Clippers muestra su potencial en la victoria sobre Trail Blazers

El delito no es perfecto. Kawhi Leonard tuvo una mala noche el martes, anotando solo 11 puntos en tres de 15 disparos. Todos todavía están averiguando dónde estar y cuándo, y cómo llegar allí de manera más eficiente.

Los Clippers todavía están clasificando todos los detalles, grandes y pequeños, de cómo trabajar sin problemas Leonard y Paul George en su alineación sin perder su identidad como un equipo valiente, sin embargo, están ganando. Lo que podría haber sido un proceso confuso se ha visto facilitado por su desinterés y paciencia, activos formidables a medida que trabajan para convertirse en lo que creen que pueden ser.

El martes, los Clippers tuvieron que cavar profundamente en su magnífico banco porque el delantero JaMychal Green (coxis magullado) se unió al guardia Landry Shamet (esguince de tobillo alto) como espectador. Pero el alero Patrick Patterson, relegado a la banca después de comenzar los primeros 11 juegos de esta temporada, respondió con 19 puntos y Montrezl Harrell anotó 26 puntos cuando los Clippers se alejaron de los Portland Trail Blazers en el tercer cuarto y huyeron. con una victoria 117-97 en el Staples Center.

Fue su noveno triunfo consecutivo en casa y 13º en 14 juegos en casa esta temporada, jugado frente a una multitud entusiasta. "Este es el primer año, y lo dije hace un tiempo, donde sientes que estás en casa", dijo el entrenador Doc Rivers.

Su éxito en su cancha local es impresionante para un equipo que todavía se está resolviendo, o un equipo que está completamente maduro. Fueron ingeniosos el martes, como lo han sido antes y saben que lo serán nuevamente.

“En nuestro informe de exploración estábamos hablando de Kawhi Leonard, Paul George y Lou Williams. Hablamos de asegurarnos de frenar a esos tipos ", dijo el guardia de Portland Damian Lillard, y agregó que los Trail Blazers redujeron al mínimo el daño potencial de Leonard y de Williams, que tenía nueve puntos. "Simplemente muestra cuán profundos son, a cuántos tipos pueden recurrir y cuánta producción obtienen en general", dijo Lillard.

Aunque Leonard tuvo problemas, George tuvo 25 puntos. Este fue el séptimo juego que jugaron juntos y solo una vez, contra Washington el domingo, ambos jugadores dispararon un 40% o más en el mismo juego. Todavía hay química que desarrollar entre ellos, hábitos que agudizar. Pero nuevamente, mientras descubren cómo adaptarse el uno al otro, todavía están ganando y Leonard se quedó nuevamente el martes a 28 minutos por juego, lo que debería mantenerlo fresco más tarde, cuando más importa.

"Lo bueno de Paul y Kawhi es que están muy orientados al equipo. Quieren acomodar a todos, lo cual es algo bueno, pero queremos asegurarnos de que encajen. Así que ese es el equilibrio que estamos caminando ", dijo Rivers. "Y, en general, lo estamos haciendo bastante bien, pero sé que hay uno mejor allí".

Ese ha sido su mantra: a pesar de lo bien que se han visto a veces, creen que todavía no han dado el paso. Si eso es cierto, imagine lo bueno que podría ser el producto terminado.

"La mejor parte de este equipo, en mi opinión, es que no estamos cerca de donde vamos a estar. Y puedes sentir eso. Nuestros muchachos lo saben ”, dijo Rivers. "Saben que estamos jugando baloncesto ganador". Estamos jugando juntos, estamos jugando duro, estamos hablando, pero también saben que aún no lo tenemos juntos. Ellos lo saben. Pueden sentir eso.

"Ofensivamente, estás llamando jugadas y tres chicos te están mirando. Dos chicos lo saben. Lo mismo en algunas de nuestras llamadas defensivas. Entonces, cuanto más juguemos juntos, más tiempo de práctica y tiempo de práctica, vamos a mejorar ".

Aspectos destacados de la victoria de los Clippers sobre los Portland Trail Blazers en el Staples Center.

La fórmula del martes fue simple, según George. "Jugamos a la defensa, tuvimos paradas y salimos en transición e hicimos tiros", dijo.

La defensa fue la clave. Al menos en esa parte del juego, los Clippers saben quién tiene que estar dónde y cuándo, y mantuvieron a Portland en un total de puntos de temporada baja. “Simplemente tenemos muchos defensores. Muchos defensores inteligentes ”, dijo George. "Una cosa es tener muchachos que jueguen a la defensa, pero es otra cuando tienes muchachos a los que les encanta jugar a la defensa y saben cómo hacerlo". Acabamos de sacar muchos de ellos. Hay una conciencia en todo momento de los enfrentamientos, quiénes son los mejores, a qué chicos queremos que les quiten el balón ".

En cuanto al mal tiro de Leonard, Rivers dijo que no fue por falta de buenos tiros. El mismo Leonard dejó la arena sin hablar con los medios.

"Lo primero que dijo cuando se sentó en el banco fue:" Dios mío, estoy recibiendo excelentes golpes ". Y en este momento no están entrando, pero lo harán. Sabes que lo harán ”, dijo Rivers. “Pensé que él marcó la pauta con su fallecimiento temprano. De alguna manera dejó que el juego viniera a él. Primero hizo que todos los demás se pusieran en marcha y luego trató de ponerse en marcha y no pudo hacer eso esta noche. Pero me encantó que él estuviera haciendo que todos los demás se pusieran en marcha ".

El siguiente paso para los Clippers es un tramo de seis juegos en nueve días, que incluyen dos secuencias consecutivas. Con un calendario apretado vendrá la gestión de carga para Leonard y, probablemente, un juego o dos de descuento. Los Clippers han aprendido a jugar sin él, pero se dan cuenta de lo mejor que estarán con él después de que se resuelvan todos los detalles grandes y pequeños.

“Nuestra defensa definitivamente quiere seguir adelante. Ofensivamente, como puede ver, cualquiera puede irse para una gran noche ”, dijo Harrell. "Pero solo queremos seguir imponiendo nuestra voluntad defensiva al otro equipo y sacarlos de las cosas que quieren hacer ofensivamente". La ofensiva ganará un par de juegos, pero la defensa es lo que finalmente nos llevará a donde queremos ir ".

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