Christine Lee: empresa promovida por el gobierno del Reino Unido en el centro de la supuesta operación de influencia china durante años

El jueves, el servicio de contrainteligencia nacional de Gran Bretaña, MI5, emitió una “alerta de interferencia” sobre una “amenaza potencial” planteada por Christine Ching Kui Lee, una abogada con oficinas en China y el Reino Unido.

La alerta decía que Lee “actuó de manera encubierta” con el Departamento de Trabajo del Frente Unido del Partido Comunista Chino para interferir en la política del Reino Unido al cultivar vínculos con parlamentarios “de todo el espectro político” y facilitar donaciones “en nombre de ciudadanos extranjeros”, dijo el MI5.

La empresa de Lee se anunció en un sitio web del Departamento de Comercio Internacional el viernes, antes de ser desconectada.

CNN se ha puesto en contacto con Lee para hacer comentarios, pero no ha recibido respuesta. El viernes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China negó que Lee fuera un “agente” chino y dijo que Beijing “no necesita y no participará en las llamadas actividades de interferencia”.

“Instamos a los funcionarios británicos pertinentes a que se abstengan de hacer comentarios infundados o de exagerar la teoría de la ‘amenaza de China’ con fines políticos ulteriores”, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin.

Un análisis de CNN del registro parlamentario de Gran Bretaña, mediante el cual los legisladores registran las donaciones, muestra que Lee le dio al menos £461,000 ($639,000) a Barry Gardiner, un miembro electo del opositor Partido Laborista entre 2014 y 2020, principalmente a través de la financiación de su personal. Su hijo incluso trabajaba en su oficina y tenía un pase parlamentario.

Lee también donó £5,000 ($6,800) al líder del partido Liberal Demócrata Sir Ed Davey en 2013.

No es ilegal que Lee haga las donaciones ya que el Reino Unido aún no tiene una ley de registro de agentes extranjeros como los Estados Unidos, ni es ilegal que un ciudadano británico o extranjero que trabaje en el Reino Unido esté afiliado al Partido Comunista Chino. . Lee figura como ciudadano británico en el registro de empresas del Reino Unido.

En un comunicado a CNN, Gardiner dijo que no se había beneficiado personalmente de las donaciones de Lee de ninguna manera. El dinero había sido debidamente informado y su fuente verificada.

“Seguiré trabajando de cerca con nuestros servicios de seguridad en este y todos los demás asuntos relacionados con la seguridad de nuestro país”, dijo Gardiner.

Davey le dijo a CNN que su asociación local había aceptado la donación, que se informó correctamente y que “esta era la primera vez que tenía motivos para preocuparse”.

“El gobierno debe convertir en una prioridad de seguridad nacional proteger la democracia del Reino Unido de las amenazas y la interferencia de actores extranjeros”, dijo Davey.

Los servicios de Lee anunciados en el portal del gobierno del Reino Unido

Las oficinas de Londres de Christine Lee and Co.

Los pagos se realizaron a través del bufete de abogados del mismo nombre de Lee, Christine Lee & Co Solicitors, que desde al menos 2016 se ha incluido en el directorio de la “Red de Asesoramiento del Reino Unido”, una lista de servicios comerciales compilada por lo que ahora es el Departamento de Comercio Internacional. para, como dice el directorio, “proporcionar una ruta accesible” “a los inversores extranjeros que se establecen en el Reino Unido”.

Un prefacio del directorio dice que está “facilitado por una invitación del gobierno del Reino Unido” y que “los miembros pasan por un sólido procedimiento de investigación para unirse”.

“La Red proporciona un foro para la retroalimentación del gobierno sobre los problemas que afectan el entorno empresarial y, en última instancia, informa los esfuerzos para hacer que el Reino Unido sea aún más favorable a los negocios”, dice.

Todavía se podía acceder a los servicios de Lee a través del Departamento de Comercio Internacional el viernes a través de un portal del gobierno renovado recientemente para atraer inversiones extranjeras para proyectos del Reino Unido.

