CIENCIA – Descubren un agujero negro a solo 1,000 años luz de la Tierra

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Científicos del Observatorio Europeo Austral (ESO) han descubierto el agujero negro más cercano a la Tierra encontrado hasta ahora, a solo 1,000 años luz de nuestro planeta y parte de un sistema de estrellas visibles sin la necesidad de telescopios.

La investigación, publicada este miércoles en la revista científica “Astronomy & Astrophysics”, indica que el descubrimiento tuvo lugar en uno de los Observatorios de ESO, en La Silla, Chile, y abre la puerta para encontrar nuevos agujeros negros similares. , es decir, parte de un sistema estelar.

El científico emérito de la Academia de Ciencias de la República Checa, Petr Hadrava, coautor de la investigación, dice que estaban “totalmente conmocionados” cuando identificaron un agujero negro “en un sistema estelar visto a simple vista”.

Inicialmente, el equipo observó sistemas estelares de dos estrellas, estudiando el sistema HR 6819, donde identificaron un tercer cuerpo, hasta ahora desconocido, y determinaron que era un agujero negro ya que, según el científico que dirigió el estudio, Thomas Rivinius, ” un objeto invisible con una masa al menos 4 veces mayor que la del Sol solo puede ser un agujero negro “.

Es uno de los primeros cuerpos celestes de estas características descubiertos, que se ve completamente negro cuando no tiene contacto con las estrellas que lo rodean. También es uno de los pocos detectados en nuestra galaxia, hasta ahora un par de docenas, todos interactuando con las estrellas a su alrededor, emitiendo rayos X y facilitando su identificación.

Los astrónomos consideran que los agujeros negros como el del sistema HR 6819 son “silenciosos” e “invisibles”, por lo que este nuevo descubrimiento ayuda a reunir información para futuras búsquedas.

Para Rivinius, “saber lo que estamos buscando nos coloca en una mejor posición para encontrar” los cientos de millones de agujeros negros que estiman están dentro y alrededor de nuestra galaxia.

Para esto, anticipan, no será necesario esperar mucho, ya que el estudio ya nos ha permitido comprender mejor otro sistema similar. Otra de las coautoras del estudio, Marianne Heida, explica que “hay otro sistema, llamado LB-1, que podría ser un sistema triple similar, aunque todavía necesitamos más observaciones para estar seguros”.

Ese sistema, dice Heida, “está más lejos de la Tierra, pero aún lo suficientemente cerca en términos astronómicos”. Esto, concluye, significa que “probablemente” hay muchos más sistemas triples en el universo.

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