Columna: ex jefes de la Administración de la Seguridad Social de EE. UU. Ofrecen un plan para arreglar el servicio al cliente de la agencia

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CHICAGO (Reuters) – El empeoramiento de la crisis en el servicio al cliente en la Administración de la Seguridad Social ha llevado a tres de sus ex comisionados a instar al Congreso de los EE. UU. A que arregle el proceso de presupuesto anual que ha privado a la agencia de los recursos que necesita para hacer su trabajo.

FOTO DE ARCHIVO: se ve un letrero en la entrada de una oficina del Seguro Social en la ciudad de Nueva York, EE. UU., 16 de julio de 2018. REUTERS / Brendan McDermid / Foto de archivo

Una carta solicitando reformas administrativas del presupuesto firmadas por los ex comisionados, dos nombrados por los presidentes demócratas y una por un republicano, se entregará a la dirección del Congreso el miércoles más tarde.

Los autores y los defensores que impulsan la reforma del proceso presupuestario de la Seguridad Social proporcionaron una copia anticipada de la carta a esta columna. Se enviará a 19 legisladores clave, incluido el liderazgo de ambos partidos y los presidentes y miembros de rango de todos los comités clave del Congreso que controlan el presupuesto, las asignaciones y las finanzas.

Para leer la carta y ver la lista de destinatarios, consulte: (bit.ly/2KnIt3C)

Las listas de beneficiarios del Seguro Social están creciendo rápidamente a medida que la nación envejece. Este año, se espera que la agencia pague $ 1.1 billones en beneficios a 69 millones de beneficiarios de beneficios de jubilación e incapacidad, e Ingresos de Seguridad Suplementarios. La agencia pronostica que sus tiradas de beneficiarios aumentarán un 43% en las próximas dos décadas.

Pero el Congreso recortó el presupuesto de la agencia casi un 11% entre los años fiscales 2010 y 2019, después de ajustar la inflación, según el Centro de Presupuesto y Prioridades Políticas, mientras que el número de beneficiarios creció en más del 16%. (Para el año fiscal 2020, el subcomité de Asignaciones de la Cámara de Representantes aprobó una legislación que incluye un ligero aumento de $ 300 millones en el presupuesto de la agencia, a $ 11,4 mil millones).

El Seguro Social ha respondido a los recortes al cerrar 67 de las oficinas de campo que brindan un servicio crítico al público desde 2010. Los tiempos de espera se han disparado en su línea telefónica gratuita, y hay un gran atraso en la cantidad de reclamaciones de seguros de incapacidad que esperan decisiones en apelación.

El presupuesto administrativo de la Seguridad Social se financia a través de los mismos impuestos de nómina que financian los beneficios. Actualmente, trabajadores y empleadores dividen un 12,4% de impuestos. Los beneficios del Seguro Social se eliminaron del presupuesto federal conforme a la legislación promulgada en 1990, pero los gastos administrativos continuaron contabilizándose debido a una interpretación de la legislación realizada por la Oficina de Administración y Presupuesto.

Desde la aprobación de la Ley de Control de Presupuesto de 2011, que impone límites a los gastos discrecionales no relacionados con la defensa, el presupuesto de la Seguridad Social se ha visto obligado a competir con otras prioridades de gastos federales, por ejemplo, los Institutos Nacionales de la Salud. La lucha para administrar el gasto federal por debajo de esos límites está comenzando a calentarse nuevamente a medida que el Congreso comienza a centrar su atención en el presupuesto para el próximo año. (reut.rs/2EQGst8)

EL PROBLEMA CON LAS CAPS

El trío de ex comisionados está proponiendo una solución legislativa al problema. La carta que se enviará al Congreso el miércoles está firmada por Ken Apfel, quien se desempeñó como comisionado durante la administración Clinton, Jo Anne Barnhart, quien fue nominado por el presidente George W. Bush y se desempeñó de 2001 a 2007; y Carolyn Colvin, que prestó servicios desde 2013 hasta 2017 durante la administración de Obama.

Los ex comisionados proponen que el Congreso elimine el requisito de que el presupuesto administrativo de la Seguridad Social se incluya en los límites. Los comités de asignaciones del Congreso aún aprobarían el presupuesto de la agencia. "Pero lo más importante", escriben, "los comités podrían aprobar los fondos que serían necesarios para que la Administración de la Seguridad Social brinde un servicio adecuado al público".

La carta señala que la agencia opera de manera muy eficiente: desde 1989, los gastos administrativos han sido menos del 1% de su presupuesto. El Seguro Social también se ha movido para mejorar la eficiencia a través de iniciativas dirigidas a servir al público en línea y a través de su número gratuito, y reforzando los programas de integridad del programa destinados a erradicar el fraude.

Pero los comisionados señalan que 858,000 personas esperaban audiencias de apelación ante jueces de derecho administrativo sobre solicitudes de beneficios por discapacidad en el año fiscal 2018. En el mismo año, el tiempo promedio de espera para las personas que llaman al número gratuito del Seguro Social fue de 24 minutos, frente a 13.6 minutos en el año fiscal 2016 – y el 15% de las personas que llamaron recibieron una señal de ocupado. Los centros de procesamiento del Seguro Social, que manejan reclamos después de que se determina que los beneficiarios son elegibles, enfrentan un enorme atraso de 2.9 millones de casos este año.

En una entrevista, le pregunté a Barnhart sobre la decisión de cooperar a través de las líneas del partido, algo poco frecuente en estos días, sobre la propuesta de los tres comisionados. Señaló que el Congreso convirtió a la Administración de la Seguridad Social en una agencia independiente en 1995, una señal de que quería eliminarlo de la política. "El Seguro Social afecta a todos los estadounidenses en el curso de sus vidas, y los partidos políticos no tienen nada que ver con el servicio público", dijo.

"El Seguro Social tiene un estándar doble para su desempeño: brindar beneficios de manera oportuna y precisa", agregó. “La precisión no es realmente un problema, y ​​el Congreso ha asignado fondos adicionales para las actividades de integridad del programa en los últimos años, por lo que la agencia está haciendo un buen trabajo allí. La puntualidad es realmente insuficiente: las personas que han ingresado al sistema realmente están recibiendo un servicio público deficiente. Ha sido una situación problemática por un tiempo, y está en una dirección equivocada ".

La propuesta de los ex comisionados para eliminar a la agencia de los límites presupuestarios es moderada en comparación con las propuestas de los progresistas para arreglar el presupuesto de la Seguridad Social. (reut.rs/2HJwldz) Dos patrocinadores clave de la legislación de expansión de la Seguridad Social, la Senadora Bernie Sanders y el Representante John Larson, han propuesto que el presupuesto administrativo de la Seguridad Social se establezca automáticamente en el 1.5% de los beneficios pagados.

Barnhart aboga por mantener la aprobación anual del presupuesto de la agencia por parte del Congreso. "Con las fluctuaciones en las reclamaciones que ocurren con el tiempo, encerrarse en algo específico como ese no permite variaciones", dijo. “Y, francamente, socava la capacidad del Congreso para llevar a cabo la supervisión. No se trata de darle a la agencia un cheque en blanco ".

(Las opiniones expresadas aquí son las del autor, un columnista de Reuters).

Reportando y escribiendo por Mark Miller en Chicago; Edición por Matthew Lewis

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