Científicos fotografían una galaxia con 2 agujeros negros supermasivos peligrosamente cercanos

Mientras lees esto, nuestro hogar, la galaxia de la Vía Láctea, y su vecina cósmica, Andrómeda, están viajando a lo largo de un curso de colisión. Dentro de miles de millones de años, se unirán y fusionarán en un solo reino galáctico. Sus estrellas vivirán una al lado de la otra; los planetas colgarán uno frente al otro en la calle; las lunas harán amistades lunares.

Y aunque no estaremos presentes para ver el espectáculo espectacular, el martes los científicos que trabajan con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral presentó una imagen que pinta un cuadro fascinante de cómo puede ser ese impacto futuro.

La imagen muestra una galaxia llamada NGC 7727.

NGC 7727 ha sido fotografiado y estudiado en el pasadopero según los investigadores de ESO, esta es la primera vez que vemos el fenómeno con un detalle tan complejo.

Este paisaje celestial se encuentra a unos 89 millones de años luz de nosotros, aparece como un tenue vórtice de polvo de estrellas desde el punto de vista de la Tierra y, lo que es más importante, es el resultado de dos galaxias separadas que se fusionan en una, tal como creemos que es la Vía Láctea. destinado a fusionarse con Andrómeda.

Además, debido a que las galaxias que se fusionaron para formar NGC 7727 alguna vez estuvieron ancladas por sus propios agujeros negros supermasivos, un par de vacíos ensordecedores se unieron para acechar cerca del centro de NGC 7727. Según ESO, estas maravillas gravitatorias son el par más cercano de agujeros negros supermasivos jamás encontrado, y están destinados a fusionarse en un agujero negro aún más masivo en el futuro.

Rompiendo una fusión galáctica

Aunque suena bastante violento que dos galaxias choquen, los investigadores de ESO dijeron en un comunicado de prensa que “las estrellas individuales generalmente no chocan ya que, en comparación con sus tamaños, las distancias entre ellas son muy grandes. Más bien, las galaxias bailan una alrededor de la otra”. , con la gravedad creando fuerzas de marea que cambian drásticamente el aspecto de las dos parejas de baile”.

En la imagen de arriba de NGC 7727, de hecho, puedes ver las llamadas colas de estrellas, gas y polvo girando. Estas colas son el resultado de ambas galaxias orbitando una alrededor de la otra mientras se acercaban más y más hasta convertirse en la galaxia conglomerada asimétrica que ahora vemos en el centro de la imagen.

“Vemos los senderos enredados creados cuando las dos galaxias se fusionaron, despojándose de estrellas y polvo entre sí para crear los espectaculares brazos largos que abrazan a NGC 7727. Partes de estos brazos están salpicadas de estrellas, que aparecen como puntos brillantes de color azul violáceo en esta imagen. , dijo ESO.

Con respecto a la situación del doble agujero negro de NGC 7727, si echas un vistazo al centro de la imagen, puedes ver dos puntos muy brillantes. Cada punto representa un agujero negro, y en la siguiente imagen se puede ver un primer plano de este encuentro.

Un fondo púrpura o grisáceo muestra dos puntos brillantes de luz.  Estos representan los agujeros negros en el centro de NGC 7727, y se ven terriblemente juntos.

Vista cercana de agujeros negros supermasivos en NGC 7727.

ESO

Están a solo 1.600 años luz de distancia, lo que es increíblemente cerca en una escala cósmica, y se espera que se estrellen en unos 250 millones de años, muy pronto desde una perspectiva cósmica.

Cuando eso finalmente suceda, la colisión hará vibrar ondas a través de la estructura del espacio y el tiempo, como diría la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, y generará una fuerza gravitatoria tan fuerte que será simplemente incomprensible para la mente humana.

Quizás se cuente una historia similar cuando la Vía Láctea se fusione con Andrómeda. Sabemos que nuestra galaxia natal tiene un agujero negro propio, llamado Sagitario A, y se cree que Andrómeda también tiene un vacío de tamaño intermedio.

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