Comentarios de UNICEF en la conferencia de prensa de la OMS (EMRO) sobre la Semana Mundial de la Inmunización 2021 y COVID-19 – Yemen

Tal como lo pronunció Ted Chaiban, Director Regional de UNICEF para Oriente Medio y África del Norte

27 de abril de 2021 AMMAN / EL CAIRO

Mi amigo el Dr. Ahmad Al-Manthari,

Distinguidos colegas del cuerpo de prensa,

Buen día para todos ustedes y Ramadán Kareem.

Me uno al Dr. Ahmed para agradecerle por estar hoy con nosotros en esta conferencia de prensa para conmemorar la Semana Mundial de la Inmunización. Estos eventos son testimonio de nuestra asociación y el trabajo que continuamos haciendo juntos en el área de la salud, incluida la respuesta al brote de COVID-19.

A lo largo de nuestra historia reciente, la historia del siglo XX, se ha demostrado que las vacunas funcionan, las vacunas son seguras y las vacunas salvan vidas. Protegen a los niños contra enfermedades prevenibles como el sarampión, la poliomielitis y la difteria. Y las vacunas también protegen a los adultos como ha visto con COVID-19.

Volviendo a los niños, todos los años gracias a las vacunas hasta 3 millones de niños sobreviven cada año en todo el mundo, incluida esta región.

Históricamente, la región ha sido conocida por su cobertura de vacunación casi universal a pesar de muchas crisis humanitarias, conflictos y pobreza. Es el hogar de 55 millones de niños menores de cinco años. Y esos niños históricamente han sido vacunados.

En el último año y a pesar de COVID-19 y las interrupciones de las campañas de inmunización en el Medio Oriente y África del Norte, hemos visto, no obstante, que la inmunización en esta región todavía está en gran parte por buen camino. Y seguimos defendiendo que se mantenga en el buen camino.

Al comienzo de la pandemia, algunas campañas de vacunación en la región se detuvieron, incluidas las contra la poliomielitis y el sarampión. Durante unos meses, casi 15 millones de niños corrían el riesgo de perderse las vacunas en Djibouti, Irak, Líbano, Sudán y Yemen. Pero hacia fines de 2020, las campañas se reanudaron y recuperaron y compensaron lo que se perdió. Hasta la fecha, hemos llegado a 36 millones de niños en varios países con algunas de estas campañas de actualización contra la poliomielitis, el sarampión y la fiebre amarilla.

Esto ha sucedido en un momento en que los sistemas de salud están sobrecargados y los trabajadores de primera línea han continuado trabajando, día y noche, en la respuesta al brote de COVID-19. En medio de circunstancias muy difíciles, es muy notable ver cómo se ha apoyado y ha continuado la inmunización.

Esto realmente resalta la importancia de los sistemas de salud pública en la región y la necesidad de continuar apoyando y fortaleciendo estos sistemas. En concreto, centrarse en la inmunización.

A nivel mundial, también me gustaría señalar que UNICEF y la OMS lanzaron ayer la Agenda de Inmunización 2030, que es un plan integral para maximizar el impacto de la vacunación durante la próxima década. Esta agenda es una estrategia global para maximizar el impacto de las vacunas. Su objetivo es salvar 50 millones de vidas para 2030, reducir a la mitad el número de niños que reciben una dosis cero de vacunas y lograr una cobertura del 90% para las vacunas clave durante la próxima década, en todo el mundo, incluso en Oriente Medio y África del Norte.

Eso es sobre las vacunas en general para la Semana Mundial de la Inmunización, y la importancia de las vacunas como un trabajo de intervención que salva vidas, que son las intervenciones de salud más rentables del mundo.

Permítanme pasar ahora a la parte de logística y adquisiciones de la inmunización y hablar también un poco específicamente sobre algunas de las entregas de vacunas COVID-19.

UNICEF es la agencia de la ONU en todo el mundo responsable de la adquisición y entrega de vacunas para niños. Eso también es cierto para nuestra región.

En 2020, pudimos entregar 136 millones de dosis de vacunas en el Medio Oriente y el norte de África a pesar de las fuertes restricciones que incluyen toques de queda, cierres y, en muchos casos, cierre del espacio aéreo y no disponibilidad de vuelos. Estos envíos incluyeron vacunas contra la poliomielitis, el sarampión, el tétanos, la hepatitis, la difteria y la tuberculosis, entre otros.

