Comentario: Musk no será presidente, entonces, ¿de qué está hablando con Twitter?

Si queremos hablar de Twitter en relación con Elon Musk, es necesario entender por qué una red social con un pájaro azul en un cartel evoca tantas emociones en Estados Unidos. Quizás en ningún otro país del mundo Twitter juega un papel más importante en el debate público que en los Estados Unidos. Twitter plantea temas, los políticos y los grupos influyentes se comunican a través de él, y si algunas cuentas poderosas están de acuerdo, puede impulsar cualquier agenda en los medios nacionales (y, por lo tanto, a menudo más allá de sus fronteras).

Un gran ejemplo es la exportación de temas relacionados con las Guerras Culturales Americanas o la controversia de cierta legislación a nivel de estados individuales de la Unión. Ambos tienen cero impacto en nosotros y, sin embargo, probablemente haya podido leer sobre esto en el sitio web checo.

Además, como todos recuerdan, fue Twitter quien le ganó a Donald Trump las elecciones presidenciales de 2016 y sirvió como el principal canal de comunicación para votantes y opositores durante los siguientes cuatro años.

Por todo lo anterior, ambos lados del espectro político están tratando de tomar el control de Twitter y usarlo como una plataforma de comunicación con la que la sociedad estadounidense pueda moverse. Y dado que Musk es visto como un partidario de la derecha, los demócratas están haciendo sonar la alarma, mientras que es más probable que los republicanos celebren.

Después de todo, incluso la reacción de los políticos de los dos partidos principales muestra que ninguna parte del espectro político trata tanto de salvar la democracia o la libertad de expresión, sino más bien de construir una base de poder en la red. La pregunta clave, sin embargo, es si el excéntrico multimillonario es algo similar.

Personalmente, tiendo a no hacerlo. Musk no quiere usar Twitter para sus propias ambiciones políticas, que probablemente no tenga. Nacido en Sudáfrica, no puede postularse para presidente de Estados Unidos y siempre ha negado la candidatura al Congreso.

Incluso si quisiera ser elegido para la legislatura, no necesitaría comprar su propia red social por decenas de miles de millones de dólares como el hombre más rico del planeta. La elección le costaría mucho menos.

Asimismo, Elon Musk no organizará, como quisiera parte de la derecha estadounidense, el regreso de Donald Trump a Twitter. El expresidente ya ha anunciado que preferiría quedarse en su propia red social, Truth.

La primera persona que Musk posiblemente pueda liberar de una prisión virtual imaginaria probablemente sea el servidor satírico de tono conservador Babylon Bee, del cual Musk es fanático e incluso le ha dado una entrevista de más de una hora. Al mismo tiempo, él mismo no está a favor de la directiva de borrado de cuentas como tal.

En mi opinión, también existe la preocupación de que el nuevo propietario convierta a Twitter en un semillero de desinformación, odio y otros contenidos de dudosa calidad. Twitter siempre ha sido un poco más específico y relajado en este sentido. Tiene reglas mucho más informales que sus competidores, que, por ejemplo, permiten la visualización explícita de contenido erótico.

En contraste con la capacidad de Twitter para establecer la agenda, su potencial de desinformación y polarización es mucho menor que, por ejemplo, con Facebook o TikTok. Esta es una red con relativamente pocos usuarios y, a menudo, más educados, para los cuales también existe una fuerte brecha generacional. Por ejemplo, solo alrededor del dos por ciento de los adolescentes estadounidenses de hoy usan Twitter.

El mismo Musk dice que está principalmente interesado en la libertad de expresión y, por lo tanto, tiene la intención de convertir Twitter en un oasis imaginario de libertad. Al mismo tiempo, el temor de los sudafricanos a la libertad de expresión no es un problema generalizado, sino algo que realmente resuena en la sociedad estadounidense.

Por ejemplo, según una encuesta libertaria a gran escala realizada por el Instituto Cato en el verano de 2020, el 62 por ciento de los estadounidenses encuestados temen compartir algunos de sus puntos de vista debido al clima político, ya que otros pueden encontrarlo ofensivo, lo que podría tener consecuencias para sus portadores. Además, dado el tiempo apretado en torno al coronavirus y el deterioro de la situación internacional, se puede suponer que muchos sienten que este sentimiento se ha profundizado.

Musk aparentemente ve la transacción comercial como una pequeña misión para salvar la civilización. Que es, después de todo, una idea entrelazada con todo su negocio. La declaración del multimillonario de que quiere desbloquear el enorme potencial de Twitter corresponde a esta visión.

Por ahora, sin embargo, parece que Musk no tiene idea de qué hacer y, aparte de su creencia en la máxima libertad de expresión, no tiene un plan (de negocios) más profundo. Como acertadamente señaló Megan McArdle, por ejemplo, en su texto para El Correo de Washingtoncambiar Twitter “para mejor” será mucho más difícil que comprarlo, y Musk tendrá que lidiar no solo con la ignorancia del negocio de las redes sociales, sino también con los propios empleados de la empresa, a quienes puede que no les gusten sus ideas.

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