Ciudad de Cebú contempla aumento de impuestos para financiar sueño de desarrollo

El gobierno local está presionando por un aumento de 300 a 400 por ciento en las tasas de impuestos en un intento por financiar el presupuesto de P50 mil millones propuesto por el alcalde Michael Rama para 2023 que, con suerte, allanaría el camino para su visión de convertir a la ciudad de Cebú en el próximo Singapur.

CENTRO ECONÓMICO La ciudad de Cebú, vista en esta foto del 27 de octubre, es el centro económico de Visayas. El alcalde Michael Rama dice que quiere modelar el desarrollo de su ciudad después de Singapur. —DALE ISRAEL

CIUDAD DE CEBU—El gobierno local está presionando por un aumento del 300 al 400 por ciento en las tasas impositivas en un intento por financiar el presupuesto de P50 mil millones propuesto por el alcalde Michael Rama para 2023 que, con suerte, allanaría el camino para su visión de convertir a la ciudad de Cebú en el próximo Singapur.

Si se aprueba, el presupuesto propuesto sería un 450 por ciento más alto que el presupuesto de la ciudad de casi P9 mil millones este año y sería el mayor presupuesto en los 85 años de historia de la ciudad.

Según el abogado Jerone Castillo, asistente del alcalde en reformas fiscales, la medida para revisar las tasas impositivas es esencial para la realización del sueño de Rama de una ciudad “similar a Singapur”.

“Por supuesto, necesitamos tener un presupuesto. No podemos confiar en que el gobierno nacional vierta todas las inversiones. No podemos confiar en que el sector privado vierta toda la inversión. Debemos tener equidad en ese sueño”, dijo a los concejales de la ciudad durante la tercera audiencia pública convocada por el concejo el 21 de noviembre.

Castillo enfatizó la necesidad de investigar la legalidad de revisar las tasas de impuestos comerciales y de propiedad inmobiliaria ya que la última vez que la ciudad lo hizo fue en 2006, o hace 16 años.

De acuerdo con la Sección 191 del Código de Gobierno Local (Ley de la República No. 7160), los gobiernos locales “tendrán la autoridad para ajustar las tasas impositivas según lo prescrito en este documento no más de una vez cada cinco años, pero en ningún caso dicho ajuste excederá el 10 por ciento (10%) de las tarifas fijadas bajo este Código.”

Castillo dijo que hubo un caso en el pasado en el que la Comisión de Auditoría (COA) llamó la atención del gobierno de la ciudad de Cebú, a través de un memorando de observación de auditoría, debido a que la ciudad no revisó sus tasas de impuestos comerciales y de propiedad inmobiliaria.

consultas barangay

Dijo que el consejo se reuniría con funcionarios barangay en la ciudad para solicitar sus comentarios sobre la propuesta.

“Consultamos a todos antes de presentarles la medida. Este es un proceso deliberativo. Por nuestra parte, antes de hacer estas cosas, realizamos la debida diligencia”, dijo Castillo.

Sin embargo, admitió que la oficina del alcalde aún no había realizado consultas barangay, aunque ya se estaban programando.

Si bien algunos concejales dieron la bienvenida a la propuesta, insistieron en que primero se deben realizar consultas.

La concejala Joy Pesquera, líder del piso de la mayoría, calificó la propuesta como prematura.

“Si todavía planean ir de barangay a barangay, entonces esta presentación de la ordenanza propuesta es prematura”, dijo.

Un resumen de la asignación propuesta mostró que los P50 mil millones se obtendrían del fondo general, al igual que la asignación de impuestos nacionales (P2.74 mil millones); ingresos fiscales (P44.5 mil millones); ingresos no tributarios (P2.1 mil millones); y acciones de la zona económica (P300 millones).

El presupuesto propuesto de P50 mil millones de la ciudad para 2023 fue mayor que los presupuestos de las ciudades y provincias que la COA había etiquetado como las más ricas del país en términos de activos en 2021.

El presupuesto anual de 2022 de Quezon City, la ciudad más rica del país, fue de solo P30.5 mil millones. La capital nacional, Manila, operaba con un presupuesto de 22.200 millones de pesos, mientras que la ciudad de Makati, el distrito financiero del país, tenía 17.800 millones de pesos.

La provincia de Cebú, la provincia más rica en activos del país, tiene un presupuesto actual de P18.300 millones.

Proyectos

Rama anunció anteriormente sus planes para hacer que la ciudad de Cebú sea “similar a Singapur”, ya que planeaba desarrollar y embellecer secciones de la ciudad, comenzando con la reubicación de los colonos a lo largo de los ríos y su alojamiento junto con otras personas sin hogar en edificios de mediana altura.

Se culpó a las estructuras ilegales que bloquean las vías fluviales por el empeoramiento de las inundaciones en la ciudad.

También parte de la visión de Rama para que la ciudad de Cebú se convierta en el próximo Singapur es mejorar el transporte público, ya que prometió terminar el sistema de tránsito rápido de autobuses durante su mandato y comenzar a realizar estudios para los sistemas de tren ligero, monorraíl y teleférico.

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