¿Cómo ayudará el telescopio espacial James Webb a rastrear la vida extraterrestre?

KOMPAS.com – Los astrónomos se han preguntado durante mucho tiempo si hay otros planetas similares a la Tierra que también tengan vida en este vasto universo.

Hasta el momento, esta búsqueda no ha arrojado resultados. Pero el lanzamiento del Telescopio Espacio exterior james webbDiciembre del año pasado trajo un soplo de aire fresco para dar un paso más hacia la respuesta.

“Imagine si pudiéramos establecer que hay algunos mundos rocosos con vapor de agua y océanos líquidos. Eso es un gran paso adelante”, dijo Sara Seager, profesora de física y ciencia planetaria en el MIT.

Como cita Gizmodo, el jueves (24/3/2022) James Webb estudiará todo, desde galaxias hasta estrellas.

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Pero aparte de eso, los astrónomos no pueden esperar para usarlo para estudiar los planetas más allá. Sistema solar nuestro.

El telescopio revelará detalles de la atmósfera del exoplaneta, identificando qué elementos y gases están presentes.

En comparación con los telescopios anteriores, los científicos esperan que Webb ofrezca algo nuevo.

“Este va a ser un gran avance”, dijo Néstor Espinoza, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial que opera Webb y Hubble.

“Para detectar atmósferas alrededor de planetas del tamaño de la Tierra, este sería un motor revolucionario y un gran paso en nuestra exploración de cómo podrían verse otros exoplanetas”, dijo Espinoza.

Los astrónomos no pueden encontrar exoplaneta primero hasta hace tres décadas, en 1992 para ser exactos. Pero ahora, las últimas noticias de la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) confirman la existencia de 5000 exoplanetas.

Muchos de los planetas descubiertos tienen una composición rocosa similar a los planetas de nuestro Sistema Solar. Pero la observación de las atmósferas de los planetas rocosos sigue siendo difícil para que los científicos identifiquen información importante sobre las superficies de los planetas.

Aquí es donde Webb tendrá la tarea de inferir la composición de la atmósfera del exoplaneta. El telescopio utilizará una técnica llamada espectroscopia de transmisión.

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