Científico de origen indio entre los investigadores de la UBC revela el primer análisis a nivel molecular del mundo de Omicron

Omicron se identificó por primera vez en Sudáfrica y Botswana en noviembre y está impulsando la ola actual de infecciones.

Un equipo de investigadores, incluido un científico de origen indio de la prestigiosa Universidad de Columbia Británica, se ha convertido en el primero en el mundo en realizar un análisis estructural a nivel molecular de la proteína espiga de Omicron, lo que podría ayudar a acelerar el desarrollo de tratamientos más efectivos. contra la variante.

La proteína Spike ayuda al virus a entrar e infectar las células.

El Dr. Sriram Subramaniam, profesor del departamento de bioquímica y biología molecular de la facultad de medicina de la UBC, dijo que Omicron tiene una mayor afinidad de unión que el virus SARS-CoV-2 original, con niveles más comparables a los observados con la variante Delta.

Los hallazgos, publicados en la revista Science, arrojan nueva luz sobre por qué Omicron es altamente transmisible y ayudará a acelerar el desarrollo de tratamientos más efectivos, según un comunicado emitido por la universidad con sede en Vancouver.

El análisis, realizado con una resolución casi atómica utilizando un microscopio crioelectrónico, revela cómo la variante fuertemente mutada infecta las células humanas y es altamente evasiva de la inmunidad, Subramaniam discutió las implicaciones de la investigación de su equipo y subrayó que “la vacunación sigue siendo nuestra mejor defensa contra la variante Omicrón”.

Los hallazgos muestran una fuerte evasión de anticuerpos y unión con células humanas que contribuyen a una mayor transmisibilidad, y que la vacunación sigue siendo la mejor defensa, dijo la universidad.

“Los investigadores de la UBC son los primeros en el mundo en realizar un análisis estructural a nivel molecular de la proteína pico variante de Omicron”, dijo.

El Dr. Subramaniam dijo: “La variante de Omicron no tiene precedentes por tener 37 mutaciones de proteínas espigas, eso es de tres a cinco veces más mutaciones que cualquier otra variante que hayamos visto”.

Esto es importante por dos razones. En primer lugar, porque la proteína espiga es la forma en que el virus se adhiere a las células humanas e las infecta. En segundo lugar, porque los anticuerpos se adhieren a la proteína espiga para neutralizar el virus, dijo.

“Por lo tanto, las pequeñas mutaciones en la proteína espiga tienen implicaciones potencialmente importantes sobre cómo se transmite el virus, cómo nuestro cuerpo lo combate y la efectividad de los tratamientos.

“Nuestro estudio utilizó microscopía crioelectrónica y otras pruebas para comprender cómo las mutaciones afectan el comportamiento de la variante Omicron a nivel molecular”, dijo Subramaniam.

Dijo que varias mutaciones (R493, S496 y R498) crean nuevos puentes salinos y puentes de hidrógeno entre la proteína espiga y el receptor de células humanas conocido como ACE2.

Esto parece aumentar la afinidad de unión, la fuerza con la que el virus se adhiere a las células humanas, mientras que otras mutaciones (K417N) disminuyen la fuerza de este vínculo, dijo el Dr. Subramaniam.

Dijo que es notable que la variante de Omicron haya evolucionado para conservar su capacidad de unirse a las células humanas de manera eficiente a pesar de mutaciones tan extensas.

“Nuestros experimentos confirman lo que estamos viendo en el mundo real, que la proteína de pico de Omicron es mucho mejor que otras variantes para evadir los anticuerpos monoclonales que se usan comúnmente como tratamientos, así como para evadir la inmunidad producida tanto por las vacunas como por la infección natural. ,” él dijo.

En particular, Omicron fue menos evasivo de la inmunidad creada por las vacunas, en comparación con la inmunidad derivada de la infección natural en pacientes con COVID-19 no vacunados, dijo.

Tanto las características observadas como resultado de las mutaciones de la proteína espiga, la fuerte unión con las células humanas y el aumento de la evasión de anticuerpos, son probablemente factores que contribuyen a la mayor transmisibilidad de la variante Omicron, dijo.

Estos son los mecanismos subyacentes que alimentan la rápida propagación de la variante y por qué Omicron podría convertirse muy rápidamente en la variante dominante del SARS-CoV-2, dijo.

“La buena noticia es que conocer la estructura molecular de la proteína espiga nos permitirá desarrollar tratamientos más efectivos contra Omicron y variantes relacionadas en el futuro. Comprender cómo el virus se adhiere a las células humanas y las infecta significa que podemos desarrollar tratamientos que interrumpan ese proceso y neutralicen el virus.

“Un enfoque importante para nuestro equipo es comprender mejor la unión de los anticuerpos neutralizantes y los tratamientos que serán efectivos en toda la gama de variantes, y cómo se pueden usar para desarrollar tratamientos resistentes a las variantes”, agregó Subramaniam.

Omicron se identificó por primera vez en Sudáfrica y Botswana en noviembre y está impulsando la ola actual de infecciones.

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