Cómo arreglar el olvido y el pensamiento confuso

Brennan dice que estas alteraciones en el estilo de vida han tenido un impacto en nuestro cerebro. “Dormir mal, estrés crónico, falta de estimulación mental: todos son factores subyacentes que contribuyen a la confusión mental. El estrés crónico mal manejado afecta la capacidad de pensar y recordar, y en realidad cambia la estructura y la función de su cerebro”.

De hecho, se ha descubierto que el estrés crónico mata las células cerebrales e incluso reduce el tamaño de la corteza prefrontal, que es responsable de la memoria, la concentración y el aprendizaje.

El aumento de cortisol que crea el estrés crónico también afecta nuestro sueño, que es vital para tener un pensamiento claro. Durante el día, cuando tomamos información, esta se almacena en el hipocampo, una parte de nuestro cerebro que tiene una capacidad limitada; mientras dormimos, el hipocampo borra esta información y la archiva en diferentes partes de tu cerebro para que se creen recuerdos. También está cruzando la información nueva con los viejos recuerdos.

Si no duerme bien, no se pueden incrustar nuevos recuerdos y el hipocampo no se limpia, lo que significa que hay una capacidad limitada para recibir nueva información al día siguiente.

Parece que nuestros cerebros simplemente están agotados por el trabajo que han tenido que hacer durante los últimos dos años. Antes de la pandemia, aproximadamente el 40 por ciento de nuestros comportamientos eran habituales y se realizaban en piloto automático: nos levantábamos a la misma hora la mayoría de los días, íbamos al mismo lugar de trabajo, almorzábamos en el mismo café. Este comportamiento habitual libera mucha energía para que nuestro cerebro aborde problemas específicos y se dedique a tareas.

Lo que se convirtió en rutina para muchos de nosotros (ciertamente para mí) en los últimos dos años fue el alcohol, los refrigerios azucarados y Netflix. El alcohol tiene un impacto terrible en nuestra mente, dice Goodwin: “Cualquier cosa que no sea beber con moderación definitivamente jugará un papel en la confusión mental por varias razones”.

La niebla mental también se ha relacionado con una dieta azucarada, que provoca niveles altos de energía y caídas de energía. Otro factor es nuestra mayor dependencia de la tecnología: se ha acelerado desde 2020, ya que vivíamos en Zoom durante el día y Netflix en la noche, con un sinfín de noticias en el medio.

Esto no es saludable. El libro de Johann Hari, Stolen Focus, argumenta que la razón muchos de nosotros no podemos concentrarnos más – el estudiante promedio ahora se enfoca en cualquier tarea por solo 65 segundos – se debe a que la tecnología secuestra nuestra atención. Interrumpimos regularmente lo que estamos haciendo para revisar nuestros teléfonos. Está bien, es solo un descanso de unos segundos, pero los estudios muestran que una vez que te interrumpen, lleva un promedio de 23 minutos volver a los mismos niveles de concentración que tenías antes de que te interrumpieran.

“El cerebro no es capaz de realizar múltiples tareas, a pesar de lo que nos hacen creer”, dice Brennan. “Lo que el cerebro realmente está haciendo cuando realizamos múltiples tareas es cambiar de una tarea a otra y eso tiene un costo. Si realiza varias tareas, cometerá más errores”.

En algunos casos (el mío), hay hormonas en la mezcla. Una caída de estrógeno, que las mujeres experimentarán entre los 40 y los 50 años, tiene un gran efecto en el pensamiento porque las mujeres tienen receptores de estrógeno en varias partes de su cerebro que están involucrados en el pensamiento, el aprendizaje, la memoria, la planificación y la organización.

“Cuando tienes fluctuaciones en tus niveles de estrógeno, tendrás cambios en tu forma de pensar”, dice Brennan. “Las mujeres que atraviesan la menopausia pueden estar aterrorizadas de tener demencia”.

La buena noticia, sin embargo, es que para la gran mayoría, esta confusión mental es reversible con cambios en el estilo de vida.

Entonces, ¿qué debemos hacer para que nuestros cerebros vuelvan a funcionar? Según Goodwin, el ejercicio es una de las cosas más importantes que podemos hacer por la salud del cerebro. No solo aumenta la neuroplasticidad, la adaptabilidad del cerebro a la experiencia y el cambio, sino que también aumenta la cantidad de mitocondrias en nuestro cerebro, que son las pequeñas baterías del cuerpo: si hace ejercicio, aumenta la cantidad de mitocondrias.

“También se ha descubierto que la restricción calórica y el ayuno mejoran el número y la productividad de las mitocondrias”, dice Goodwin. “Evitar los picos de azúcar también es importante. Las mitocondrias son muy sensibles a la cantidad de azúcar que se les alimenta; cambia su estructura y función”.

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