Científicos revelan imagen del agujero negro ‘gigante gentil’ en el centro de la Vía Láctea

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WASHINGTON: Los científicos brindaron el jueves el primer vistazo al «gigante gentil» que acecha en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea: una imagen https://pweb.cfa.harvard.edu/sites/default/files/2022-05/EHT_PR_Main_Image_Wide_lores .jpg de un agujero negro supermasivo que devora cualquier materia dentro de su enorme atracción gravitatoria, pero actualmente está a dieta.

El agujero negro, llamado Sagittarius A*, o Sgr A*, es el segundo en ser fotografiado. La hazaña fue lograda por la misma colaboración internacional Event Horizon Telescope (EHT) que en 2019 reveló la primera foto https://eventhorizontelescope.org/press-release-april-10-2019-astronomers-capture-first-image-black- agujero de un agujero negro – ese que reside en el corazón de una galaxia diferente.

El astrónomo de la Universidad de Arizona, Feryal Özel, en una conferencia de prensa en Washington, elogió «la primera imagen directa del gentil gigante en el centro de nuestra galaxia», que muestra un anillo brillante de color rojo, amarillo y blanco que rodea un centro más oscuro.

Sagitario A* (pronunciado estrella Sagitario «A») posee 4 millones de veces la masa de nuestro sol y se encuentra a unos 26.000 años luz, la distancia que recorre la luz en un año, 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros), de la Tierra.

El astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, Michael Johnson, calificó a Sagitario A* de «voraz pero ineficiente», y actualmente come relativamente poca materia.

«Si Sgr A* fuera una persona, consumiría un solo grano de arroz cada millón de años», dijo Johnson. Está emitiendo solo unos pocos cientos de veces la energía del sol a pesar de ser mucho más masiva.

Los agujeros negros son objetos extraordinariamente densos con una gravedad tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar, lo que hace que verlos sea extremadamente desafiante. El horizonte de eventos de un agujero negro es el punto de no retorno más allá del cual cualquier cosa (estrellas, planetas, gas, polvo y todas las formas de radiación electromagnética) es arrastrada al olvido.

La imagen se obtuvo utilizando la red global de observatorios del EHT que trabajan colectivamente para observar fuentes de radio asociadas con agujeros negros. Mostraba un anillo de luz (materia disgregada sobrecalentada y radiación que circulaba a una velocidad tremenda en el borde del horizonte de sucesos) alrededor de una región de oscuridad que representaba el agujero negro real. Esto se llama la sombra o silueta del agujero negro.

Imaginarlo fue complicado por su entorno dinámico, incluido el remolino de gas a su alrededor, como lo expresó Özel: «una fuente que burbujeaba y gorgoteaba mientras la mirabamos».

«Amamos nuestro agujero negro», dijo Özel.

La Vía Láctea es una galaxia espiral que contiene al menos 100 mil millones de estrellas. Visto desde arriba o desde abajo, se asemeja a un molinete giratorio, con nuestro sol situado en uno de los brazos espirales y Sagitario A* ubicado en el centro.

‘SOLO GOTEO’

Los científicos están tratando de comprender mejor cómo se forman los agujeros negros supermasivos al principio de la historia de una galaxia y cómo evolucionan con el tiempo.

«Pasan por períodos en los que hay mucho material a su alrededor», dijo Özel. «… Y luego pasan por estas fases inactivas como la que se encuentra en el centro de nuestra galaxia, donde la materia simplemente se filtra».

La imagen publicada en 2019 mostraba el agujero negro supermasivo en una galaxia llamada Messier 87 o M87. Ese era mucho más distante y masivo que Sagitario A*, situado a unos 54 millones de años luz de la Tierra con una masa 6.500 millones de veces mayor que la de nuestro sol.

Sagitario A*, a pesar de estar mucho más cerca de nuestro sistema solar que M87, fue más difícil de visualizar. El diámetro de Sagitario A* es aproximadamente 17 veces mayor que el del sol, lo que significa que se ubicaría dentro de la órbita solar del planeta más interno, Mercurio. Por el contrario, el diámetro de M87 abarcaría la totalidad de nuestro sistema solar.

Lindy Blackburn, radioastrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, dijo que «el tamaño físico más pequeño de Sgr A* también significa que todo cambia unas mil veces más rápido para Sgr A* que para M87. También debemos mirar a través del desordenado disco de nuestra propia galaxia». para ver Sgr A*, que desenfoca y distorsiona la imagen».

Johnson dijo que ambas imágenes de agujeros negros parecen borrosas porque obtenerlas llevó la capacidad de los telescopios «al límite». Vincent Fish, astrónomo del Observatorio Haystack del MIT, dijo que los investigadores esperan obtener un video del agujero negro M87 en el futuro.

El anuncio del jueves se hizo en conferencias de prensa en siete sitios en todo el mundo. El director del proyecto EHT, Huib Jan van Langevelde en Alemania, expresó su entusiasmo por desenmascarar finalmente el enigma que había sido Sagitario A*.

«Creo que es súper emocionante», dijo Katie Bouman, científica informática de Caltech. «¿Qué es más genial que ver el agujero negro en el centro de nuestra propia Vía Láctea?»

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