Cierre de Virginia College y Brightwood College; operador con fines de lucro cita inscripción menguante

Cierre de Virginia College y Brightwood College; operador con fines de lucro cita inscripción menguante

(iStock) Education Corp. of America, propietaria de una cadena nacional de escuelas con fines de lucro que incluye Virginia College y Brightwood College en Maryland, está terminando sus operaciones esta semana ante la disminución de la inscripción y las presiones regulatorias. "Este no es el resultado que imaginamos y reconocemos que tendrá un efecto dramático en nuestros estudiantes, empleados y muchos socios", dijo Diane Worthington, portavoz de Education Corp., en un comunicado el miércoles. El cierre abrupto dejará a unos 20,000 estudiantes en más de 75 campus luchando para completar su educación una vez que el término actual termine el viernes. Worthington dijo que la compañía, conocida por sus siglas en inglés, ECA, se asegurará de que los estudiantes tengan acceso a sus transcripciones para transferirlas a otra escuela. En su sitio web, ECA promete a los estudiantes que proporcionará información dentro de dos semanas sobre solicitudes de transcripción y recomendaciones sobre dónde transferir. De acuerdo con la portavoz del departamento, Liz Hill, la planificación al azar provocó la ira del Departamento de Educación, que ha estado en conversaciones con la compañía para crear un plan de transición para los estudiantes. "En lugar de tomar los próximos meses para cerrar de manera ordenada, la ECA tomó la salida fácil", dijo Hill. Dijo que el Departamento de Educación trabajará con los estudiantes para transferir sus créditos a nuevas instituciones o solicitar el perdón de préstamos estudiantiles federales bajo lo que se conoce como baja de la escuela cerrada. Sin embargo, los estudiantes no serán elegibles para el alta si transfieren créditos para completar el mismo grado en otra institución. Los líderes de la industria universitaria con fines de lucro también expresaron su decepción por la decisión de ECA de cerrar sus escuelas sin previo aviso. “Entendemos las decisiones de negocios. Pero los cierres repentinos son los peores momentos para nuestro sector porque no brindan tiempo para que los estudiantes se transfieran; y no hay tiempo para que el personal se prepare ", dijo Steve Gunderson, presidente del grupo de defensa de la industria de Colegios y Universidades de Educación Profesional. “La planificación y las comunicaciones cuidadosas pueden evitar tales desafíos”. En Virginia y Maryland, la ECA tenía una sede en Virginia College en Richmond, y Brightwood College tenía campus en Towson, Beltsville y Baltimore. El fiscal general de Maryland, Brian E. Frosh, lamentó el impacto en los estudiantes y solicitó al Departamento de Educación que controlara las universidades con fines de lucro. "El cierre de los tres campus de Brightwood College en Maryland es angustiante y triste debido al efecto perjudicial que esto tiene en cientos de estudiantes de Maryland", dijo Frosh en un comunicado el jueves. “El daño continuo a los estudiantes de las universidades con fines de lucro muestra la necesidad de que el Departamento de Educación de los Estados Unidos cambie el curso y comience a proteger a los estudiantes”. La ECA es la cadena de negocios con mayor rentabilidad durante la administración de Trump. A pesar de que la secretaria de Educación Betsy DeVos retrocedió las regulaciones de la era de Obama dirigidas a las universidades con fines de lucro, la industria continúa lidiando con una baja inscripción. Los problemas en la CEA se habían estado gestando durante algún tiempo. Su marca de marquesina, Virginia College, ha sido testigo de una disminución constante en la inscripción. Steve McClearn, quien se desempeña como director de mercadotecnia y director académico, le dijo a la periodista del Washington Post Laura Meckler que un mercado laboral más fuerte había ayudado a reducir el número de solicitantes. La comercialización de la escuela, dijo, también fue difícil después de que el gobierno de Obama despojó a su acreditador, el Consejo de Acreditación de Colegios y Escuelas Independientes, del poder de participar en el programa federal de ayuda estudiantil. Ese movimiento dejó a Virginia College y otras escuelas con fines de lucro en busca de una nueva agencia de acreditación para retener el acceso a préstamos y subvenciones federales para estudiantes, una fuente crítica de ingresos. Virginia College tuvo problemas para encontrar un nuevo acreditador. La escuela presentó una solicitud al Consejo de Acreditación para Educación Continua y Capacitación y fue rechazada en una carta de 59 páginas que detallaba "las debilidades" en los campus y en la oficina corporativa. En septiembre, la ECA dijo que cerraría 16 de los 33 campus de Virginia College. Un mes más tarde, la empresa matriz reveló en documentos judiciales que estaba al borde de la insolvencia, cargada de demandas y bajo amenaza de desalojo.

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