Coco Gauff supera a la campeona defensora del Abierto de Australia, Naomi Osaka

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MELBOURNE, Australia – Jugando nada como lo que su edad o su clasificación sugerirían, Coco Gauff se dirigió de manera constante a su última sorpresa de Grand Slam, eliminando a la campeona defensora Naomi Osaka en la tercera ronda 6-3, 6-4 del Abierto de Australia el viernes.

La estadounidense de 15 años se convirtió en la jugadora más joven en vencer a un oponente entre los cinco primeros en un partido femenino a nivel de gira desde que Jennifer Capriati lo hizo a los 15 en 1991.

Gauff logró esto con un gran servicio, golpes de fondo consistentes y dejando que Osaka sea en gran medida su propia ruina.

Osaka cometió 30 errores no forzados, Gauff solo 17. Esta fue una revancha de un partido de tercera ronda en el Abierto de Estados Unidos en septiembre pasado, que Osaka ganó en sets corridos.

Pero el juego de Gauff está creciendo muy rápido.

Osaka, por su parte, hizo su propio ascenso rápido a la cima del tenis, reclamando los trofeos en el Abierto de EE. UU. En 2018 y el Abierto de Australia en 2019 para llegar al número 1 en el ranking de la WTA. Ella solo tiene 22 años.

Parece viejo en comparación, por supuesto.

Hubo signos ocasionales de que Gauff no es un jugador completamente formado, o una persona, todavía. Por ejemplo, liderando por un set y un descanso, sirviendo a 1-0, 40-15, Gauff cometió un doble error dos veces en un juego para romper por primera vez. Sin embargo, fue un lapso raro, y era de esperarse en esta etapa de su vida y carrera.

Un recordatorio de cuán joven es Gauff: la mayoría de los participantes en el Abierto de Australia junior son mayores que ella.

Y otro: todavía no tiene una licencia de conducir oficial, todavía practica detrás del volante con un permiso de aprendizaje.

Aún así, ella juega mucho más allá de sus años. Su compostura, dentro y fuera de la cancha, es notable.

Todo eso ayudó a Gauff, quien derrotó a Venus Williams en la primera ronda, a convertirse en la primera estadounidense en 30 años en alcanzar al menos la tercera ronda en cada una de sus tres primeras apariciones principales.


Dos partidos antes, la ganadora principal 23 veces Serena Williams fue vencida en tres sets por Wang Qiang.

El viernes también fue el último partido de la carrera de Caroline Wozniacki. Wozniacki se retira cuando la campeona de 2018 perdió su partido de tercera ronda 7-5, 3-6, 7-5 ante Ons Jabeur en el Melbourne Arena.

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