las últimas dos horas conduciendo a los Suns a un eventual 107-103 victoria sobre los Golden State Warriors en el Chase Center el miércoles que presentó su valor familiar en el momento crítico con tiros de daga, jugadas oportunas, liderazgo constante y charla basura competitiva.

En solo su tercer juego desde que se perdió los 15 juegos anteriores debido a una fractura en el pulgar derecho, Paul apenas pareció estar limitado en su producción (15 puntos, ocho asistencias), carga de trabajo (33 minutos) y acondicionamiento. Y a diferencia de lo que había experimentado durante el último mes, Paul ya no tiene el costo físico y mental derivado de curar una lesión grave.

“Estoy feliz de que haya quedado atrás. Voy a un lugar oscuro muchas veces cuando no puedo jugar”, dijo Paul a NBA.com. “A algunas personas les gusta jugar baloncesto. necesito jugar Este es mi lugar feliz.»

¿Cómo salió Pablo de un lugar oscuro?

“Tengo un sistema de apoyo increíble y tengo un gran equipo como este”, dijo Paul. “Entonces, no había presión para intentar volver más rápido ni nada por el estilo. Es una buena situación para estar”.

Resumen del juego: Suns 107, Warriors 103

Es posible que Paul no haya sentido ninguna presión externa para regresar incluso si los Suns hubieran seguido siendo el mejor equipo de la Conferencia Oeste en parte debido al liderazgo de Paul y 10.7 asistencias por partido líder en la liga. ¿Internamente, sin embargo? Historia diferente. Paul admite que se siente ansioso por permanecer al margen.

Paul se lesionó la mano derecha contra los Houston Rockets el 16 de febrero después de golpear accidentalmente su mano derecha con el alero de los Rockets, Jae’Sean Tate, después de lanzar un pase. Eso obligó a Paul a usar un yeso durante Fin de semana All-Star de la NBA en Cleveland antes de jugar solo dos minutos en su 12ª aparición en el Juego de Estrellas. Eso luego arruinó una temporada previamente completamente saludable que ya tenía otras cuatro cirugías de mano y muñeca en su carrera de 17 años en la NBA. Eso incluyó su muñeca izquierda después de que los Suns perdieran ante los Milwaukee Bucks en seis juegos en las Finales de 2021.

“Estaba trabajando duro para poder volver a jugar y no tener esta gran brecha entre estar fuera y donde necesita estar”, dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams. “Acortó esa brecha con la forma en que trabajaba mientras estaba fuera”.

Williams mantuvo los detalles de que el trabajo «es todo interno» por respeto a la privacidad de Paul. Pero Paul reveló que tenía «tratamiento las 24 horas todos los días», lo que implicaba una combinación de levantamiento de pesas, carrera y trabajo de rehabilitación. No es de extrañar que Paul haya publicado números prometedores contra Denver (17 puntos en 6 de 10 tiros; 13 asistencias), Filadelfia (19 puntos en 9 de 15 tiros; 14 asistencias) y Golden State (15 puntos en 6 de 10). 9 tiros, ocho asistencias) desde su regreso.

Estoy feliz de que esté detrás de mí. Voy a un lugar oscuro muchas veces cuando no puedo jugar. A algunas personas les gusta jugar baloncesto. necesito jugar Este es mi lugar feliz.»

— Chris Paul

“Haciendo todo lo posible para acelerar la recuperación”, dijo Paul. “Hizo una gran diferencia. No quería volver por una restricción de minutos. Hago un punto cuando estoy entrenando que me esfuerzo más que cualquier otro juego. Pero todavía no hay nada como jugar”.

No hay nada como ayudar a los Suns (62-14) empatar un récord de franquicia por la mayor cantidad de victorias en la temporada regular solo cuatro temporadas después de que ayudó a los Houston Rockets a terminar con el mejor récord de la liga (65-17). Esto sucedió una temporada después de que Paul llevara a los Suns a su primeras finales desde 1993.

Los Suns mostraron su valor y determinación al derrotar a los Warriors para sellar la victoria No. 62 esta temporada.

“Obviamente, me gustaría obtener un campeonato junto con eso. Pero eso no disminuye nada de lo que hemos hecho”, dijo Paul. “Las temporadas son difíciles. Es una temporada larga. Altibajos de una temporada. Es genial ser parte de eso con su franquicia y tener la oportunidad de tener la mayor cantidad de victorias que esta franquicia haya tenido”.

