CIENCIA – Un tiburón se une a los grandes seres que vivieron con los dinosaurios

Un tiburón fósil de 91 millones de años, recientemente llamado Cretodus houghtonorum y descubierto en Kansas, se une a una lista de animales grandes de la era de los dinosaurios.

Conservado en sedimentos depositados en un antiguo océano llamado Western Interior Seaway que cubrió el centro de América del Norte durante el período Cretácico Tardío (hace 144 millones a 66 millones de años), Cretodus houghtonorum era un tiburón impresionante de aproximadamente cinco metros de largo, según un nuevo estudio que aparece en el Journal of Vertebrate Paleontology.

El tiburón fósil fue descubierto y excavado en 2010 en un rancho por los investigadores Kenshu Shimada, profesor de paleobiología en la Universidad DePaul en Chicago, y Michael Everhart, ambos investigadores asociados al Museo Sternberg de Historia Natural, Universidad Estatal de Fort Hays. El nombre de la especie Houghtonorum es en honor a Keith y Deborah Houghton, los terratenientes que donaron el espécimen al museo de ciencias.

Aunque es un esqueleto en gran parte desarticulado e incompleto, representa el mejor espécimen de Cretodus descubierto en América del Norte, según Shimada. El descubrimiento consta de 134 dientes, 61 vértebras, 23 escamas placoides y fragmentos de cartílago calcificado, que cuando fueron analizados por científicos proporcionaron una gran cantidad de información biológica sobre el tiburón extinto. Además de su gran tamaño corporal estimado, los datos anatómicos sugirieron que era un tiburón bastante lento, pertenecía a un grupo de tiburones llamados Lamniformes que incluye a los grandes tiburones tigre blanco y arena modernos como primos lejanos, y tenía un patrón de diente bastante diferente para Un tiburón lamniforme.

"Mucho de lo que sabemos acerca de los tiburones extintos se basa en dientes aislados, pero un espécimen asociado que representa a un solo individuo como el que describimos proporciona una gran cantidad de información anatómica que a su vez ofrece una mejor comprensión de su ecología", dijo Shimada, el autor principal del estudio.

"Como componentes ecológicos importantes en los ecosistemas marinos, la comprensión de los tiburones en el pasado y el presente es esencial para evaluar los roles que han desempeñado en sus entornos y biodiversidad a lo largo del tiempo y, lo que es más importante, cómo pueden afectar el ecosistema marino futuro si se extinguen , "él dijo.

Durante la excavación, Shimada y Everhart creían que tenían un espécimen de Cretodus crassidens, una especie originalmente descrita en Inglaterra y posteriormente informada comúnmente desde América del Norte. Sin embargo, ni un solo diente coincidía con la forma del diente del espécimen original de Cretodus crassidens o de ninguna otra especie de Cretodus conocida, dijo Shimada.

"Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que casi todos los dientes norteamericanos que se informaron previamente como Cretodus crassidens pertenecen a una especie diferente nueva para la ciencia", dijo.

El modelo de crecimiento de tiburones calibrado a partir de los anillos de crecimiento vertebral observados indica que, en teoría, el tiburón podría haber alcanzado hasta unos 6,8 metros.

"Lo que es más emocionante es su gran tamaño inferido al nacer, casi 1,2 metros de longitud, lo que sugiere que el comportamiento caníbal para la cría de embriones comúnmente observados dentro del útero de las lamiformes femeninas modernas ya debería haber evolucionado al final del Cretácico Tardío, "Shimada agregó.

. (tagsToTranslate) periódico (t) periódicos (t) santo domingo (t) república dominicana (t) lista (t) lista diaria (t) prensa (t) noticias (t) noticias (t) información (t) lista digital

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.