¿Cómo desplegará África las vacunas Covid-19 a mediados de 2021 para cubrir el 60% de la población?

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África enfrenta algunos desafíos importantes para adquirir y desplegar vacunas Covid-19 en todo el continente, en particular para adquirir vacunas, mientras los países compiten por inmunizar a sus poblaciones. Algunos temen que un programa de vacunación insuficiente pueda dejar al continente aislado y aislado del mundo.

“Luchar contra una pandemia es como luchar en cualquier tipo de guerra, como en el ejército, no construyes tu ejército en medio de la guerra, preparas tu ejército para estar listo”. Abdoulaye Diop, dijo el jefe de gabinete de la Comisión de la Unión Africana, en una sesión informativa esta semana.

Diop expresó su preocupación sobre cómo África se pondrá en desventaja en comparación con otras regiones del mundo, destacando los fondos disponibles para la compra de vacunas y un déficit de unos $ 5 mil millones.

Obtener fondos para comprar vacunas de las grandes compañías farmacéuticas es un gran obstáculo, ya que la mayoría de los gobiernos africanos con problemas de liquidez simplemente no tienen dinero disponible para comprar nuevas vacunas contra el coronavirus, especialmente porque los países más ricos compiten para asegurar suministros para sus propias poblaciones.

Los países africanos disponen de tres vías principales de financiación, según John Nkengasong, director de los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades (África CDC), describiendo estas diferentes corrientes de financiación como “muy complementarias”.

los Banco Mundial anunció en octubre que había aprobado $ 12 mil millones en financiamiento para apoyar la vacunación en los países en desarrollo. El African Export-Import Bank, conocido como Afreximbank, se está preparando para recaudar $ 5 mil millones para programas de vacunación, dijo Nkengasong.

Y Covax, una iniciativa lanzada por la Organización Mundial de la Salud, la Comisión Europea y Francia, dijo Se han obtenido $ 2.1 mil millones de donantes para financiar vacunas en países de bajos ingresos.

‘Verdadera solidaridad’

Nkengasong de los CDC de África considera que la instalación de Covax es “una verdadera expresión de solidaridad”, ya que actúa como parte de un mecanismo de adquisición que proporciona vacunas pagadas por los donantes y ayuda a otros países que autofinancian sus compras de vacunas, una especie de vacuna. cartel para todos los que quisieran unirse.

Los países africanos más acomodados, como Botswana, Guinea Ecuatorial, Gabón, Libia, Namibia y Sudáfrica, han manifestado su intención de participar en las instalaciones de Covax. Mientras que 92 países de ingresos bajos y medianos, incluido el resto del continente africano, son elegibles para recibir apoyo de Covax.

Sin embargo, esto proporcionará solo mil millones de dosis de vacunas Covid-19 para los 92 países elegibles, y con una población de 1.3 mil millones de personas, la inmunización que dependa solo de las instalaciones de Covax sería insuficiente.

“Creo que es tranquilizador que haya habido una muy buena aceptación de Covax, pero inevitablemente habrá una gran prisa por hacerse con estas vacunas”. Kevin Marsh, un asesor principal de la Academia Africana de Ciencias, dijo a RFI África llamando podcast.

Periodo de tiempo

El jefe de los CDC de África, Nkengasong, dijo a un conferencia de prensa online que el despliegue de programas de vacunación podría tener lugar en el continente africano a mediados de 2021. Hasta entonces, los países africanos tendrían que seguir haciendo frente a la pandemia utilizando medidas como el uso de máscaras y el distanciamiento social para frenar la propagación de infecciones.

Además, el tiempo transcurrido entre el despliegue de la vacuna en África y otras regiones del mundo ha provocado la ansiedad de que se reduzcan los viajes desde el continente, con la perspectiva de que los países requieran certificados de vacunación Covid-19, similares a los requisitos para las pruebas Covid-19.

“Mi preocupación es que vemos que la vacunación en Europa se completa, y luego entran las restricciones, donde dicen, ‘si no tienes una vacuna, como un Fiebre amarilla vacunación, para demostrar que ha sido vacunado, no puede viajar ‘”, dijo Nkengasong la semana pasada.

Tales restricciones dejarían a África “varada” mientras otros países comienzan a suavizar las medidas de Covid-19 luego de la inmunización masiva, según el virólogo camerunés. Insistió en que tales circunstancias no son solo hipotéticas, y citó el descuido de la salud pública en África durante su carrera.

Es “muy difícil” predecir cuándo podrían comenzar los programas de vacunación en los países africanos, refiriéndose al estado actual de las vacunas registradas, dijo Kevin Marsh, experto en medicina tropical en África.

“Creo que es razonable pensar que habríamos tenido un progreso significativo para entonces”, dijo Marsh, hablando de las predicciones para el calendario de vacunación. “Creo que el lanzamiento de la vacuna comenzará en algunas partes de África a principios del año nuevo, no está claro qué proporción de la población habrá sido vacunada a mediados de año”, agregó.

África Los CDC tienen como objetivo un programa de vacunación que cubra al 60% de la población en todo el continente. Nkengasong citó un artículo de investigación publicado en The Lancet que analiza el nivel de cobertura necesario para crear inmunidad colectiva y bloquear la transmisión del SARS-CoV-2, el virus que causa la Covid-19.

La cobertura requerida depende de la efectividad de las vacunas desplegadas, y varía de 60-72% a 75-90%, dependiendo de qué tan buena sea la vacuna, según el documento titulado, Desafíos en la creación de inmunidad colectiva a la infección por SARS-CoV-2 mediante vacunación masiva.

Cuestión de logística

La infraestructura y los recursos disponibles para una campaña de vacunación masiva también podrían ser un desafío para muchos países africanos, especialmente dados los requisitos de almacenamiento en frío de algunas vacunas, como la Producto Pfizer / BioNTech que debe mantenerse a menos 70 grados Celsius.

Algunas vacunas deben administrarse en dos dosis separadas y llegar a la población de países donde el transporte y la infraestructura podrían ser un problema puede ser una hazaña considerable.

Al mismo tiempo, hay motivos para la esperanza, sobre todo porque los países de África tienen experiencia en campañas de vacunación masiva, como la de lucha contra el poliovirus salvaje, que fue declarado erradicado del continente a principios de este año.

El experto en medicina tropical Marsh señala las vacunas que no requieren una refrigeración extrema, como los producidos por AstraZeneca que no tiene los mismos requisitos de almacenamiento en frío. Sin embargo, cree que el conocimiento del almacenamiento en frío en otros campos podría resultar invaluable.

“Existe experiencia en África con relación a las vacunas veterinarias, e incluso en granjas rurales en gran parte de África, donde las vacas son inseminadas artificialmente, y los veterinarios y equipos veterinarios toman materiales regularmente a esa temperatura”, dijo.

El jefe de los CDC de África, Nkengasong, está interesado en enfatizar la necesidad de fortalecer los sistemas para crear las condiciones para que se puedan realizar vacunaciones masivas.

“Si lo requiere, decimos por ejemplo, en cada capital tenemos cinco sitios de vacunación, ponemos congeladores de menos 70 y hacemos que la población se traslade a esos lugares para vacunarse, lo haremos”, dijo.

“Como continente, permítanme ser muy claro, nuestro objetivo es lograr una vacunación del 60% de nuestra población”, dijo Nkengasong, al comentar los objetivos que se han fijado las autoridades sanitarias del continente. “Debemos ver que hemos fracasado al intentar llegar al 60%, de lo que ni siquiera intentamos llegar al 60%”, agregó, con una nota de cautela sobre algunos de los desafíos que tenemos por delante.

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