Clayton Kershaw maltratado en la derrota ante los Rockies

DENVER — Clayton Kershaw es uno de los lanzadores más condecorados en la historia del béisbol. A pesar de estar limitado por lesiones en las últimas temporadas, es tres veces ganador del premio Cy Young de la Liga Nacional, ex MVP de la liga y cinco veces campeón de efectividad. Fue, durante un largo período de tiempo, el mejor lanzador del planeta, y es un candado para el Salón de la Fama.

Aunque ha tenido que reinventarse a sí mismo de alguna manera a medida que envejece y las lesiones lo han molestado en los últimos años, comenzó a parecer que damos por sentado que Kershaw ha seguido siendo dominante, si no tan dominante como lo fue en la altura. de sus poderes

Pero luego llegan días como el martes, cuando los Dodgers perdieron ante los Rockies, 7-4, su cuarta derrota a manos de Colorado en cinco partidos esta temporada. Son momentos como estos cuando se nos recuerda que incluso los mejores no siempre son geniales. Son esos momentos en los que aprendemos a apreciar más la grandeza, cuando no está ahí como siempre parece estar.

“No voy a pensar demasiado en ello”, dijo Kershaw. “Simplemente apesté hoy. … No he estado tan mal en mucho tiempo”.

Un poco más de cinco años, para ser exactos. Kershaw permitió seis carreras y nueve hits, dio cuatro boletos y ponchó a cuatro en cuatro entradas el martes por la noche en Coors Field, marcando la primera vez que permitió seis o más carreras limpias en una apertura desde el 19 de junio de 2017, contra los Mets.

Kershaw estuvo batallando con su dominio y sentido de sus lanzamientos desde el principio. Con la alineación de los Dodgers continuando por debajo de su desempeño luego de ser blanqueados con tres hits en el primer partido de la serie del lunes, un Kershaw mediocre fue especialmente una mala noticia esta noche. Fuera de los jonrones solitarios de Hanser Alberto, Max Muncy y Trea Turner, la ofensiva de Los Ángeles podría reunir poca producción en el paraíso de los bateadores de una milla de altura que es Coors Field.

“Simplemente no tenía su mezcla de lanzamientos esta noche”, dijo el manager Dave Roberts. “Fue una mala noche. Tiene que suceder en algún momento”.

Es probable que le suceda a todos, incluso a Kershaw, quien comenzó con una efectividad de 2.00 en ocho aperturas esta temporada, incluida una efectividad de 2.40 en tres aperturas desde que salió de la lista de lesionados debido a una lesión en la espalda baja. Hizo 77 lanzamientos el martes, y si bien su bola curva fue efectiva (tuvo problemas en seis de nueve swings contra el lanzamiento), trabajó con su control deslizante y su bola rápida.

El daño se hizo contra esos dos últimos elementos básicos del repertorio de Kershaw, ya menudo al principio de la cuenta. Charlie Blackmon saltó sobre el primer lanzamiento que vio en la primera entrada después de que el primer bate Connor Joe obtuviera una base por bolas, una bola rápida de 92 mph para un sencillo al jardín derecho. Joe eventualmente vendría a anotar la primera carrera de Colorado.

En el segundo, Randal Grichuk estrelló un slider colgante de 3-2 en el poste de foul por la izquierda. Más tarde en ese marco, Blackmon volvió a emboscar a Kershaw con una bola rápida en el primer lanzamiento para un sencillo RBI. En el tercero, Elias Díaz aplastó una bola rápida de 90 mph en el medio del primer lanzamiento, depositándola 445 pies proyectados en el vestíbulo detrás de los asientos del jardín izquierdo.

Como siempre sucede cuando cualquier lanzador tiene problemas en la altura de Denver, surgió la pregunta: ¿Fue Coors?

“No creo que hubiera lanzado bien en ningún lado hoy”, dijo Kershaw. “Simplemente no era muy bueno en todos los sentidos. Realmente no pienso en Coors Field, solo trato de pensar en él como cualquier otro día”.

Coors no ha sido amable con Kershaw: ingresó a la apertura del martes, su 25° en el lugar, con una efectividad de por vida de 4.57 allí. Sin embargo, ha tenido sus momentos, más recientemente una actuación de siete entradas el 19 de septiembre de 2020, cuando permitió solo una carrera y cuatro hits sin dar bases por bolas y ponchó a seis en una victoria por 6-1.

Cuando todo estuvo dicho y hecho el martes, Kershaw habló como un hombre que está en un punto de su carrera en el que puede reflexionar sobre los cacharros con una perspectiva diferente a la de su juventud.

“Fue bueno”, dijo. “Verificas dónde estás y recuerdas que este juego no es fácil”.

Kershaw fue incluso un poco jocoso al responder preguntas sobre su dura noche. En respuesta a una pregunta sobre por qué pensó que estaba pasando por un momento tan difícil, sonrió y dijo “falta de habilidad”.

Un lanzador que va 106 aperturas entre permitir seis carreras limpias en una salida no carece de habilidad. Pero como vimos el martes, incluso los mejores no siempre lo son.

“Afortunadamente”, dijo Kershaw, “me dejarán salir de nuevo en cinco días”.

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