El anuncio de la firma de Lee en el sitio web great.gov del Reino Unido ofrecía la primera hora de asesoramiento legal de forma gratuita, al igual que las otras firmas enumeradas.

Un descargo de responsabilidad en el sitio decía que el departamento no “respalda el carácter, los bienes, los servicios o la capacidad de los miembros del directorio” y que no existe una relación legal entre el departamento y los proveedores de servicios enumerados.

El Departamento de Comercio Internacional dijo en respuesta a CNN que tenía que hacer una “gran cantidad de investigación” sobre el asunto y que el La página great.gov.uk ya no estaba activa, aunque el sitio estuvo en la web hasta el cierre de operaciones del viernes.

“Este caso muestra un fracaso abyecto de la investigación del gobierno y muestra una ingenuidad extraordinaria por parte del gobierno cuando se trata del propósito de este tipo de instituciones e individuos”, dijo Luke de Pulford, de la Alianza Interparlamentaria sobre China. que está presionando por reglas más estrictas para China.

Tener a alguien que MI5 publicó una alerta sobre “anunciar sus servicios en el sitio web del gobierno es realmente notable y debe abordarse tan pronto como sea posible”, dijo.

Fotografiado con los primeros ministros

Lee, exasesor legal de la embajada de China en Londres, ha estado activo en los círculos políticos durante 15 años.

Primero creó el proyecto chino británico en 2006 para alentar a los ciudadanos británicos con ascendencia china a votar en el Reino Unido. Desde 2011 en adelante, participó en un grupo parlamentario de todos los partidos, ahora desaparecido, llamado chino en Gran Bretaña.

Ha sido fotografiada con los exprimeros ministros conservadores David Cameron y Theresa May. Este último incluso le otorgó un premio hace dos años por su trabajo con la comunidad china de Gran Bretaña.

Según el registro de Companies House del Reino Unido, Lee tiene una red de empresas de propiedad, legales, culturales y educativas bajo su nombre.

Una copia de una carta enviada por el presidente de los Lores en la Cámara de los Lores, la cámara alta del Reino Unido, y obtenida por CNN, dice que Lee ha facilitado donaciones “en nombre de ciudadanos extranjeros con sede en Hong Kong y China. Esta facilitación se hizo para enmascarar de manera encubierta el origen de los pagos”.

“Esto es claramente inaceptable y se están tomando medidas para garantizar que cese”. dice la carta.

El Ministerio del Interior lanzó una consulta el año pasado sobre la nueva legislación diseñada para reforzar las salvaguardias contra la acción estatal hostil. Fuentes parlamentarias le dijeron a CNN que se espera que el proyecto de ley se presente a la Cámara de los Comunes a principios de este año.

Cuando CNN visitó la oficina de Londres del bufete de abogados de Lee, en el corazón del Soho, parecía haber estado cerrada durante algún tiempo con las ventanas llenas de polvo. Estaba vacío con un aviso en la ventana que decía que había cerrado debido a la pandemia. Los correos electrónicos y las llamadas a los datos de contacto proporcionados en el letrero quedaron sin respuesta.

En un artículo escrito para el Daily Mail del Reino Unido en 2020, la firma dijo: “Christine Lee & Co está orgullosa de su historial de servicio público y del apoyo que ha brindado al proceso democrático. Nunca hemos tratado de influir en ningún político de manera indebida o para buscar cualquier favor a cambio del apoyo que hemos brindado”.

Ian Duncan Smith, exlíder del gobernante Partido Conservador y ferviente crítico de China, dio la alarma sobre Lee en el Parlamento el jueves, diciendo que el MI5 había advertido a la presidenta de la Cámara, Lindsay Hoyle, que “un agente del gobierno chino” había estado activamente trabajando para “subvertir” el proceso del parlamento.

“Este es un tema de gran preocupación”, dijo.

Allegra Goodwin de CNN contribuyó a este informe.

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