Científicos han desmentido el mito de que necesitamos 8 horas de sueño

Científicos han desmentido el mito de que necesitamos 8 horas de sueño

Un equipo de investigadores de las universidades de Cambridge, Reino Unido, Fudan y China descubrió que siete horas de sueño al día es probablemente el momento ideal para las personas de mediana edad y los adultos en general.

Según el estudio, publicado en la revista Nature Aging, siete horas de sueño son óptimas para tener buenas habilidades cognitivas y una buena salud mental.

Los investigadores estudiaron datos de casi 500 000 personas entre las edades de 38 y 73 años. Encontraron que tanto el sueño insuficiente como el excesivo estaban relacionados con el rendimiento cognitivo y una peor salud mental.

Los participantes del estudio proporcionaron datos sobre sus hábitos de sueño y respondieron preguntas sobre su bienestar y salud mental. Además, completaron una serie de tareas que midieron su velocidad de procesamiento, atención visual, memoria y habilidades para resolver problemas. Y los que dormían siete horas tenían mejor desempeño en todas las tareas.

Los autores del estudio abren un paréntesis: el 94% de los participantes eran blancos. Por lo tanto, no es seguro que los resultados sean válidos para personas de color o para personas de otros grupos étnicos o comunidades culturales.

Otro factor importante es la persistencia. Las personas con desviaciones insignificantes en sus patrones de sueño durante largos períodos de tiempo, que observaron las siete horas de sueño, mostraron los mejores resultados.

Trastornos del sueño y riesgo de demencia

“Una buena noche de sueño es importante en todas las etapas de la vida, pero esto es especialmente cierto a medida que envejecemos”. Esta es la opinión de Barbara Sahakian, profesora de la Universidad de Cambridge y coautora del estudio. Los científicos creen que la falta de sueño probablemente dificulta el proceso de limpieza de toxinas del cerebro. También afirman que la alteración del sueño también puede afectar las capacidades cognitivas.

Cuando se altera el sueño profundo, afecta la consolidación de la memoria y puede conducir a la acumulación de amiloide. El amiloide es una proteína que, si no funciona correctamente, puede causar depósitos en los vasos cerebrales característicos de algunas formas de demencia.

El sueño insuficiente o demasiado prolongado puede ser un factor de riesgo para el deterioro cognitivo en la vejez.

“Aunque no podemos afirmar categóricamente que dormir muy poco o demasiado es responsable de los problemas cognitivos, nuestro análisis parece respaldar esta tesis”, dice Jianfeng Feng, investigador del cerebro y profesor de la Universidad de Fudan. “Pero las razones por las que las personas mayores duermen peor parecen ser complejas y están influenciadas por la genética y la estructura de nuestro cerebro”.

Duración del sueño y estructura cerebral

Los resultados del estudio también sugieren que la duración del sueño puede estar relacionada con diferencias en la estructura de algunas regiones del cerebro, como el hipocampo, considerado el centro de la memoria y el aprendizaje, y la corteza prefrontal, responsable de los movimientos conscientes.

El riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y la demencia, enfermedades de la vejez asociadas con el deterioro cognitivo, está relacionado con la duración del sueño. Por lo tanto, los expertos creen que la investigación futura en esta área será muy importante.

“Encontrar formas de mejorar el sueño en los ancianos puede ser clave para promover una buena salud mental y bienestar, evitando así el deterioro cognitivo, especialmente en pacientes con trastornos mentales y demencia”, dice Barbara Sahakyan.

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