Científicos descubren sistema de fallas en el sureste de Nepal

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Científicos descubren sistema de fallas en el sureste de Nepal

El estudiante de posgrado U of A Mike Duvall realiza trabajo de campo en el sureste de Nepal en 2017. Duvall y su supervisor John Waldron formaron parte de un equipo internacional de científicos que identificaron una serie de fallas previamente desconocidas en la región. Crédito: John Waldron

Un sistema de fallas recientemente identificado en el sureste de Nepal tiene el potencial de causar terremotos en un área densamente poblada, según dos científicos de la Universidad de Alberta que formaron parte de un equipo internacional que realizó el descubrimiento.

“Descubrimos una serie de fallas al pie de la cordillera del Himalaya que nunca antes se habían visto”, explicó U del geólogo John Waldron, coautor del estudio con el estudiante graduado Mike Duvall.

Waldron explicó que las fallas recientemente encontradas muestran que el frente del movimiento tectónico en el cinturón de montaña está 40 kilómetros más al sur de lo que los científicos pensaban anteriormente.

“Nuestra investigación resalta la necesidad de mirar debajo de la superficie, y más allá, para comprender completamente los terremotos y las estructuras dentro del Himalaya”, dijo Duvall, cuyo trabajo en el estudio fue supervisado por Waldron.

“Esta red de fallas muestra que la deformación del Himalaya llega más lejos de lo que pensábamos anteriormente y proporciona una idea de la geometría y la formación de las cadenas montañosas nacientes”.

El equipo de investigación utilizó perfiles sísmicos, imágenes que parecen cortes en los primeros kilómetros de la corteza terrestre. Estos perfiles se recolectaron originalmente durante la exploración de petróleo, al registrar ondas de sonido que rebotaban en capas sedimentarias enterradas debajo de la llanura de inundación Ganges del río Ganges, que transporta gran parte del sedimento erosionado del Himalaya.

Los datos muestran que, si bien el sureste de Nepal actualmente es casi plano, el empuje producido por el movimiento de las placas tectónicas ya ha alcanzado esta área.

Waldron dijo que si bien no se ha registrado un terremoto en el área desde que comenzaron los registros científicos precisos hace aproximadamente un siglo, los resultados de su investigación sugieren que existe la posibilidad de que ocurran terremotos.

“La mayoría de estas fallas solo se deslizan cada mil años más o menos”, explicó. “Descubrimos que una parte sustancial de esta área tiene una falla casi horizontal debajo, que tiene el potencial de resbalar y causar un terremoto dañino”.

Durante más de 100 millones de años, el subcontinente indio se ha desplazado hacia el norte. En los últimos 40 o 50 millones de años, el subcontinente comenzó a chocar con Asia, dando lugar al Himalaya, la cordillera más grande del mundo. India aún se desliza hacia el norte hacia Asia a un ritmo de casi dos centímetros por año, casi tan rápido como crecen las uñas, anotó Waldron.

“A lo largo del frente de las montañas en Nepal hay fallas de empuje, formadas donde el subcontinente indio está siendo empujado debajo de Asia”, dijo. “El movimiento es desigual, lo que produce terremotos. Debido a que esta es una parte del mundo densamente poblada, estos terremotos pueden ser catastróficos”.

En 2015, un grave terremoto en Katmandú, Nepal, con una magnitud de 7.8 en la escala de Richter, destruyó cientos de miles de hogares, matando a casi 9,000 personas e hiriendo a más de 20,000. Aunque las fallas recientemente identificadas no se encuentran en la ciudad de Katmandú, la parte sureste de Nepal está densamente poblada.

Los colaboradores en la investigación incluyen Laurent Godin de la Universidad de Queen y Yani Najman de la Universidad de Lancaster.

El estudio, “Fallos de deslizamiento de ataque activo y un empuje frontal exterior en la cuenca del Himalaya Foreland”, se publicó en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.


Geólogo ayuda a identificar fallas de terremotos peligrosos


Más información:
Michael J. Duvall y col. Fallas activas de deslizamiento y un empuje frontal exterior en la cuenca del Himalaya, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (2020). DOI: 10.1073 / pnas.2001979117

Proporcionado por la Universidad de Alberta

Citación: Los científicos descubren un sistema de fallas en el sureste de Nepal (2020, 14 de julio) recuperado el 14 de julio de 2020 de https://phys.org/news/2020-07-scientists-fault-southeastern-nepal.html

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