No hay nada como Paul prevaleciendo en el momento crítico, una descripción de trabajo familiar que Williams comparó con cómo «un gran mariscal de campo está en un ejercicio de dos minutos». En los últimos cinco minutos, Paul preparó a Devin Booker para una bandeja abierta antes de hundir dos flotadores. Pablo entonces condujo para una bandeja eso le dio a los Suns una ventaja de 104-101 con 13.1 segundos restantes. Aproximadamente seis segundos después, Paul hundió un par de tiros de falta para un colchón 106-103 con 7.7 segundos restantes.

Durante esos tramos, los Warriors cometieron varios errores. Klay Thompson cometió su cuarta falta con 34.2 segundos restantes, que preparó a Booker para hacer un par de tiros libres para una ventaja de 102-101. Luego de un tiempo fuera, Draymond Green cometió un infracción de viaje. Los Suns se aprovecharon de esos errores debido a la presencia de Paul, así como a la continuidad y experiencia de Phoenix.

“Es esa confianza de saber cuando llegamos a la reunión que todo el mundo sabe que tiene un trabajo que hacer y todo el mundo tiene su opinión”, dijo Paul. “Nosotros no nos ponemos nerviosos así. Perdemos a veces. Entendemos y tratamos de aprender de ello. Pero también tratamos de aprender de nuestras victorias. Lo decimos todo el tiempo. Es un equipo divertido para estar cerca”.

Y no hay nada como Paul participando en juegos competitivos. En momentos alegres en su conferencia de prensa posterior al juego, Paul elogió a todos sus compañeros de equipo de los Suns antes de señalar en broma a Mikal Bridges y llamarlo «un tipo malo» y «un ser humano horrible». En momentos más serios del juego real, Paul bromeaba con un veterano de los Warriors (Andre Iguodala) y un joven guardia (Jordan Poole) mientras daba consejos a sus compañeros de equipo durante los tiempos muertos y entre los tiros libres.

Las estaciones son difíciles. Es una temporada larga. Altibajos de una temporada. Es genial ser parte de eso con su franquicia y tener la oportunidad de tener la mayor cantidad de victorias que esta franquicia haya tenido”.

— Paul, sobre la victoria número 62 de los Suns

“Cuando estás aquí jugando al baloncesto, especialmente contra equipos de élite como ese, no estás jugando a las damas. Estás jugando al ajedrez —dijo Paul. “Es un juego de pensar. No puedes estar corriendo por ahí. No es un juego de recogida. Todo es estrategia. Eso es todo lo que es.

Entonces, no sorprende que Paul jugara un papel activo tras bambalinas durante su recuperación. Mientras Williams conducía desde el estadio de Phoenix hasta su casa, Paul habló con él por teléfono lleno de ideas y observaciones. Williams expresó su agradecimiento por los comentarios “porque sé que sus intenciones son ayudarnos”. Paul adoptó un enfoque similar con sus compañeros de equipo desde el banquillo al «dar una idea de lo que veo y lo que no veo».

Chris Paul fue clave en la recta final cuando los Suns superaron a los Warriors.

Sin embargo, dada la experiencia reciente de los Suns en las Finales, Paul señaló que «dejó que ciertos muchachos lo descubran por su cuenta». El enfoque funcionó. Los Suns mantuvieron su récord de líderes de la liga con marca de 11-4 durante la ausencia de Paul. Booker luego consolidó aún más su caso para la consideración de MVP de la temporada regular al promediar 30.3 puntos con un 53.8% de tiros y 6.8 asistencias desde la pausa del Juego de Estrellas.

Debido a esos acontecimientos, uno no puede dejar de preguntarse si los Suns se beneficiarán de algún aspecto positivo derivado de la ausencia de Paul. Después de hacer lo mismo esta temporada en medio de las lesiones superpuestas de Booker y Deandre Ayton, las estrellas y jugadores de los Suns mitigaron la ausencia de Paul con un juego elevado. Paul también recargó y sanó su cuerpo justo antes de llegar a tiempo para la postemporada.

«Es lo que es. Nunca se sabe”, dijo Paul. “Siempre hay que mirar el lado positivo de cualquier cosa. Creo que eso es lo que tratamos de hacer”.

Aun así, Paul deseaba haberse quedado en la cancha de baloncesto en lugar de trabajar incansablemente en la sala de entrenadores. Sigue siendo mucho más feliz de esa manera.

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Mark Medina es escritor/analista sénior de NBA.com. Puedes enviarle un correo electrónico aquíencuentra su archivo aquí y seguirlo en Twitter.

Las opiniones en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA, sus clubes o Turner Broadcasting.

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