Este año, en 2021, también vamos por buen camino según lo programado. Hemos podido entregar 25 millones de dosis de vacunas a esta región y nuevamente repetir ese mismo nivel de cobertura y disponibilidad de vacunas. De ellos, 5 millones de dosis se obtuvieron de las instalaciones de COVAX contra el virus COVID-19. Y todos los países de la región, y para nosotros es Medio Oriente y África del Norte, ahora han recibido vacunas. Esta es una operación que entrega vacunas en la región con un enfoque en países de ingresos bajos y medios. Y como discutimos la última vez que nos reunimos, COVAX es una iniciativa sin precedentes en su tamaño y volumen, una de las mayores empresas que ha tomado la comunidad global y en la que la ONU ha estado involucrada desde que se estableció hace más de 75 años.

El último país en recibir vacunas fuera de las instalaciones de COVAX fue Siria, con 256.000 dosis entregadas. El Dr. Ahmed y yo hicimos el comunicado de prensa y se entregó tanto en Damasco como en Idlib para servir al noroeste, al que se accede a través de la frontera desde fuera de Turquía. Destaco esta entrega específica, porque es un contexto tan importante, Siria es una emergencia compleja, 10 años de conflicto, un sistema de salud que lucha y, a pesar de eso, hay una campaña de inmunización en toda regla que aborda el COVID-19 en Siria.

La tercera cosa para la que quiero usar mis comentarios de apertura es la cuestión de la vacilación ante las vacunas y con la que habló el Dr. Ahmed, que realmente instamos a los medios de comunicación a que nos ayuden a abordar y ayudar a combatir. De particular preocupación es la vacilación, y esto es algo en lo que la OMS y UNICEF, trabajando juntos, se han concentrado y en lo que obtuvieron los últimos datos, es la vacilación entre los trabajadores de la salud y los jóvenes, las mismas personas que queremos que sean campeones de esta vacuna. La vacilación se debe principalmente a la seguridad y eficacia de las vacunas y esto a menudo se debe a las noticias falsas y la información inexacta. Y eso es exactamente lo que debemos abordar. A veces también se debe al hecho de que los trabajadores de la salud no tienen el equipo necesario cuando vacunan. Y nuevamente estamos trabajando para asegurarnos de que eso esté en su lugar. La vacuna COVID-19 es absolutamente fundamental para sacarnos del brote. Si no vacunamos en masa, además de seguir con las medidas de seguridad de la asistencia sanitaria primaria. No vamos a poder vencer este virus. Mutará, se volverá más peligroso y ninguno de nosotros estará a salvo. Entonces, debemos continuar convenciendo a todos para que se vacunen y continuar con el esfuerzo en el que estamos. Porque las nuevas variantes se vuelven más transmisibles, se vuelven más difíciles de abordar y debemos actuar ahora y elevar los niveles de inmunización para alcanzar todos.

Para cerrar algunas palabras sobre el camino a seguir:

  • Estamos comprometidos, la OMS y el UNICEF, a proteger la inmunización infantil en toda la región para las generaciones futuras de niños, tanto para campañas de rutina como especiales, mediante un mayor apoyo a los sistemas de atención médica y a los trabajadores de primera línea.
  • Las vacunas cuando se trata de COVID no son suficientes. Sabemos que puede resultar agotador, pero tenemos que seguir estrictamente las medidas de seguridad de salud pública. Los pasos básicos de los que ha hablado el Dr. Ahmed, que están probados para salvar vidas y protegernos del COVID-19 y otras enfermedades. Vacúnese pero también lávese las manos, use máscaras, mantenga nuestra distancia social y evite las reuniones. Hasta que todos estén vacunados y yo sé que la OMS proporcionará información y orientación actualizadas.
  • Y finalmente, continuaremos trabajando juntos para crear conciencia sobre la importancia, la seguridad y la eficacia de las vacunas, ya sea para niños o para adultos, contra el covid-19. Tenemos la gran responsabilidad de acabar con todos los mitos y la información falsa sobre las vacunas e introducir y proporcionar sistemáticamente información basada en pruebas científicas a las personas de esta región sobre la seguridad y la eficacia de las vacunas. Este es un trabajo con el que puede ayudarnos en los medios.

La intervención sanitaria más barata es lavarse las manos y las vacunas son la segunda intervención más económica. Y como dije, ayuda a salvar a 3 millones de niños cada año y será parte de salvarnos de este virus.

Para concluir, permítanme rendir homenaje a quienes perdieron la vida en todo el mundo y en esta región. Está en su memoria; que celebremos estas conferencias de prensa estamos comprometidos a luchar contra esta pandemia y ganarla. Y las vacunas son una parte esencial de eso, la inmunización es una parte esencial de eso y la inmunización COVID-19 es una parte esencial de eso.

Gracias

FINES

Contactos de medios

Juliette Touma

Jefe Regional de Comunicaciones

Oficina Regional de UNICEF para Oriente Medio y África del Norte

Tel: 00962798674628

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