Cinco muertos en accidente de helicóptero en Mount Disappointment, al norte de Melbourne

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La policía ha confirmado que cinco personas a bordo de un helicóptero murieron cuando se estrelló en Mount Disappointment, al norte de Melbourne, esta mañana.

Dos helicópteros que formaban parte de un chárter privado volaban hacia el norte desde el CBD de Melbourne sobre Mount Disappointment cuando uno desapareció poco después de las 9 a.m.

Entre los muertos se encontraban un hombre de Cheltenham de 32 años, una mujer de Inverloch de 50 años, un hombre de Albert Park de 73 años y dos hombres de Nueva Gales del Sur de 59 y 70 años.

La compañía de helicópteros Microflite operaba los dos vuelos, ambos con destino a la isla Ulupna en el norte de Victoria.

Después de ser alertados del accidente alrededor de las 10:30 a. m., la policía vio el helicóptero desaparecido desde el aire alrededor de las 11:45 a. m. y llegó a los restos a pie más tarde esa tarde.

Los oficiales se asoman por el costado de un helicóptero de la policía mientras se cierne sobre un denso dosel de bosque verde a la luz del día.
La policía encontró los restos del helicóptero en la montaña poco antes del mediodía.(ABC Noticias)

El segundo helicóptero aterrizó de forma segura en el cercano aeropuerto de Mangalore con cuatro pasajeros y dos miembros del personal a bordo poco después de que el primer helicóptero desapareciera.

El inspector interino Josh Langelaan dijo que los vuelos eran en un viaje de negocios.

«Había nubes bajas esta mañana, un helicóptero atravesó la nube, descubrió que el otro no estaba y se notificó a la policía», dijo.

Describió el lugar del accidente como un «terreno muy difícil» y dijo que se habían utilizado excavadoras y excavadoras para proporcionar acceso a otros vehículos.

Un gráfico que muestra la proximidad de Mount Disappointment a Melbourne.
La policía de Victoria dice que el helicóptero se estrelló después de despegar del CBD de Melbourne el jueves por la mañana.(ABC News: Pablo Sellenger)

Dijo que se esperaba que los investigadores llegaran al sitio con las primeras luces del viernes por la mañana.

Ambos helicópteros habían despegado del aeropuerto de Moorabbin antes de recoger a los pasajeros en Batman Park en Melbourne alrededor de las 7 a.m.

El jefe de la compañía ofrece las «más profundas condolencias»

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Rodney Higgins de Microflite da una declaración después de un accidente fatal al norte de Melbourne.

El gerente general ejecutivo de Microflite, Rodney Higgins, confirmó que cuatro pasajeros y uno de los pilotos «muy respetados» de Microflite estaban a bordo del helicóptero que se estrelló.

“Expreso mis más profundas condolencias a todos los afectados por este incidente, a quienes apoyamos en este momento tan difícil”, dijo Higgins.

Higgins dijo que la compañía inmediatamente hizo un informe a las autoridades después de perder el contacto con un avión.

«Por supuesto, trabajaremos con todas las autoridades pertinentes para llevar a cabo una investigación muy exhaustiva de lo ocurrido», dijo.

«La seguridad y el bienestar de todos nuestros pasajeros y personas es nuestra máxima prioridad y contamos con protocolos de seguridad muy estrictos».

La empresa ha suspendido sus servicios hasta el martes 5 de abril.

Investigadores para examinar restos

El comisionado jefe de la Oficina de Seguridad del Transporte de Australia (ATSB), Angus Mitchell, dijo que había comenzado una investigación sobre el accidente, con investigadores de seguridad del transporte que viajaron al lugar desde Melbourne y Canberra.

Dijo que esos investigadores tenían experiencia en «operaciones y mantenimiento de helicópteros e ingeniería aeroespacial».

«Una vez en el sitio, examinarán los restos y los alrededores del sitio, y recuperarán cualquier componente relevante para un examen más detenido en las instalaciones técnicas de la ATSB en Canberra», dijo.

«La ATSB también analizará los datos registrados y realizará entrevistas con quienes tengan conocimiento del vuelo».

SES trabajadores y camiones.
Los equipos del Servicio de Emergencias del Estado se han sumado a la búsqueda del helicóptero desaparecido.(ABC News: Nicole Asher)

Mitchell dijo que se publicaría un informe preliminar sobre el accidente en aproximadamente seis a ocho semanas, y que se publicaría un informe final más tarde, cuando se completara la investigación.

Dijo que cualquier problema de seguridad crítico identificado por los investigadores se transmitirá de inmediato para permitir que se tomen las medidas de seguridad adecuadas.

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